Haupt die ArchitekturWinchester Cathedral: Die Geschichte einer bemerkenswerten Kirche und ihres erstaunlichen Inhalts

Winchester Cathedral: Die Geschichte einer bemerkenswerten Kirche und ihres erstaunlichen Inhalts

Abb. 3: Frauenkapelle in der Kathedrale von Winchester: Die Frauenkapelle wurde Ende des 15. Jahrhunderts erweitert, mit Ständen ausgestattet und mit gemalten Wundererzählungen geschmückt. Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life

In Großbritannien gibt es vielleicht kein Gebäude, das den modernen Besucher unmittelbar mit den Grundfiguren der englischen Geschichte verbindet. John Goodall erklärt mehr; Fotografien von Paul Highnam.

Von außen ist die Winchester Cathedral ein merkwürdig undemonstratives Gebäude. Eingebettet in das Tal des Flusses Itchen und ohne einen großen Turm oder Turm, ist es auch von der Stadt selbst nur gelegentlich zu sehen. Dennoch ist es ein erstaunlicher Ort, reich an Geschichte und voller Schätze. Nach Abschluss eines großen Restaurierungsprojekts war der Anspruch, eines der bedeutendsten historischen Gebäude Europas zu sein, nie deutlicher.

Nach der angelsächsischen Chronik wurde die erste Kirche oder das erste Münster in Winchester 648 von König Cenwalh von Wessex gegründet. Es stand an der südwestlichen Ecke der von Mauern umgebenen römischen Civitas von Venta Belgarum und diente möglicherweise einem königlichen Palast, der daneben stand. Die Könige von Wessex waren in den 630er Jahren zum Christentum konvertiert, als König Cynegils von St. Birinus in Dorchester-on-Thames, Oxfordshire, getauft wurde. Im Jahr 660 wurde St. Birinus 'See von Bischof Wine nach Winchester verlegt.

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Ein Beitrag von Winchester Cathedral (@winchestercathedral) am 24. September 2019 um 9:45 PDT

Der berühmteste von Wines Nachfolgern als Bischof von Winchester war eine Figur namens Swithun. Über ihn ist wenig bekannt, aber er wurde 852 geweiht, und als er 863 starb, wurde er prominent draußen begraben. sein Grab lag zwischen der Westtür des Münsters und einem freistehenden Torhausturm. Wenig später, im Jahr 871, übernahm Alfred der Große den Thron von Wessex und errichtete im Verlauf seines Kampfes gegen die Dänen die berühmte effektive Kontrolle über England als Ganzes.

Winchester wurde durch diesen Erfolg körperlich verwandelt. Im späten 9. Jahrhundert wurde das regelmäßige Straßenmuster der modernen Stadt entworfen und Alfreds Frau Lady Ealhswith gründete innerhalb der Mauern eine religiöse Stiftung, Nunnaminster (später St. Mary's Abbey).

Abb. 8: Die überflutete Krypta der Kathedrale von Winchester. Die romanische Krypta mit
Antony Gormleys Sound II (1986) spiegelt sich im Wasser, das den Raum regelmäßig überflutet. © Alamy

Als Alfred 899 starb, wurde er im Münster von Winchester beigesetzt, das inzwischen als Hauptgrabstätte der königlichen Linie von Wessex (und fortan der englischen Könige bis zur normannischen Eroberung) fest etabliert war. Im Jahr 901 baute sein Sohn Edward the Elder jedoch unmittelbar neben dem alten ein neues Münster und überführte den Leichnam seines Vaters in dieses. Das Alte und das Neue Münster, die nebeneinander stehen, haben sich nun im Wettbewerb entwickelt.

Als Reaktion auf die Kirchenreformen des 10. Jahrhunderts warf Bischof Aethelwold 964 die weltlichen Kirchenherren aus, die an ihrer Stelle sowohl die Münsterkirchen als auch die Gemeinden der Benediktinermönche versahen. Verbunden mit dieser Veränderung war die Anerkennung von Bischof Swithun als Heiliger. Im Jahr 971 wurde Swithuns Grab geöffnet und seine Knochen in einem von König Edgar gespendeten Reliquiar auf den Hochaltar des Alten Münsters gebracht, wo sein Schrein zu einem beliebten Wallfahrtsort wurde.

Der Mönch Aelfric beschrieb das Innere der Kirche in den 990er Jahren als "völlig rund, von einem Ende zum anderen und an beiden Wänden mit Krücken und den Stühlen von Krüppeln, die dort geheilt worden waren".

Die Stelle des leeren Grabes wurde durch einen riesigen Turm gewürdigt, wodurch ein Gebäude entstand, das selbst im europäischen Kontext erstaunlich groß war. Fragmente von Skulpturen, Glas und glasierten Fliesen aus dem opulenten Innenraum sind erhalten.

Parallel zu diesen Veränderungen wurde die gesamte südöstliche Ecke der ummauerten Stadt als Bezirk eingezäunt, der die beiden Münsterkirchen mit ihren Klostergebäuden Nunnaminster, einen königlichen Palast und einen bischöflichen Palast auf Wulfs Insel oder Wolvesey umfasste.

Abb. 2: Das Kirchenschiff der Kathedrale von Winchester: Das romanische Kirchenschiff aus dem späten 14. Jahrhundert, umgebaut und gewölbt. Bischof Wykehams Gesang ist auf der rechten Seite zu sehen. © Paul Highnam / Landleben

Als Wilhelm der Eroberer im November 1066 in Winchester ankam, war es die zweite Stadt in seinem Königreich und bereits die Grabstätte von 17 Königen. Wie in Westminster und London besetzte William den angelsächsischen Königspalast, begann aber auch mit dem Bau eines Schlosses. Im Jahr 1070 ernannte er einen ehemaligen Kanoniker von Rouen, Walkelin, zum ersten normannischen Bischof des Meeres. Neun Jahre später, im Jahr 1079, begannen die Arbeiten an der mit ursprünglich 532 Fuß längsten Kirche nördlich der Alpen, die sich südlich des Alten Münsters befand.

Die normannischen Verbindungen von Bischof Walkelin sind deutlich in der technischen Behandlung und Form des neuen Gebäudes zu erkennen, das möglicherweise von einem Maurer namens William entworfen wurde. Es war auf einem kreuzförmigen Grundriss mit einer dreistöckigen inneren Erhebung angelegt: eine ebenerdige Arkade mit einer Galerie und einem darüber liegenden Klerus. Der Mönchschor befand sich unter dem Kreuzungsturm und der östliche Arm des Gebäudes befand sich über einer Krypta (Abb. 8). Es endete hinter dem Hochaltar in einem Halbkreis oder einer Apsis, die auf kreisförmigen Säulen gestützt waren.

Während das Alte Münster auf einer echten Ost-West-Achse angelegt war, respektierte die neue Kirche den ererbten Straßenplan der Stadt. Das Alte Münster blieb in Betrieb, bis die Arbeiten am östlichen Arm, der Kreuzung und den Querschiffen abgeschlossen waren. Die Bauarbeiten waren so weit fortgeschritten, dass die Mönche zu Ostern 1093 in ihren neuen Chor eintreten konnten, und drei Monate später, am 15. Juli, wurde der Leichnam des Heiligen Swithun auf den neuen Hochaltar übertragen. Auch die anderen Gebeine der Könige und Bischöfe wurden nicht vergessen, wie wir sehen werden. Am nächsten Tag befahl der Bischof den Abriss des Alten Münsters.

Abb. 5: Presbyterium mit angrenzenden Pfarrkapellen in der Winchester Cathedral: Der Retrochoir. 1476 wurde das Reliquiar von St. Swithun von der fernen Mauerwerksplattform in einen Schrein zwischen den Pfarrkapellen von Kardinal Beaufort (links) und Bischof Waynflete (rechts) verlegt. 1538 zerstört, ist seine Position heute durch einen Eisenrahmen mit Kerzen gekennzeichnet. © Paul Highnam / Landleben

Die Arbeiten an den westlichen Teilen von Walkelins Kirche wurden wahrscheinlich bis in die 1120er Jahre fortgesetzt, verzögert durch den Einsturz des zentralen Turms im Jahr 1107 (eine Katastrophe, die von manchen als Urteil über William Rufus angesehen wird, der darunter begraben liegt). Bis zur Fertigstellung war auch New Minster verschwunden, nachdem das Kloster 1110 nach Hyde verlegt worden war. Die Kathedrale befand sich nun in ihrer jetzigen Isolation.

Die liturgischen Arrangements der neuen Kathedrale waren eindeutig von denen des Alten Münsters geprägt. Sicher scheint es möglich zu sein, auf eine ähnliche Anordnung der Altäre innerhalb der beiden Gebäude zu schließen. Vermutlich wurde auch seinem Vorgänger mit seinem großen Turm, der über dem leeren Grab des hl. Swithun errichtet wurde, zu Ehren, dass auch das Kirchenschiff der normannischen Kirche in einem riesigen westlichen Bauwerk endete. Dies überlebte bis zum 14. Jahrhundert, als es abgerissen wurde, um die gegenwärtige und konventionellere Westfront zu schaffen. Ansonsten ist die große Kirche von Walkelin noch im Wesentlichen innerhalb der Struktur des gegenwärtigen Gebäudes erhalten.

Wahrscheinlich wurde nach der Rückkehr von Bischof Heinrich von Blois aus dem Exil im Jahr 1158 die große Schrift aus Tournai-Marmor an ihrer heutigen Stelle im Kirchenschiff angebracht. Mit Sicherheit übertrug Bischof Henry das Reliquiar des heiligen Swithun und die Gebeine der frühen Könige und Bischöfe von Wessex vom Alten Münster auf eine erhöhte Plattform hinter dem Hochaltar. Ein Gang innerhalb der Plattform, der vom umlaufenden Gang der Apsis aus betreten wurde, ermöglichte den Pilgern den Zugang zur Schreinplattform von unten. In der Plattform hinter dem Hochaltar ist eine Neukonfiguration dieses „Heiligen Lochs“ aus dem 14. Jahrhundert erhalten.

Abb. 6: Der Hochaltar (Großbildschirm) in der Kathedrale von Winchester: Die wahrscheinlich in den 1440er Jahren begonnenen und in den Jahren 1885–91 restaurierten Hochaltar-Reredos enthielten ursprünglich ein Gold- und Silbertablett und eine naturalistische Skulptur von höchster Qualität. © Paul Highnam / Landleben

Anfang des 13. Jahrhunderts wurde mit der Erweiterung der Kirche von Bischof Walkelin bis zum östlichen Ende begonnen. Hinter dem Hochaltar entstand ein geräumiges Retrochoir, das das Gebäude auf ein spektakuläres Maß von 150 m verlängerte. Auch hier blieb der frühere liturgische Plan mit drei Ostkapellen, darunter die geschmückte Schutzengelkapelle (Abb. 4) und eine zentrale Frauenkapelle, erhalten. Die Bauarbeiten gingen von Ost nach West voran, so dass der neue Innenraum vor den anschließenden Abrissarbeiten fertiggestellt werden konnte. Es folgten Arbeiten zur Renovierung des Chores und seiner Buden.

Um 1350 richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Modernisierung des Kirchenschiffs. Diese Arbeit wurde unter der Schirmherrschaft von Bischof Edington begonnen, der an der Stelle eines der größten Siege von König Alfred geboren wurde. Den Löwenanteil davon übernahmen jedoch sein Nachfolger, der große Architekturpatron William von Wykeham, und sein Maurermeister William Wynford.

Walkelins Kirchenschiff war viel zu monumental, um es leicht zu zerstören, was in England, wo nach der normannischen Eroberung so viele große Kirchen in großem Umfang wieder aufgebaut worden waren, häufig genug war. Die Antwort bestand darin, die bestehende dreigeschossige Erhebung in einem völlig neuen zweigeschossigen Entwurf zusammenzufassen (Abb. 2). In der Anfangsphase der Arbeiten wurden die normannischen Pfeiler mit gotischen Formteilen nachgeschnitten. Zuletzt wurden diese lediglich mit neuem Mauerwerk verkleidet. Mit der Zeit wurden sowohl Edington als auch Wykeham im Kirchenschiff beigesetzt, das sie in abgeschirmte Kapellen verwandelten (Abb. 1). Solche Strukturen waren ein neuer Aufbruch in der englischen Architektur, der es Maurern ermöglichte, ihre Fähigkeiten bei der Schaffung virtuoser Miniaturarchitekturen unter Beweis zu stellen.

Das nächste große Projekt war die Vergrößerung des St.-Swithun-Schreins. Es war wahrscheinlich Kardinal Beaufort, einer der reichsten Prälaten der Christenheit, der hinter dem Hochaltar ein neues Reredos plante (Abb. 6). Diese riesige Leinwand mit einer sehr naturalistischen Skulptur sowie einem Gold- und Silberretabel wurde wahrscheinlich in den 1440er Jahren begonnen und in den 1470er Jahren von Bischof Waynflete fertiggestellt. Die erstaunlichen Pfarrkapellen, die für beide Männer errichtet wurden, stehen in der Nähe des Retrochoirs, und 1476 wurde das Heiligtum von St. Swithun zwischen ihnen verlegt (Abb. 5). Möglicherweise hing damit zusammen, dass die angrenzende Frauenkapelle neu angeordnet und dekoriert wurde (Abb. 3).

Abb. 4: Gewölbe der Ostkapelle in Winchester Cathdral: Das Gewölbe der Schutzengelkapelle aus dem 13. Jahrhundert. © Paul Highnam / Landleben

Bald darauf folgten die letzten größeren mittelalterlichen Arbeiten an der von Bischof Fox (1501–28) überwachten Kathedrale. Mit der Hilfe des Maurers Thomas Bertie baute er die Chorschiffe um und errichtete ein hohes Holzgewölbe über dem östlichen Arm. 1525 schloss er den Chor auch mit Bildschirmen ein. Die Knochen einiger Könige und Bischöfe von Wessex befanden sich in Kisten darüber (Abb. 7). In seiner prächtigen Kapelle, die zwischen 1513 und 1518 im Retrochoir errichtet wurde, befindet sich eine Miniaturversion des hohen Gewölbes der St. George's Chapel in Windsor.

Inmitten der Reformation wurde 1538 das Heiligtum St. Swithun abgerissen und im darauffolgenden Jahr das Priorat aufgelöst und durch eine Stiftsstiftung ersetzt. Im Jahr 1554 heiratete Queen Mary Philipp von Spanien in der Kathedrale und was seit dem 17. Jahrhundert als der X-Frame-Stuhl identifiziert wurde, den sie am Tag verwendete, überlebt (obwohl restauriert werden muss). Ihr Lordkanzler Stephen Gardiner, Bischof von Winchester, starb ein Jahr später und ist in einer bemerkenswerten Kapelle beigesetzt, die klassisches Detail im Retrochoir vereint.

Im 17. Jahrhundert wurden wichtige Änderungen im Inneren vorgenommen, darunter die Errichtung einer Chorwand durch Inigo Jones in den Jahren 1638 bis 1639 und die Zerstörung vieler mittelalterlicher Gläser und Bilder durch parlamentarische Soldaten im Dezember 1642. Im 18. Jahrhundert äußerten sich zahlreiche Besucher zu den Vernachlässigung der Kathedrale und der Stadt; Daniel Defoe beschrieb letzteres um 1724 als "einen Ort ohne Handel ... ohne Herstellung, ohne Schifffahrt".

Im frühen 19. Jahrhundert folgten umfangreiche Restaurierungsarbeiten unter der Leitung des Architekten William Garbett und anschließend von John Nash. Viele Besucher besichtigen heute das Grab von Jane Austen, das 1817 unauffällig im Nordschiff beigesetzt wurde. Anfang des 20. Jahrhunderts versagten die mittelalterlichen Fundamente der Kathedrale, woraufhin der Architekt TG Jackson und der Ingenieur Francis Fox die Leitung übernahmen Als Teil dieser Arbeit arbeitete der Taucher William Walker unter Wasser, um neue Betonfundamente für den Retrochoir und dann für den Großteil der übrigen Kathedrale zu schaffen.

Abb. 1: Die Reredos von Bischof Wykehams Gesang. Die Skulptur von Sir George Frampton aus dem Jahr 1897 wird von drei winzigen Gebetsfiguren bewundert, die auf dem Grab des Bischofs unten restauriert wurden und Mönchen ähneln. © Paul Highnam / Landleben

Jetzt ist das Gebäude aus einem weiteren großen Restaurierungsprojekt hervorgegangen, das vom gegenwärtigen Kathedralenarchitekten Nick Cox betreut wurde. Im Rahmen der Arbeiten wurde mit Hilfe eines Zuschusses aus dem National Lottery Heritage Fund in Höhe von 11, 2 Mio. GBP ein dreistöckiger Museumsraum im südlichen Querschiff geschaffen. Die Ausstellung 'Könige und Schriftgelehrte: Die Geburt einer Nation', die im Mai eröffnet wurde, zeigt die Geschichte des Gebäudes und einige der größten Schätze der Kathedrale, darunter die Winchester-Bibel, sowie den Zugang zum Morley aus dem 17. Jahrhundert Bibliothek.

Es gibt auch eine Ausstellung über die technische Untersuchung der Knochen der Grabtruhen aus dem 16. Jahrhundert durch ein Team der Universität Bristol. Mit mehr als 1.300 Knochen konnten Experten mindestens 23 Teilskelette aufnehmen. Erstaunlicherweise hat die wissenschaftliche Analyse gezeigt, dass sie angesichts ihrer rauen Behandlung (1642 wurden sie angeblich von den parlamentarischen Truppen um das Gebäude geworfen) plausibel zu den Bischöfen und Königen von Wessex hätten gehören können.

Abb. 7: Nordschiff in Richtung Nordostkapelle, Winchester Cathedral: Die Presbyterienschiffe. Thomas Berties Chorwände stammen aus dem Jahr 1525 und sind von sechs Leichentruhen überragt. © Paul Highnam / Landleben

In der Sammlung enthalten und in der Ausstellung nachgebildet ist ein weibliches Skelett, wahrscheinlich das von Emma aus der Normandie, Königin der Könige Ethelred und Cnut, und der Frau, durch die Wilhelm der Eroberer den englischen Thron bestieg. Es ist eine atemberaubende Begegnung für einen modernen Besucher in einem Gebäude, das in der Architektur den transformativen Effekt seiner Invasion in England vor fast 1.000 Jahren so eindringlich wiedergibt.

Danksagung: John Crook


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