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Die Wahrheit über Weihnachtslieder

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Welches Weihnachtslied entstand als Lied über einen toten Ochsen ">

Die Mittel, mit denen populäre Lieder die Weihnachtslieder wurden, die wir kennen und lieben, sind vielfältig. Einige, wie Hark, der Herold, begannen mit Worten über etwas völlig anderes und einige begannen ohne Worte. Die Melodie von Ding Dong Merrily On High zum Beispiel erblickte das Licht der Welt in einem französischen Tanzhandbuch aus dem 16. Jahrhundert. Es ist komplett mit Anweisungen zum Tanzen der Kleie gedruckt, die sich grob wie folgt übersetzen: "Leg dein linkes Bein aus, leg dein rechtes Bein ein, spring hoch, Füße zusammen und wieder nach rechts".

Es ist seltsam zu glauben, dass Weihnachtslieder für einen Großteil unserer Geschichte überhaupt nichts mit Kirche zu tun hatten. Tatsächlich wäre es illegal gewesen, sie während eines Gottesdienstes zu singen. Die erste, die während des Gottesdienstes zur Verwendung zugelassen wurde, war ein Gedicht von Nicholas Tate, das 1698 unter dem Titel „Das Lied der Engel bei der Geburt unseres Erlösers“ veröffentlicht wurde. Es beginnt: "Während Hirten bei Nacht ihre Herden beobachteten ..."

Keine Melodie wurde zur Verfügung gestellt und das Gedicht erwies sich als so populär, dass es bald zu einer ganzen Familie von Volksliedern, von anderswo entliehenen Hymnenmelodien, speziell komponierten Melodien (einschließlich derjenigen, die wir als On Ilkely Moor baht 'at kennen) und einer beliebigen Anzahl von Liedern gesungen wurde von Anderen. Die Melodie, die wir heute singen, begann das Leben in einem Psalmbuch in den 1550er Jahren, das mit völlig anderen Worten ohne Schafe oder Hirten geschrieben wurde.

Viele unserer Weihnachtslieder haben ihre Wurzeln im Volkslied und in den Traditionen des ländlichen Raums. Manchmal sind die Ergebnisse fast unerklärlich. Wie ist das Rebhuhn auf einen Birnbaum gekommen? Laut RSPB handelt es sich um einen „rein bodenbewohnenden Vogel“. Könnte es etwas damit zu tun haben, dass das französische Wort für Rebhuhn perdrix ist, was nach Birnenbaum klingt? Oder handelt es sich um eine verstümmelte Version eines früheren Originals über einen anderen Baum?

Dieses Lied nimmt, wie viele andere, seinen Platz in einer bestehenden Volkstradition ein: Es ist ein Zähllied, wie Green Grow The Rushes - Oh oder One Man Goed To Mow, mit einem starken Schuss des Unsinns-Songs auch hier. All dies führte dazu, dass einige hochgesinnte Typen die Darstellung von Weihnachtsliedern trübten. Ein Schriftsteller entwickelte eine ausgeprägte Abneigung gegen den guten König Wenzel, nannte sie "schwerfälliges moralisches Doggerel" und hoffte, dass es "allmählich zur Nichtnutzung kommen könnte". Aber es hat den Leuten nicht gefallen, was sie wissen. Auch in diesem Fall wurde eine uralte Melodie, ein ganz weltliches Lied aus einem Liederbuch aus dem 16. Jahrhundert, 1853 von einem viktorianischen Geistlichen, John Mason Neale, in Worte gefasst.

Wir müssen uns bei den Geistlichen dafür bedanken, dass die Texte so vieler Weihnachtslieder eher altmodisch sind. Musikalisch begabte Priester wie Mason Neale, Thomas Helmore, George Ratcliffe Woodward und Sabine Baring-Gould (die einen Nachlass in Devon erbten und mehr als 1.200 Bücher veröffentlichten, die er im Stehen schrieb) spielten eine enorm wichtige Rolle bei der Formulierung der Moderne Carol Canon. Ihre viktorianischen Verse ("Seitdem sind sie zusammen", "hier unten", "Kein Weinen, das er macht" und so weiter) sind zu einem Teil unserer Weihnachtszeit geworden.

Frau CF Alexander, die Frau des Bischofs von Derry, schrieb die Worte für Once in Royal David's City. Es war Mitternacht, als ein amerikanischer Pastor, Edmund Sears, in Massachusetts, eine Feder aufstellte, und O Little Town of Bethlehem wurde 1868 geschrieben vom Rektor von Philadelphia, der sich während einer Pilgerreise ins Heilige Land von der ruhigen Aussicht auf die Hügel von Bethlehem inspirieren ließ.

Und der tote Ochse? Es ist in den ursprünglichen Worten zu O Little Town of Bethlehem enthalten, das 1903 von einem bärtigen alten Herrn in einer Kneipe in einem Dorf in Surrey für den Komponisten Ralph Vaughan Williams gesungen wurde. Die Engelschöre kamen später. Andrew Gant ist Stipendiat für Musik am St. Peter's College und in der St. Edmund Hall an der University of Oxford. Sein letztes Buch ist 'Weihnachtslieder, vom Dorfbewohner zum Kirchenchor' (Profile Books, £ 9.99)

Hast Du gewusst?

• Viele unserer bekanntesten Weihnachtslieder entstanden in einem finnischen Liederbuch, das 1582 für Schulkinder veröffentlicht wurde. Es enthält Personent Hodie, ursprünglich ein Lied über drei Jungen, die ermordet und in Essig eingelegt wurden, bevor sie vom Heiligen Nikolaus wieder zum Leben erweckt wurden, und die Melodie des Guten Königs Wenzel, ein Frühlingslied darüber, was Priester und Jungfrauen zu dieser Zeit vorhatten des Jahres

• Jingle Bells wurde vom Onkel des Bankiers JP Morgan geschrieben, der seine Familie verließ, um im Goldrausch von 1849 nach Westen zu ziehen, und bei einem Brand alles verlor

• Away in a Manger wurde in den 1880er Jahren in einer Zeitung gedruckt, die der Universalistenbewegung in Philadelphia gehörte und von ihr betrieben wurde. Der Herausgeber informierte seine Leser zuversichtlich darüber, dass die Worte von Martin Luther stammen. Sie sind nicht.

Er erzählte uns auch, welche Melodie ursprünglich mit diesen Worten gesungen werden sollte, nicht die Melodie, die wir heute singen, sondern die Melodie von Henry Bishops sentimentalem Salonlied Home! Süßes Zuhause! Probieren Sie es aus - es passt ziemlich gut

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