Haupt LandlebenDie Radbauer, die seit 700 Jahren im Geschäft sind - und für The Queen arbeiten

Die Radbauer, die seit 700 Jahren im Geschäft sind - und für The Queen arbeiten

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Mike und Greg Rowland halten einen königlichen Haftbefehl von The Queen, um ihre Kutschen in Ordnung zu halten - und es ist ein echtes Familienunternehmen. Victoria Marston holte sie ein. Bilder von Richard Cannon.

Bei Mike Rowland & Son Wheelwrights und den Karosseriebauern ist das wirklich eine Familienangelegenheit.

Der 80-jährige Mike begann mit dem Ausbessern von Rädern für Zigeunerwagen und gründete das Unternehmen 1964 in Colyton, East Devon, nachdem er seine Ausbildung im nahe gelegenen Honiton absolviert hatte.

Sein Sohn Greg, 47, begann ursprünglich eine Karriere in der Armee, danach arbeitete er als Schmied. Das Familienunternehmen lockte ihn jedoch zurück und er trat schließlich an die Seite seines Vaters.

© Richard Cannon / Landleben

Obwohl Mikes eigener Vater kein Radbauer war, waren seine Vorfahren und der Handel kann seit fast 700 Jahren in der Familie zurückverfolgt werden. Greg hat einen Rekord aus dem Jahr 1331 aufgedeckt, als einer seiner Vorfahren einen großen Wagen für die St.-Peter-Kathedrale in Exeter baute - die Gesamtsumme für das Werk betrug 7s und 10d. Heute ist die Kundschaft noch berühmter: Rowland & Son hält einen Royal Warrant und ist gemeinsam mit einer Firma in Kent für die Wartung der Kutschen der Queen verantwortlich.

Ein Mangel an Wiederholungsgeschäften wird immer ein Problem sein - "Wenn wir etwas reparieren, bricht es nicht"

Das jüngste Mitglied des Unternehmens ist George Richards - mit 20 Jahren ist er der jüngste ausgebildete Radbauer der Welt. George ist kein Verwandter, aber als Tischler der siebten Generation liegt ihm nicht weniger im Blut.

Er bat zum ersten Mal um Arbeitserfahrung und absolvierte hier eine Lehre durch das Exeter College - die Rowlands wurden erst auf diesen Plan aufmerksam, als sie die Formulare per Post erhielten. "Wenn jemand es so sehr will, probieren Sie es aus - und er hat die Fähigkeiten, es zu unterstützen", sagt Greg.

Mike Rowland arbeitet noch im Alter von 80 Jahren. © Richard Cannon / Country Life

Die Rowlands verdienten ihre Streifen als Radbauer, bevor sie Fahrzeuge bauten, und diese Fähigkeit ist jetzt gefährdet. "Die Leute restaurieren keine Wagen mehr, weil sie nicht viel wert sind", beklagt Greg.

Ein Mangel an Wiederholungsgeschäften wird immer ein Problem sein - "wenn wir etwas reparieren, geht es nicht kaputt" - aber dies schafft auch ein erfreuliches Element der Vielfalt.

"Jeder Job ist anders, deshalb hört man nie auf zu lernen", schwärmt Greg. "Ich sage immer, ich bin 25 Jahre alt und habe eine 50-jährige Ausbildung."

Weitere Informationen zu Mike Rowland & Son finden Sie unter www.wheelwright.org.uk


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