Haupt InnenräumeWarum das Penny Farthing wieder ein häufiger Anblick auf den Straßen von London ist

Warum das Penny Farthing wieder ein häufiger Anblick auf den Straßen von London ist

17. Oktober 1932: Edwin Davey fährt mit einem Hochrad über die Lambeth Bridge in London und bläst ein Signalhorn, um vor seiner Annäherung zu warnen. (Foto von Fox Photos / Getty Images) Bildnachweis: Getty Images
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Der Dinosaurier der Fahrradwelt ist mit Hilfe des Penny Farthing Clubs und seiner unerschrockenen Mitglieder zurück im Rampenlicht, findet Madeleine Silver.

Es ist wie Reiten - aber eines ohne Temperament “, sagt die begeisterte Pferdefrau Melissa Eisdell, die in einem heulenden Sturm an Bord eines Hochrads dahineilt. Es ist früh am Sonntagmorgen, und ein halbes Dutzend Mitglieder des Penny Farthing Clubs - unter ihnen eine Putzfrau, ein Anwalt und ein Ingenieur - sind auf einem AstroTurf-Streifen in West Sussex, um ein bisschen Hochrad-Polo zu üben.

"Wir versuchen, es zu einem berührungslosen Sport zu machen, aber das passiert nicht immer", lächelt der Gründer des Clubs, Neil Laughton, ein ehemaliger Special Forces Officer, der zum Unternehmer wurde. "Wenn die Trillerpfeife ertönt, beginnt das Adrenalin und es besteht gewiss eine gewisse Gefahr, wenn man versucht, sich gegenseitig aus dem Weg zu gehen." Etwas untertrieben vielleicht, wenn man bedenkt, dass die hoch aufragenden Vorrichtungen keine Bremsen, Zahnräder oder Aufhängungen haben und ihre Räder aus Vollgummi bestehen.

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Eine Packung Penny Farthings im Buckingham Palace am Gedenktag.

Ein Beitrag von Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) am 10. November 2019 um 23:23 Uhr PST

Es war 2013, als Herr Laughton in den Seiten von Country Life einen Brief entdeckte, in dem er ein Wiederaufleben des Interesses an dem Hochrad proklamierte, einem Gerät, das mit dem Aufkommen des "Sicherheitsfahrrads" in den 1880er Jahren in die Bedeutungslosigkeit gerutscht war. "Hochradrennen waren eine große Sache, fast so wie heute Fußball", sagt er. „Tausende von Zuschauern kamen zu Orten wie Herne Hill, um die Radfahrer des Tages zu beobachten. Es war sehr beliebt - und gefährlich. Rennfahrer würden die Strecke für Leder begeistern, aber ohne Helme, was verrückt war. Es war eine Zeit, in der Ausdrücke wie "halsbrecherische Geschwindigkeit" geboren wurden ... "

Der Brief löste eine Idee für Herrn Laughton aus, der Fahrradpolo gespielt hatte und eine Vorliebe für das Exzentrische hat (letztes Jahr veranstaltete er die weltweit höchste Black-Tie-Dinner-Party in der Nähe des Gipfels des Mount Everest). So wurde der Penny Farthing Club ins Leben gerufen, der für alle über 30 cm (5 Fuß 4 Zoll), mit weniger als 15 Steinen und in „guter körperlicher Verfassung“, offen ist.

"Was ich beim Reiten dieser Dinge festgestellt habe, ist, dass sie wirklich ein Lächeln auf die Gesichter der Menschen zaubern", sagt der 56-jährige Mr. Laughton, der einen Lebenslauf voller Everest-Anstiege und Polarexpeditionen hat. Zunächst stand die Herausforderung auf dem Programm, seinen Abenteurer-Kollegen David Fox-Pitt zu einem jährlichen England-gegen-Schottland-Polospiel an Bord der Pennies herauszufordern.

Mai 1916: Ein Mann, der auf einem Hochrad fährt, trifft sich in Esher, Surrey. (Foto von Topical Press Agency / Getty Images)

"Ich habe ja gesagt, bevor ich den Hochrad gekauft habe, und dann musste ich lernen, wie man das Ding fährt", sagt Mr. Fox-Pitt, der das schottische Team leitet. ‚Aber sie sind ziemlich einfach. Es ist wie mit dem Fahrrad - nur ein bisschen weniger sicher. ' Wie Mr. Fox-Pitt selbst zugibt, ähnelt ihr Auftritt auf Englands heiligem Polo-Gelände dem der Clowns. „Die Leute lieben es, weil es ungewöhnlich ist und es viel schreit und abstürzt.

Wir schreiben jedes Match ein oder zwei Pfennigabsätze ab - es ist ein Knochenbruch, wenn du fällst und wir haben Leute auf Krankentragen abtransportieren lassen “, sagt er. Im Jahr 2017 fand der Kampf um den Hochrad-Kalkutta-Pokal vor der Königin und dem Prinzen Philip am Finaltag des Queen's Cup im Guards Polo Club statt. "Am nächsten Tag erschien in einer Zeitung ein großer Artikel über das Hochrad-Polo - und der Queen's Cup wurde überhaupt nicht erwähnt, sodass wir wahrscheinlich nie wieder eingeladen werden", lacht er.

"An roten Ampeln halten Sie sich an einem Laternenpfahl fest oder legen jemandem die Hand auf den Kopf, um nicht auszusteigen."

Von Tag zu Tag ist Mr. Fox-Pitts Streifzug durch die Penny Farthings etwas ruhiger. "Wenn ich nach London fahre, nehme ich meinen Hochrad mit in den Schlafwagen von Dunkeld", erklärt er. Â »Wenn Sie auf den Bahnsteig kommen, sind ein paar Augenbrauen hochgezogen, aber es ist eine wirklich anmutige Art, sich in London fortzubewegen.

Sie fahren ungefähr halb so schnell wie ein normales Fahrrad und haben so viel Zeit, um auf Menschen zu reagieren. An roten Ampeln halten Sie sich an einem Laternenpfahl fest oder legen jemandem die Hand auf den Kopf, um nicht auszusteigen. «

Für angehende Mitglieder, die mutig genug sind, die 48-Zoll-Räder zu erklimmen, ist London während des dreistündigen Trainingskurses des Clubs vom selben Standpunkt aus zu sehen. "Als ich diesen Sommer zum ersten Mal in den Kurs für neue Mitglieder kam, hatte ich große Angst", erinnert sich Miss Eisdell. 'Deine Arme ergreifen vollständig. Aber innerhalb von drei Stunden, nachdem ich in einem Kreis um den Smith Square gefahren war, fuhr ich mit einem Hochrad die Mall hinunter und dachte: „Wie habe ich das gemacht?“>

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Miles for Meals Expedition - Lands End zu John O'Groats mit dem Penny Farthing-Fahrrad. Sammeln von Spenden für Mary's Meals, die jedes Jahr 1, 5 Millionen hungrige Kinder ernähren. £ 15 ernährt ein Kind für ein Jahr - bitte schreiben Sie PENNY15 bis 70015. Vielen Dank! Verfolgen Sie unsere Fortschritte auf www.pennyfarthingclub.com

Ein Beitrag von Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) am 1. August 2019, um 03:33 Uhr PDT

Nach dem Start erwartet Sie ein Kalender mit viktorianischen Kostümfahrten, Polo- und Streckenrennen sowie Straßenrennen. "Es gibt eine wachsende Community von Hochradenthusiasten, und der Club erhält jede Woche die Bitte, an einem Festival oder einer Fahrradveranstaltung teilzunehmen", verrät Laughton.

Im Juli diesen Jahres nahm er an den Penny Farthing Open Championships beim Eastbourne Cycling Festival teil (wo er bei einer Kollision mit 40 km / h einen Sturz erlitt), und am Ende des Sommers unternahmen er und Mr. Fox-Pitt eine Reise von Land's End aus John O'Groats an Bord ihrer Pennys. "Es war eine völlige Qual", gesteht Fox-Pitt. "Penny-Farthings sind nicht für Hügel gedacht und der Weg von Bude nach Taunton hat uns fast erledigt."

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3 neue Penny Farthing Guinness-Weltrekorde werden am Donnerstag, den 14. November, zwischen 11:30 und 13:30 Uhr im Preston Park Velodrome in Brighton erzielt. Zuschauer begrüßen FOC!

Ein Beitrag, der von Penny Farthing Club (@pennyfarthingclub) am 27. Oktober 2019 um 07:57 PDT geteilt wurde

Mit fast 30.000 GBP für Mary's Meals, eine Wohltätigkeitsorganisation, die benachteiligte Kinder auf der ganzen Welt ernährt, wurden die beiden für ihre zwölfstündigen Aufenthalte im Sattel belohnt, und jedes Leiden hat ihre Ambitionen nicht gebremst. "Ich bin ein bisschen zu alt und grau für die Sprintrennen, aber ich habe einen neuen Rekord im Auge, die schnellste Flugmeile auf einem Hochrad ohne Hände", strahlt Mr. Laughton.

„Wir möchten nur ein bisschen Spaß haben und die Leute ermutigen, etwas Neues auszuprobieren. In London halten sogar Taxifahrer an, um Fotos zu machen, und wenn das passiert, wissen Sie, dass Sie auf etwas anderes stehen. Auch die Polizei liebt es. Ich stelle sicher, dass ich ihnen meinen Zylinder abstelle - und ich glaube, ich habe noch nie mit meinem Hochrad in einer Kneipe für einen Drink bezahlt. '

Weitere Informationen zum Penny Farthing Club finden Sie unter www.pennyfarthingclub.com


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