Haupt NaturDie Gewinner des Wildlife-Fotografen des Jahres sind inspirierend, lustig, erhebend - und schockierend

Die Gewinner des Wildlife-Fotografen des Jahres sind inspirierend, lustig, erhebend - und schockierend

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Die Siegerbilder des 53. Wettbewerbs des Naturfotografen des Jahres im Naturkundemuseum werden Sie zum Lachen und Weinen bringen.

Es war der Beginn der Regenzeit, aber obwohl die Nacht feucht war, gab es keine Wolken, und unter dem Sternenhimmel funkelten die Termitenhügel jetzt mit intensiven grünen Lichtern. Marcio hatte drei Saisons lang in der Cerrado-Region Brasiliens in der riesigen baumlosen Savanne des Emas-Nationalparks gezeltet und darauf gewartet, dass die richtigen Bedingungen herrschten, um das Licht einzufangen. Es passiert, wenn geflügelte Termiten zum Paaren in den Himmel fliegen. Schnellkäferlarven, die in den äußeren Schichten der Termitenhügel leben, stechen hervor und blitzen mit ihren biolumineszierenden Scheinwerfern auf, um Beute zu locken - die fliegenden Termiten. Nach Regentagen konnte Marcio das Phänomen endlich einfangen, bekam aber auch einen Überraschungsbonus. Aus der Dunkelheit schlenderte ein riesiger Ameisenbär, der Marcio in seiner Haut nicht bemerkte, und begann, den hohen Betonschlammhügel mit seinen mächtigen Klauen anzugreifen, nachdem die Termiten tief im Inneren gelebt hatten.

Vor ein paar Wochen haben wir einen Artikel veröffentlicht, in dem wir uns einige der ausgewählten Bilder des Wettbewerbs Wildlife Photographer of the Year 2017 angesehen haben.

Nun, die Gewinner wurden bekannt gegeben - und es gibt einige wirklich wundervolle Bilder.

Es sind jedoch nicht alle leicht zu verdauen, und das Siegerbild steht ganz oben auf dieser Liste. "Memorial to a Species", aufgenommen vom südafrikanischen Fotografen Brent Stirton, ist eine schockierende Darstellung der sinnlosen Brutalität des Handels mit Nashornhörnern.

Brent fand das gehörnte schwarze Nashorn im südafrikanischen Hluhluwe Imfolozi Game Reserve. Früher die zahlreichste Nashornart, sind schwarze Nashörner heute durch Wilderei und den illegalen internationalen Handel stark gefährdet.

Unter #NHM_Live 15:30 BST pic.twitter.com/lvwm0P4Tdv erfahren Sie, wie Brent Stirton, der Gewinner des # WPY53-Titels, über die Geschichte seines Siegerbildes spricht

- NaturalHistoryMuseum (@NHM_London) 18. Oktober 2017

Leider war dies nur eine von 30 Gelegenheiten, bei denen er die Folgen dieses barbarischen Verbrechens miterlebte - aber der Direktor des Museums, Sir Michael Dixon, hofft, dass sich durch Hervorheben eines solchen Bildes etwas ändern kann. "Wie das vom Aussterben bedrohte schwarze Nashorn waren auch die Blauwale früher vom Aussterben bedroht, aber die Menschheit handelte weltweit, um sie zu schützen", sagte er.

"Dieses schockierende Bild eines Tieres, das wegen seiner Hörner geschlachtet wurde, ist ein Aufruf zum Handeln für uns alle."

Zum Glück sind nicht alle Bilder so deprimierend - viele sind Feste der Lebensfreude, einschließlich des Fotos des jungen Naturfotografen des Jahres, Daniël Nelson, der mit einem Gorilla in einem Nationalpark einen unvorhergesehenen Moment einfing im Kongo.

Noch lustiger ist Ashleigh Scullys Siegerbild in der Kategorie der 11 bis 14-Jährigen: Ein Fuchsgrund ragt aus dem Schnee, nachdem er im Winter in Yellowstone nicht versucht hatte, Beute zu fangen.

Wir fanden auch Marcio Cabrals preisgekröntes Bild eines Termitenhügels in Brasilien besonders schön - mit einem Ameisenbären, der es nicht fassen kann, das beste Abendessen seines Lebens gefangen zu haben.

Und es muss gesagt werden, dass Glück - sowie Geschick und Geduld - eine wichtige Rolle bei der Erfassung solcher Bilder spielen. Anthony Berber hatte das Glück, zum Beispiel seine kleinen lila Stachelquallen in freier Wildbahn zu fangen. Aber ein Bild davon zu machen, während eine Hummerlarve auf dem Rücken ritt, war wirklich erstaunlich.

Um alle Bilder selbst zu sehen, besuchen Sie die Ausstellung im Natural History Museum in Kensington - die Ausstellung öffnet am Freitag, den 20. Oktober und endet am Montag, den 28. Mai. Und wenn du wegkommst und denkst, du könntest es selbst besser machen? Nun, die Beiträge für die Ausgabe 2018 des Wettbewerbs, # WPY54, werden am Montag, 23. Oktober, veröffentlicht.


Gewinner 2017, 11-14 Jahre: Stuck in © Ashleigh Scully

Tiefschnee hatte das Lamar-Tal im Yellowstone-Nationalpark bedeckt, und der Tag war kalt und bewölkt. Diese amerikanische Rotfuchsfrau jagte neben der Straße und trat leise über die krustige Oberfläche des Schnees. Von Zeit zu Zeit hielt sie an, starrte sie an, neigte den Kopf von einer Seite zur anderen und lauschte gespannt auf die Bewegung der Beute - höchstwahrscheinlich einer Wühlmaus - unter dem Schnee.

Ashleigh war ebenfalls in Position, ihr Kameraobjektiv ruhte auf einem Sitzsack aus dem hinteren Fenster des Autos. Gerade als der Fuchs parallel zum Auto kam, blieb sie stehen, lauschte, duckte sich und sprang dann hoch in die Luft, stürzte sich mit den Vorderpfoten und der Nase durch den Schnee und streckte die Beine nach oben. Sie blieb etwa 10 Sekunden lang von unten nach oben und bewegte ihren Schwanz leicht hin und her, bevor sie mit den Hinterbeinen aus dem Loch zog.

Ashleigh, die seit vielen Jahren Füchse fotografiert, obwohl sie sich größtenteils in der Nähe ihres Hauses befindet, hat die gesamte Sequenz aufgenommen. 'Es war lustig zu sehen, aber auch demütig zu beobachten, wie schwer der Fuchs arbeiten musste, um eine Mahlzeit zu finden. Ich wollte wirklich, dass sie erfolgreich ist. ' Leider war sie nicht. Aber dann, sagt Ashleigh, "veranschaulicht das Bild die raue Realität des Winterlebens in Yellowstone".


Grand-Title-Gewinner 2017: Denkmal für eine Art © Brent Stirton - Wildlife-Fotograf des Jahres

Die Mörder stammten wahrscheinlich aus einer örtlichen Gemeinde, arbeiteten aber auf Bestellung. Nachts betraten sie das Wildreservat Hluhluwe Imfolozi und schossen mit einem Schalldämpfer auf den schwarzen Nashornbullen. Sie arbeiteten schnell, hackten die beiden Hörner ab und flohen, bevor sie von der Patrouille des Reservats entdeckt wurden.

Die Hörner wären an einen Mittelsmann verkauft und aus Südafrika, wahrscheinlich über Mosambik, nach China oder Vietnam geschmuggelt worden.


Gewinner 2017, Tiere in ihrer Umwelt: Der Nachtjäger © Marcio Cabral

Es war der Beginn der Regenzeit, aber obwohl die Nacht feucht war, gab es keine Wolken, und unter dem Sternenhimmel funkelten die Termitenhügel jetzt mit intensiven grünen Lichtern. Marcio hatte drei Saisons lang in der Cerrado-Region Brasiliens in der riesigen baumlosen Savanne des Emas-Nationalparks gezeltet und darauf gewartet, dass die richtigen Bedingungen herrschten, um das Licht einzufangen. Es passiert, wenn geflügelte Termiten in den Himmel steigen, um sich zu paaren. Schnellkäferlarven, die in den äußeren Schichten der Termitenhügel leben, stechen hervor und blitzen mit ihren biolumineszierenden Scheinwerfern auf, um Beute zu locken - die fliegenden Termiten.

Nach Regentagen konnte Marcio das Phänomen endlich einfangen, bekam aber auch einen Überraschungsbonus. Aus der Dunkelheit schlenderte ein riesiger Ameisenbär, der Marcio in seiner Haut nicht bemerkte, und fing an, den hohen Betonschlammhügel mit seinen mächtigen Klauen anzugreifen, nachdem die Termiten tief im Inneren gelebt hatten.


Gewinner 2017, Verhalten - Säugetiere: Riesensammlung © Tony Wu

Dutzende Pottwale mischten sich lautstark vor Sri Lankas Nordostküste, so weit unten wie Tony sehen konnte. Dies war Teil eines besonderen Ereignisses - einer Versammlung von Dutzenden, vielleicht Hunderten von sozialen Einheiten, wie eine Art Zusammenkunft der Clans.

Pottwale sind intelligent, langlebig und gesellig, und Gruppen spielen, stöbern, interagieren und kommunizieren auf unterschiedliche Weise und haben unterschiedliche Kulturen. Aggregationen wie diese könnten ein kritischer Teil ihres reichen, sozialen Lebens sein, werden aber selten gemeldet.


Gewinner 2017, Wildlife Photojournalist - Einzelbild: Palmöl-Überlebende © Aaron Gekoski

Im Osten von Sabah, auf der Insel Borneo, tummeln sich drei Generationen von Borneanischen Elefanten auf den Terrassen einer Ölpalmenplantage, die zum Umpflanzen geräumt wird. Borneanische Elefanten - gelten als Unterarten des asiatischen Elefanten, der seit mehr als 300.000 Jahren auf der Insel Borneo isoliert ist - werden auf nicht mehr als 1.000–2.000 geschätzt.

Elefanten bilden starke soziale Bindungen, und Frauen bleiben oft ein Leben lang zusammen. Hier besteht die Gruppe wahrscheinlich aus einer Matriarchin, zwei ihrer Töchter und ihrem Großkalb.

Mit dem Licht, das schnell verblasst, hat Bertie schnell gehandelt, um ein Bild zu zeichnen, das die Auswirkungen unserer unersättlichen Nachfrage nach Palmöl (das in der Hälfte der Produkte in den Regalen von Supermärkten verwendet wird) auf die Tierwelt symbolisiert. »Sie haben sich zusammengekauert und sind von einer öden und entweihten Landschaft in den Schatten gestellt worden. Ein eindringliches Bild «, sagt er.


Gewinner 2017, 10 Jahre und jünger: Der Griff der Möwen © Ekaterina Bee

Die fünfeinhalbjährige Ekaterina ist wie ihre ganze Familie von der Natur fasziniert und benutzt seit ihrem vierten Lebensjahr auch eine Kamera. Auf der Bootsfahrt vor der Küste Mittelnorwegens konzentrierte sie sich jedoch nicht auf die Seeadler mit dem weißen Schwanz, die die anderen fotografierten, sondern auf die Wolke der Silbermöwen, die dem kleinen Boot folgten, als es den Hafen verließ.

Sie waren nach dem Essen und sobald Ekaterina ihnen etwas Brot warf, umringten sie sie. Zuerst fürchtete sie sich ein wenig vor ihrer Kühnheit und ihren Schnäbeln, aber bald war sie völlig davon fasziniert, sie zu beobachten und zu fotografieren, und verlor sich in dem Geräusch, den Flügelschlägen und den Farben der Füße und Schnäbel im Wirbel von Weiß.


Gewinner 2017, Pflanzen und Pilze: Tapisserie des Lebens © Dorin Bofan

Es war ein ruhiger Morgen mit flachem Licht, als Dorin allein am Ufer des Fjords stand. Er betrachtete die unermessliche Landschaft, die Hamnøy auf den Lofoten in Norwegen umgab, als sich hier und da die Wolken teilten und Sonnenstrahlen auf die großen Mauern aus metamorphem Gestein fielen und die Vegetationsstreifen beleuchteten, die den Canyon und seine Schlucht bedeckten Pisten.

Gezeichnet von der sanften Kurve am Fuß der Felswand - wie der „moosbedeckte Stamm eines Veteranenbaums in einem feuchten Urwald“ - komponierte Dorin sein Bild und wartete, bis ein Wolkenbruch diesen kurzen Moment zeitlos ergab Landschaft, in einen Teppich aus arktisch-alpiner Vegetation gehüllt.


Gewinner 2017, Verhalten: Wirbellose: Krabbenüberraschung © Justin Gilligan

Aus heiterem Himmel wanderte eine Ansammlung von Riesenspinnenkrabben von der Größe eines Fußballfeldes vorbei. Es ist bekannt, dass sie in australischen Gewässern zu Tausenden zusammenlaufen - wahrscheinlich um vor der Mauser in großer Zahl Sicherheit zu suchen -. Solche Zusammenkünfte waren in der Mercury Passage vor der Ostküste Tasmaniens unbekannt. Justin war damit beschäftigt, ein Seetang-Transplantationsexperiment der Universität von Tasmanien zu dokumentieren, und war völlig überrascht.

Eine einzelne Riesenspinnenkrabbe kann schwer zu erkennen sein - Algen und Schwämme haften oft an der Schale und sorgen für eine hervorragende Tarnung -, aber dieser Massenvorbeimarsch, bei dem alle Lebensmittel auf dem sandigen Meeresboden aufgerieben wurden, ließ sich nicht verfehlen. "Ungefähr 15 Minuten später bemerkte ich eine merkwürdige Gestalt in der Ferne, die sich zwischen den sich windenden Krabben bewegte", sagt Justin. Es war ein Maori-Oktopus, der ebenso begeistert von der unerwarteten Prämie zu sein schien.


Gewinner 2017, Behavior - Birds: Der Brutkastenvogel © Gerry Pearce

Die meisten Vögel bebrüten ihre Eier mit ihren Körpern. Nicht so der australische Bürstentruthahn, einer von einer Handvoll Vögeln - die Megapoden - die es mit einem Ofen machen. Nur die Männchen überwachen die Inkubation. In diesem Fall hatte ein Mann beschlossen, seinen Nesthügel in der Nähe von Gerrys Haus in Sydney, am Rande des Garigal-Nationalparks, zu errichten.

Es dauerte einen Monat, bis sich aus Blättern, Erde und anderen Ablagerungen mehr als ein Meter Höhe gebildet hatte. Gerry beobachtete das Männchen und seinen Hügel jeden Tag ab dem Morgengrauen. Nach sieben Wochen und trotz der Razzien einer großen Spitzeneidechse brütete mindestens ein Viertel der rund 20 Eier aus.


Gewinner 2017, Earth's Environments: Das Eismonster © Laurent Ballesta

Laurent und sein Expeditionsteam waren durch die Größe der Eisblöcke - bergige Teile des Eisschelfs - zum Schweigen gebracht worden, da sie wussten, dass nur 10 Prozent ihres Volumens jemals über der Oberfläche sichtbar sind. Das Tauchteam arbeitete von der französischen wissenschaftlichen Basis Dumont d'Urville in der Ostantarktis aus und hielt mit Film und Fotografie die Auswirkungen der globalen Erwärmung fest. In einigen Teilen des ostantarktischen Eisschildes schmelzen die Eisschelfs schneller als bisher angenommen, was eine Bewegung des Landeises ins Meer und einen dramatischen Anstieg des Meeresspiegels bedroht.

Als Laurent diesen relativ kleinen Eisberg entdeckte, sah er die Chance, einen lang gehegten Ehrgeiz zu verwirklichen - zum ersten Mal den Unterwasserteil zu zeigen. Der Berg steckte im Eisfeld - schwebte wie ein gefrorener Planet - und war nicht in der Lage, umzudrehen und so sicher zu erkunden. Aber es dauerte drei Tage, bis die Position in nahezu gefrorenem Wasser überprüft war, ein Gitter von Linien vom Meeresboden zu den Bojen verlegt worden war (damit Laurent einen bestimmten Abstand dazu einhalten konnte) und dann die Fotoserie aufgenommen wurde - eine beträchtliche Anzahl, mit einem Weitwinkelobjektiv - um die gesamte Szene einzufangen.


Gewinner 2017, Verhalten - Amphibien und Reptilien: Das alte Ritual © Brian Skerry

Das Sandy Point National Wildlife Refuge auf St. Croix auf den Amerikanischen Jungferninseln bietet kritischen Nistplatz für Lederschildkröten. Nistschildkröten sind nicht jede Nacht in Sandy Point zu sehen und waren oft zu weit weg, als dass Brian sie hätte erreichen können.

Als er nach zwei Wochen die Begegnung bekam, die er wollte - bei klarem Himmel und ohne weit entfernte Lichter der Stadt -, hielt er eine Langzeitbelichtung unter Vollmond in der Hand und evozierte auf kunstvolle Weise eine ursprüngliche Atmosphäre in dieser zeitlosen Szene.


Grand-Title-Gewinner 2017, Junger Wildlife-Fotograf des Jahres: Das gute Leben © Daniel Nelson

Daniël traf Caco im Wald des Odzala-Nationalparks in der Republik Kongo. Eine dreistündige Wanderung durch die dichte Vegetation mit erfahrenen Fährtenlesern führte ihn zu den Fütterungsorten der 16 starken Neptuno-Familie und zu einer engen Begegnung mit einer der wenigen bewohnten Gruppen westlicher Tieflandgorillas.

In seinem überzeugenden Porträt von Caco - entspannt in seiner Umgebung - hielt Daniël die untrennbare Ähnlichkeit zwischen diesen wilden Affen und Menschen und die Bedeutung des Waldes fest, von dem sie abhängen.


Gewinner 2017, Tierporträts: Kontemplation © Peter Delaney

Totti hätte es nicht härter versuchen können. Über eine Stunde lang posierte er, gestikulierte und rief, um eine bestimmte Frau vom Baldachin zu locken, aber es funktionierte nichts. Das Objekt seiner Begierde ignorierte ihn. Auch Peter war frustriert. Er hatte einen langen, schwierigen Morgen damit verbracht, die Schimpansen - Teil einer etwa 250 Mann starken Truppe - durch Ugandas Kibale-Nationalpark zu verfolgen. "Das Fotografieren in einem Regenwald mit schwachem Licht und Spritzer Sonnenlicht bedeutet, dass sich die Belichtungseinstellungen für immer ändern", sagt er.

Zumindest war Totti am Boden, aber er war damit beschäftigt, energisch um sich zu schlagen, auf und ab zu gehen und zu gestikulieren. Erst als er schließlich erschöpft von unerwiderter Liebe in sich zusammenfiel, hatte Peter seine Chance. "Er legte sich zurück, die Hände hinter dem Kopf, und ruhte sich einen Moment aus, als träume er von dem, was hätte sein können."


Gewinner 2017, Unterwasser: Der Quallenjockey © Anthony Berberian

Anthony taucht nachts im offenen Ozean in der Nähe von Tahiti, Französisch-Polynesien, regelmäßig mehr als 2 Kilometer tief im Wasser. Sein Ziel ist es, Tiefsee-Kreaturen zu fotografieren - winzige, die im Schutz der Dunkelheit an die Oberfläche wandern, um sich von Plankton zu ernähren.

Diese Hummerlarve (oben), nur einen halben Zoll breit, mit stacheligen Beinen, einem abgeflachten, durchsichtigen Körper und Augen auf Stielen, befand sich in einem Stadium, in dem ihre Form Phyllosom genannt wurde. Seine spindelförmigen Beine umklammerten die Kuppel einer kleinen lila Stachelqualle. Bei mehreren hundert Nachttauchgängen traf Anthony nur wenige Hummerlarven, und es waren viele Aufnahmen des Quallenjockeys erforderlich, um eine Komposition zu erhalten, mit der er zufrieden war - ein Porträt einer Kreatur, die in ihrer natürlichen Umgebung nur selten lebendig beobachtet wurde.


Gewinner 2017, Schwarz und Weiß: Polar pas de deux © Eilo Elvinger

Von ihrem Schiff aus, das in den eisigen Gewässern vor Spitzbergen im arktischen Norwegen vor Anker liegt, entdeckte Eilo in der Ferne einen Eisbären und ihr zweijähriges Jungtier, das sich langsam näherte. Eisbären sind als Jäger bekannt, hauptsächlich von Robben - sie können Beute aus einer Entfernung von fast einem Kilometer (mehr als einer halben Meile) riechen - aber sie sind auch Opportunisten.

Sie näherten sich dem Schiff und wurden zu einem Fleck Schnee umgeleitet, der von der Küche des Schiffes durchtränkt war, und begannen, ihn zu lecken. "Ich schämte mich für unseren Beitrag zur makellosen Landschaft", sagt Eilo, "und dafür, wie dies das Verhalten der Bären beeinflusste."


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Geschmorter Ochsenschwanz mit Zwiebeln, Sardellen, Essig und Petersilie
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