Haupt GardensDie zwei Kräuter, die in Ihrem Garten wachsen und Sie davon überzeugen werden, nie wieder Petersilie zu essen

Die zwei Kräuter, die in Ihrem Garten wachsen und Sie davon überzeugen werden, nie wieder Petersilie zu essen

Sweet Cicely, auch bekannt als Myrrhis Odorata. Bildnachweis: iSpice / Alamy

Charles Quest-Ritson baut nicht viele Kräuter an, aber die, die er tut, würden jede Küche zieren - und lassen Ihre Freunde nach Setzlingen schreien.

Mark Diacono schreibt so verlockend über Kräuter, dass ich mir eher Sorgen mache, das Thema selbst aufzugreifen. Mein eigenes Interesse gilt dem Anbau von Kräutern für die Küche, daher pflege ich nur die, die ich konsumieren werde.

Ich weiß, dass viele begeisterte Gärtner gerne einen eigenen Kräutergarten haben, aber ich habe noch nie einen gesehen, der hübsch aussah - Kräuterpflanzen sind keine Zierpflanzen, wenn alle zusammenpassen und selbst der viel gelobte Garten in Sissinghurst nicht wirklich gefällt so wie es der Rest des Meisterstücks der Nicolsons tut. Und was nützt es, Dinge anzubauen, die zwar Kräuter sind, aber ziemlich unbrauchbar, wie zum Beispiel Wermut und Waid ">

Kräuter machen herrliche Salate. Vor Jahren war ich mit der armenischen Botanikerin Eleanora Gabrielian in den Hügeln um Eriwan unterwegs. Am ersten Tag zur Mittagszeit eröffnete ich das unappetitliche Picknick des Hotels Ani - damals förderte die kommunistische Orthodoxie die proletarischen Werte auch in gastronomischen Fragen -, als Eleanora winzige Setzlinge von Basilikum, sommerlichem Bohnenkraut und Koriander aus ihrem Gefäß nahm wickelte sie in Yards armenischen Brotes der Farbe und der Stärke des Wildleders ein. "Ich wohne in einer Wohnung", erklärte sie, "also züchte ich diese im Botanischen Garten."

"Deine Gastro-Freunde, die dich dafür segnen werden, dass du sie mit solch einer Köstlichkeit bekannt gemacht hast."

Der Geschmack der jungen Pflanzen war eine Offenbarung - Salate in England waren damals eine Wahl zwischen Eisbergsalat und etwas Ähnlichem, aber Französisch und Floppy - und ich schickte eine Bestellung für diese jährlichen Kräuter, sobald ich nach London zurückkehrte. Seitdem säen und essen wir Kräutersämlinge und natürlich werden viele dieser Kräuter jetzt in Töpfen und Plastiktüten auf den Britischen Inseln verkauft.

Es gibt zwei mehrjährige Kräuter, die, obwohl sie noch nie in Supermärkten zu sehen waren, ein wesentlicher Bestandteil meiner essbaren Batterie der Küche sind - Liebstöckel und süßes Cicely.

Liebstöckel ist ein Schläger. Es ist einer dieser hässlichen Rohlinge, die wie Kuhpetersilie oder Hemlock aussehen, aber eine große Verbesserung gegenüber Petersilie in fast allem - Fleischbällchen, Salaten (es ist wunderbar mit enthäuteten Tomaten und Olivenöl) und sogar in Jambon Persillé. Es fehlt die Bitterkeit von Petersilie (eine gute Sache, sage ich auch), aber es bietet einen fleischigen Geschmack, der sich gut mit allem kombinieren lässt, von neuen Kartoffeln bis zu Hummer.

Sein lateinischer Name ist Levisticum officinale, aber Sie müssen es nur einmal kaufen, weil es eine richtige Staude ist. Außerdem keimen die Samen wie Spaß, wenn Sie einige im Herbst speichern und sie nächsten Mai säen. Sie können all Ihren Gastro-Freunden Töpfe mit Setzlingen geben (sie haben lange Pfahlwurzeln), die Sie segnen werden, wenn Sie ihnen solche Köstlichkeiten vorstellen.

Ein Haufen Liebstöckel. Bildnachweis: Vaivirga / Getty

Sweet Cicely ist ebenfalls ein Doldenblütler, aber seine Blätter fühlen sich samtig an und sind zart gerüscht, sodass Sie in einer krautigen Borte davonkommen können. Der Wert von Myrrhis Odorata liegt in seiner Fähigkeit, den Säuregehalt anderer Lebensmittel zu verringern. Es schmeckt nicht süß, wenn man ein Blatt saugt (der rohe Geschmack erinnert ein wenig an Lakritz), aber es maskiert die Schärfe von gekochtem Rhabarber oder grünen Stachelbeeren. Fragen Sie mich nicht, wie - zweifellos könnte ein Biochemiker seine Funktionsweise erklären.

Sie mögen denken, ein Kraut anzubauen, nur weil es die Schmackhaftigkeit von ein paar Gerichten unnötig steigert, aber ich sage, dass Rhabarber und Stachelbeeren zu den großen Freuden des späten Frühlings und frühen Sommers gehören, ob als Pastete oder Narr, und die Gelegenheit dazu Eine Reduzierung der Zuckermengen, die Sie sonst benötigen würden, ist zu begrüßen. Ich finde, dass süßes Cicely gut mit frühen Pflaumen und Aprikosen funktioniert und - wie ich sage - es eine hübsche Pflanze ist.

Hier ist meine letzte Empfehlung - Weißdornblätter. Ich habe Peter Smithers Autobiografie Adventures of a Gardener letzten Winter noch einmal gelesen (es ist ein sehr gutes Buch für Pflanzer, das von seinem enormen persönlichen Charme durchdrungen ist), und er erwähnt, wie seine Nanny, ein Bauernmädchen, ihm beigebracht hat, dass auch Weißdorn essbar ist . Es war nicht die wollige, pippige Frucht, die sie knabberte, sondern die ersten, zarten Blätter, als sie im März auftauchten.

Ich habe sie dieses Jahr selbst ausprobiert - es gibt unzählige Weißdorne entlang der Gassen und Fußwege des Itchentals - und sie haben einen salatartigen Geschmack mit einem Hauch frischer Walnüsse. Hawthorns sind langlebig und Peter wurde in dem nächsten Dorf von uns erzogen, also denke ich gerne, dass ich die Blätter der kleinen Bäume gekaut habe, die er vor 100 Jahren bei einem Spaziergang mit einem Kindermädchen gekostet hat.


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