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Warum mediterrane Blumen die Stimmung heben

David Wheeler erkundet die üppige Flora Zyperns.

Es ist ein einfacher Sprung von Istanbul nach Zypern. In einer Flugstunde steigen Sie über das Taurusgebirge in Südanatolien ab und überqueren das 40 Meilen lange, saphirblaue Wasser, aus dem die Kyrenia-Berge an der Nordküste der Insel entspringen. Es war Ende März letzten Jahres, als ich nach drei Wochen osmanischer Gartenbeobachtung Istanbuls blattlose Stadtlandschaft verließ. Bis dahin war ich bereit für die sanfteren Freuden des Mittelmeers und das Versprechen von Wildblumen, die zu zahlreich waren, um sie zu zählen. Was ist dort zu dieser Jahreszeit zu sehen ">

Wenige Minuten nach meiner Ankunft in Bellapais, wo Lawrence Durrells autobiografische Bitter Lemons drei Jahre lang lebte, war ich unter den Ziegen in der Nähe und hakte Orchideenarten auf einem Zettel ab, auf den ich auch die Namen gekritzelt hatte von anderen erhofften Trophäen unter den Muscari, Tulpen, Asphoden, Gladiolen und Alpenveilchen. Rosa und weiß gefärbte Zistrosen blühten; Die kugelförmigen Blütenköpfe von zügellosen Riesenfencheln und eingebürgerten Mimosenbäumen ließen das Gelb aufleben und konkurrierten mühelos mit einer blendenden Sonne, die auf einem wolkenlosen blauen Himmel ritt.

Mein Führer, Debonair Polymath Sabri Abit, ist Miteigentümer des einfachen, aber luxuriösen Bella-Pais Gardens Hotels, in dem ich untergebracht war. Er kennt sein Terrain genau. An diesem ersten Nachmittag fanden wir nur fünf Orchideenarten, darunter die rosa blühende Orchis italica, die nackte Orchidee mit ihrem markanten Anhang. Leider war die früher blühende Riesenorchidee Barlia robertiana nur an ihren verbliebenen Samenköpfen zu erkennen.

Später in der Woche, weiter westlich, inmitten von Wacholder- und Erdbeerbäumen oberhalb von Lapta, fügte ich in Begleitung eines weiteren lokalen Experten, Fethi Ozbogac, meiner Orchideenzählung weitere sechs der 50 Arten der Insel hinzu. Asphodels dominierten unter ihnen und Cyclamen persicum war überall verbreitet, fast bis zum Rande bei den alten Felsengräbern am Strand von Lambousa.

Fethi führte mich auch in den bemerkenswerten 30-jährigen Cactus Garden, den der Grafikdesigner, Kunstlehrer und beeindruckende Pflanzenmaler Hikmet Uluçam geschaffen hatte. Aber Kakteen, die zugegebenermaßen 500 verschiedene Arten umfassen, sind nur ein Teil von Hikmet's Wunderland. Bevor ich durch sein Tor trat, konnte ich die Decke aus Alpenveilchen, Anemonen, Mohnblumen und Ranunkeln sehen, die den Boden unter seinem ungezähmten „Obstgarten“ bedeckten.

Ich füllte eine Seite meines Notizbuchs mit seinen Obst- und Nussbäumen: Zitrusfrüchte verschiedener Art, Pistazien, Granatapfel, Wollmispel, Maulbeere, Feige, Quitte, Pfirsich, Aprikose, Olive, Banane, Avocado und Kaktusfeige. Eingebettet zwischen Felsen und Pflaster lauerten zwei Endemiten: niedrig wachsende Arabis cypria mit viel Rosa und die erstaunliche merlotrote Tulipa cypria, die bis zu einer Höhe von 15 Zoll wuchs.

"Möchten Sie mehr von dieser Tulpe sehen?" fragte Hikmet. Da sie zu meinen geschätzten Gattungen gehören, wollte ich nicht nein sagen. Nach dem Mittagessen im Garten von Fethis nahe gelegenem Lapida Hotel (wo auch er etwa 40 verschiedene Obstbäume züchtet) machten wir uns auf den Weg. Unser Ziel war der Nordhang eines niedrigen, mit Gerste bepflanzten Hügels, der bereits Ende März unter der Sonne gereift war.

Dort, in einem Viertel-Morgen-Stück Land, das so reichlich war wie Flandern-Mohn, stand eine Horde Tulipa cypria, angeblich bis zu einem Meter tief, aus Zwiebeln, die jedes Jahr von dem Pflug umgepflügt wurden. Wo die Tulpen durch die Kieselspur ausblühten, wuchsen einige kleine blaue Iris und die verführerischen magentaroten Speere von Gladiolus italicus . "Gefällt dir das?" fragte Hikmet. 'Kommen Sie.'

Wir fuhren in ein maronitisch-christliches Dorf, in dem sich neben einer unglaublich kleinen Kirche (11 mal 5 mal 5 Meter breit) zwei Felder dieser verführerischsten Wildblumen befanden. Wir waren uns einig, dass Nordzypern mit Sicherheit zu den üppigsten Blumenparadiesen im gesamten Mittelmeerraum zählt.

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