Haupt GardensVilla San Michele: Der bemerkenswerte Garten auf den römischen Ruinen von Capri

Villa San Michele: Der bemerkenswerte Garten auf den römischen Ruinen von Capri

Ein Teil der langen Pergola, die auf Ihrem Weg durch den üppig bepflanzten Garten willkommenen Schatten spendet. Alessio Mei / © Bildarchiv Country Life Bildnachweis: Alessio Mei / © Bildarchiv Country Life

Steven Desmond erkundet die bemerkenswerten Gärten der Villa San Michele, die auf römischen Ruinen errichtet wurden und später in diesem Jahr eines der Ziele einer Country Life-Lesertour sind. Fotografien von Alessio Mei.

Axel Munthe war zu beiden Seiten des Jahres 1900 ein Doktortitel der Society in modischen Gegenden Europas. Er war zu verschiedenen Zeiten in Paris und Rom stationiert, wo er sich mit Krankheiten vom Unheilbaren bis zum Imaginären befasste, unter anderem mit Guy de Maupassant und August Strindberg Gebühren.

Seine berühmteste Patientin war jedoch Victoria, die schwedische Königin, deren uneingeschränktes Vertrauen in seine Fähigkeiten über viele Jahre sogar den Ersten Weltkrieg überlebte, als sich die beiden auf entgegengesetzten Seiten des Konflikts aufstellten. Die meisten dieser endlosen Beratungen fanden in Munthes Haus auf der Insel Capri in der Bucht von Neapel, der Villa San Michele, statt.

Nach Munthes Tod im Jahr 1949 wurde das Anwesen seiner schwedischen Heimat als Zentrum für künstlerische und humanitäre Studien übergeben. Jeder, der kommt, kann durch das Haus und den Garten gehen, die so gepflegt werden, wie Munthe sie erkennen würde, und sein Gefühl für eine ruhige Welt aus weißen Wänden und Sonnenlicht teilen, die mit herrlichen Sammlungen und einem Garten von großer Schönheit hoch über dem strahlenden Blau von die Landschaft unter und jenseits.

Die Villa oberhalb von Anacapri liegt auf einem spektakulären Hügel und bietet schwindelerregende Ausblicke auf das Meer und den Hafen, umgeben von einem Garten. Alessio Mei / © Country Life-Bildbibliothek

Die Villa liegt in einer ruhigen Gasse in Anacapri, auf einer spektakulären Höhe über dem Hafen. Als Munthe das Gelände 1887 fand, war es notwendig, die 777 Stufen von diesem Hafen bis zu seiner zweifelhaften Übernahme zu erklimmen. Sogar jetzt ist es eine ziemlich aufregende Busfahrt den steilen Berghang hinauf, begleitet von den Keuchen der Mitreisenden.

Munthe selbst sagte, er habe keine wirkliche Ahnung, wie das geplante Haus aussehen würde, abgesehen von einer groben Skizze, die er mit einem Stück Holzkohle an eine Wand gemalt hatte: "Es sah aus, als würde es von der Hand eines Kindes gezeichnet." Trotzdem wusste er, dass er Säulen, einen Peristylhof und einen Rundgang haben wollte, von dem aus er einen unvergleichlichen Blick auf Sorrent und die Amalfiküste werfen konnte.

Aus diesen vagen Anfängen entstand die heutige Villa, deren Räume und Gartenräume mit Munthes Antikensammlungen gefüllt sind. Die Nationalmuseen sind überall mit solchen Gegenständen gefüllt, die von Nachkommen einiger großer Männer gespendet wurden. Es ist daher eine erfrischende Überraschung, wenn sie eher für sentimentale Zwecke als für archäologische Zwecke in dieser häuslichen Weise arrangiert werden.

Axel Menthe, der schwedische Arzt, scheint seinen Garten noch zu überblicken. Alessio Mei / © Country Life Bildarchiv

Einige der Stücke wurden vor Ort gefunden, als Fundamente gegraben wurden, als Munthe und seine Erbauer auf Mosaike, Inschriften und gefallene Säulen stießen, die einen Hof unter der Erde vergraben hatten. Da der Kaiser Tiberius in der Antike eine Reihe von Villen auf der Insel besaß, wunderte sich der Geist darüber, welche kostbaren Antiquitäten diese Menschen aufschaufelten.

Andere Objekte, wie die prächtige Bronzekopie des sitzenden Hermes, der 1758 in Herculaneum gefunden wurde, sind relativ moderne Ergänzungen. Wieder andere sind Antiquitäten, die Munthe von anderswo mitgebracht hat, wie die berühmte Sphinx aus rotem Granit, die am weitesten von der Terrasse entfernt an der Begrenzungswand hängt. Es ist offensichtlich ägyptisch, aber wunderbar positioniert, so dass niemand sein Gesicht aus der Nähe betrachten kann, das für immer undurchdringlich auf die epische Aussicht blickt. Schon jetzt neckt uns Munthe von weitem.

Um in den Garten zu gelangen, muss man durch das Haus gehen. Dies ist so, wie es sein sollte: Bis wir die freie Luft erreichen, haben wir etwas von Munthes Denkweise und Blickrichtung aus seinen Räumen und deren Inhalten aufgesogen. Die Verbindung von Haus zu Garten ist allmählich und verläuft durch einen Zwischenraum, der mit vielen dieser schönen Objekte elegant arrangiert ist. Der sitzende Hermes sitzt in der Mitte dieses Raumes und steht uns gegenüber, als wir uns nähern. Hinter ihm erstreckt sich scheinbar auf unbestimmte Zeit eine Pergola, die uns ins Sonnenlicht winkt.

Hier und da spritzt aktives Wasser, das in mediterranen Gärten immer ein Genuss ist, aus kühlen Brunnen. Alessio Mei / © Country Life-Bildbibliothek

Die Pergola, die charakteristische Eigenschaft von Villen aus dem Norden des Südens, ist eine Pause wert. Es wird von parallelen Reihen von gut verteilten, weiß getünchten dorischen Säulen gestützt, von denen eine den Rand des Gartens bildet, sodass wir das Gefühl haben, von der Spitze der Welt herabzusehen. Die Holzquerträger stützen ein Dach aus Glyzinien und sorgen für ein Gefühl der Abgeschiedenheit. Die lange Linie des Weges wird weiter ausgeblendet. Es gibt viele Anreize zum Erkunden.

Die Bepflanzung entlang des Weges ist angenehm zurückhaltend, in dem Wissen, dass für die Aussicht alles im Vordergrund steht. Einfache Behälter, die in rhythmischen Abständen aufgestellt werden, enthalten Cinerarias im Frühling, eine Blume, die in modernen britischen Wintergärten fast ausgestorben ist, aber das einfache sonnige Leben hier in Kampanien genießt. Pelargonien aller Art nehmen in den Sommermonaten ihren Platz ein. Das Ende der Pergola führt uns zu dieser kleinen Nische, in der wir dem mutmaßlichen Blick der Sphinx über das große blaue Jenseits folgen.

Ein paar Stufen hinauf bringen uns zum Eingang der Kapelle. Munthe war hier vorsichtig und behielt viel von der ursprünglichen Struktur bei. Eine Aufnahme von Schuberts An die Musik, Munthes Lieblingslied, und ein Lied, das er hier oft gesungen hat, begleitet von Victoria am Klavier, treibt durch die Tür in den Garten.

Diese Bronzekopie des sitzenden Hermes ist eine relativ moderne Ergänzung zu Munthes Antikensammlung. Das Original wurde in Herculaneum bei Neapel gefunden. Alessio Mei / © Country Life-Bildbibliothek

Das Bild des Arztes und seines besonderen Kunden ist immer im Garten präsent. Munthe sagte von sich, er sei kein guter Arzt, aber seine Patienten hätten Vertrauen in ihn, und das war es auch
zählte. Vielleicht war sein Geheimnis, dass er im Gegensatz zu seinen Rivalen bereit war zuzuhören.

Auf dem Rückweg zum Haus kommen wir an einer schmalen Zypressenallee vorbei, die Munthe aus Stecklingen von den berühmten Bäumen in der Villa d'Este in Tivoli gewonnen hat. In diesem grüneren Teil des Gartens umrahmt eine gemütliche Kulisse aus Akanthus, Hortensien und Agapanthus locker grüne Rasenflächen und Spaziergänge, unterbrochen von Sitzen und uralten Steintränken, die sicherlich einst edlere Zwecke hatten.

In der Nähe befindet sich ein moderner Bronzekopf von Munthe, der einfach auf eine kurze Säule gestellt wird und gelegentlich auffällt, wenn wir gehen, und uns leise daran erinnert, wer das alles gemacht hat. Vielleicht fehlt nur noch das Geräusch seines geliebten Hundes, der an seiner Seite herumstreift.

Der winzige Innenhof enthält weitere Steine ​​aus der Antike, die sich um eine kleine Bronzestatue eines schelmischen Jungen drehen, der einen Fisch umklammert. Schließlich erlaubt uns die Dachterrasse über ihm, die von dem überraschend eleganten Café bedient wird, zum ersten Mal einen Blick auf den Garten, durch den wir gegangen sind, und hört mit Vergnügen das Murmeln der Bewunderung unsichtbarer Gestalten im Unterholz.

Die Bucht von Neapel und das Festland können sporadisch zwischen den alten Kiefern erblickt werden. Geeignete Sitzbereiche laden zu längeren Pausen ein, um sowohl den nahe gelegenen Garten als auch das ferne, tiefe Blau des Mittelmeers zu betrachten. Alessio Mei / © Country Life-Bildbibliothek

Dieses Gefühl von Privatsphäre und Freude ist zum großen Teil der Arbeit des Gärtners hier zu verdanken, Raffaele Scarpato, der das Amt übernahm, als sein Onkel sich aus dem Amt zurückzog. Es ist nie einfach, einen so hohen Standard aufrechtzuerhalten, wenn der Garten ständig für die Öffentlichkeit zugänglich ist, aber diese hübschen Freesien und die ganze Atmosphäre von frischer Ordentlichkeit sind ein sicheres Zeichen für einen qualifizierten Handwerker, der seine Arbeit liebt.

All diese leise geordnete Schönheit wird von der schwedischen Stiftung, die gegründet wurde, um die letzten Wünsche des Gründers zu erfüllen, mit unauffälliger Sorgfalt verwaltet. Jedes Jahr finden im Haus und in der Kapelle Konzerte statt. Die Villa dient sogar als Adresse für den schwedischen Konsul auf Capri, für den es viele Bewerbungen geben muss.

Munthe erkannte sofort, dass er kein perfekter Mann war, aber die Geschichte seines Lebens ist voller wertvoller Ereignisse und es gibt keinen besseren Ort, um über sie nachzudenken als hier.


Machen Sie diesen Herbst mit Country Life eine Tour durch die Villa San Michele und die Amalfiküste

In Zusammenarbeit mit Boxwood Tours freut sich Country Life, seine Tour in diesem Herbst zur spektakulären Bucht von Neapel und der Amalfiküste mit Blick auf die Inseln Ischia und Capri bekannt zu geben. Diese Tour durch anregende Kontraste und abwechslungsreiche Gärten wird in gemächlichem Tempo unternommen.

Unser Besuch in Ischia und in den herrlichen Gärten von La Mortella beinhaltet ein Konzert und ein privates Boot, das über die Bucht fährt und uns nach Anacapri und San Michele bringt, den Garten von Axel Munthe, der durch sein Buch Die Geschichte von San Michele berühmt wurde. Wir werden schmale Wege zu einem Amalfi-Zitronenhain hinaufsteigen, auf der unendlichen Terrasse in der Villa Cimbrone stehen und weit auf das Meer hinausblicken und etwas Zeit haben, um Ravello zu erkunden. Später verlagern wir uns von der Intimität einer privaten Villa in die weite Landschaft von Caserta.

Unter der Leitung von Nicholas Dakin-Elliot aus La Pietra und Patience Shone, beide Experten für italienische Gärten, beginnt unsere sechstägige Tour (fünf Nächte) im The Mezzatore, einem Fünf-Sterne-Spa-Hotel auf Ischia mit eine private Bucht und Strand. Das renommierte Hotel Santa Caterina ist eine stilvolle Villa inmitten der wunderschönen Landschaft von Amalfi, umgeben von dem beständigen Blau des Mittelmeers und des Himmels und liebevoll gepflegten Oliven- und Zitronenhainen. Die klassischen Rezepte der Region und ihre brillante moderne Interpretation haben Santa Caterina einen hervorragenden Ruf in der internationalen Gastronomieszene eingebracht.

Der Preis pro Person beträgt £ 4.290 (Einzelzimmerzuschlag £ 690 von den Hotels erhoben). Es beinhaltet BA-Rückflüge von London Gatwick, zwei Nächte im Mezzatore und drei Nächte im Santa Caterina in Amalfi, alle Zimmer mit Meerblick. Ein Frühstücksbuffet, drei Abendessen und vier Mittagessen sind ebenfalls enthalten. Flug-Upgrades sind auf Anfrage erhältlich.

Bitte besuchen Sie www.boxwoodtours.co.uk, emailen Sie oder rufen Sie 01341 241717 an, um weitere Informationen zu erhalten.


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