Haupt die ArchitekturDie riesige und kühne Architektur der größten Theater Londons

Die riesige und kühne Architektur der größten Theater Londons

Sitzplätze im Apollo Victoria, Foto von Derry Moore. Bildnachweis: Derry Moore
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Roger Bowdler wirft einen Blick auf 'London's Great Theatres', ein neues Buch von Simon Callow mit Fotografien von Derry Moore.

Es muss so lustig sein, mit Simon Callow ins Theater zu gehen. Er ist fasziniert von der Geschichte der Londoner Bühne und hat ein scharfes Auge für ihre Kulisse. Das Lesen dieses schönen Buches wird garantiert jeden Ausflug im West End bereichern.

Theater sind kühne Gebäude. Sie sind riesig, kompliziert und schwierig zu entwerfen. Sie müssen mit Scharen von Leuten fertig werden, die zur Bar oder zum Ausgang stürmen; sie müssen feuerfest sein; sie müssen richtig klingen und das Publikum immer wieder verführen (ganz zu schweigen von der Kleinigkeit, Theaterstücke tatsächlich zu inszenieren). Toller Theatereingang: Ihre Dekoration lockt und die vergoldeten Musen, Götter, Nymphen und Legenden, die sie bereichern, sind Teil des Zaubers.

Wiltons Music Hall in Whitechapel, London, Großbritannien. Foto von Alamy.

Herr Callow erzählt die Geschichte von 27 der besten, angefangen von der neoklassizistischen Majestät des Theatre Royal, Drury Lane, bis hin zum Beton des (Royal) National Theatre aus den 1970er Jahren, für den er nur zögernd Bewunderung hat.

Das königliche Theater, Drury Lane, Covent Garden, West End, London, England, 1809. Fotografie von Alamy.

Die komplizierten Geschichten der Theater werden von Herrn Callow, einem etablierten Autor, und einem berühmten Schauspieler mit großer Gelassenheit erzählt. Schauspiel und Architektur sind geschickt miteinander verwoben. Dies ist eine von Menschen geleitete Geschichte: Laurence Olivier, der bei der Schaffung des Nationaltheaters an den Rand gedrängt wurde, „peitschte nach allen Seiten wie Richard III in Schach“.

Derry Moores Fotografien verführen. Er fängt die stille Pracht des Theaterinterieurs ein und zeichnet die abstrakte Schönheit einer Sitzbank oder die Lichteffekte auf, die so viel von ihrem Glamour beitragen. Das 1929 von Basil Ionides umgebaute Savoy Theatre kommt in diesen Bildern besonders gut zur Geltung. so auch Wiltons Music Hall, ein Ausreißer im East End, der sich durch schäbige Pracht auszeichnet.

Eingang zum renovierten Savoy Hotel in London - wiedereröffnet im Oktober 2010. Foto von Alamy.

Ein erfreuliches Thema, das immer wieder auftaucht, ist, wie die Erhaltung dieser historischen Orte wirtschaftlich sinnvoll ist. So viel hing ursprünglich von den Impresarios ab, die alles riskierten, um ihre Räumlichkeiten wieder aufzubauen. Die neuen Helden sind Nica Burns, Cameron Mackintosh und Andrew Lloyd Webber, die jetzt enorm in diese sehr erfolgreichen alten Gebäude investieren. Und was für wundervolle Gebäude das sind.

Londons große Theater, Simon Callow und Derry Moore (Prestel, £ 29.99)


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