Haupt die ArchitekturDas Leben eines Thatchers: Die Leitern, der Geruch des Strohs und die Freude, ein Dach zu schaffen, "aus etwas, das einem schlechten Tag ähnelt"

Das Leben eines Thatchers: Die Leitern, der Geruch des Strohs und die Freude, ein Dach zu schaffen, "aus etwas, das einem schlechten Tag ähnelt"

Stuart Dodson, Master Thatcher, im Treetop Cottage, West Perry, in der Nähe von Huntingdon. Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Die strohgedeckten Cottages, einst ein Armenhaus, sind heute ein Pralinenschachtel-Statussymbol, und werden mit Stroh und Seggen, Schilf und Heidekraut gekrönt. Nick Hammond geht in die Welt, um mehr zu erfahren. Fotografien von Joe Bailey.

Eine Vogelperspektive ist es wirklich. Auf dem Weg die Leiter hinauf klatscht eine Ringeltaube auf der Dachspitze von ihrem Sitzplatz. Früher an diesem Morgen sah ich zu, wie ein Graureiher unbeholfen über mir dahinzog, als Stuart Dodson leise, methodisch und rhythmisch mit seiner Arbeit begann.

Es ist ein wahrhaft altes ländliches Handwerk, das Stuart an diesem hellen und kühlen Frühlingsmorgen praktiziert. Von seinem Horst aus kann er das Dorf Perry in Cambridgeshire überblicken. Dohlen hüpfen und tummeln sich in benachbarten Kamintöpfen, Radfahrer rasen vorbei, ohne aufzusehen. Sie bemerken nicht einmal, dass er da ist, da Stuarts Arbeitssicht ein geheimes Fenster ist, das für den Rest von uns nicht zugänglich ist. Er ist ein lebenslanger Thatcher.

Dieser Mann steht die meiste Zeit des Tages über auf einer Leiter oder einem Gerüst. Kälte, Wind und Regen sind seine Feinde, aber sie halten ihn nicht unbedingt auf. Er hat ein Arbeitstagebuch für dieses Kalenderjahr und darüber hinaus. In seiner undemonstrativen, zeitlosen Art wird er weiterhin Dächer bedecken, wie es sein Vater und sein Großvater vor ihm getan haben, und dabei die Techniken und Werkzeuge verwenden, die sie als Vermächtnis hinterlassen haben.

»Ich hätte wohl noch etwas anderes tun können«, grinst er während einer kurzen Kaffeepause auf festem Boden. „Es war nicht so, als wäre ich dazu gezwungen worden, aber es ist das, was ich wollte und was ich lernen wollte. Es schien nur ein natürlicher Fortschritt zu sein. '

Thatcher Stuart Dodson. Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Stuarts Vater, Malcolm, war so etwas wie eine regionale Legende der Strohdächer. Er lebte ein Leben in einer vergangenen Zeit. Er konnte die Städte und Dörfer kilometerweit um sein Haus in Cambridgeshire an den Häusern entlang navigieren, die er über die Jahrzehnte mit Stroh gedeckt hatte. Er war jeden Morgen früh auf, um seine Arbeiter zu sehen, bis er 2011 starb. Heute führen Stuart und seine Brüder Steven und Ali das Familienunternehmen weiter.

Großbritannien hat mehr strohgedeckte Häuser als jedes andere europäische Land, und obwohl die Kunst und das ästhetische Vergnügen eines gut gemachten Strohdachs ungebrochen bleiben, hätten die Vorfahren des heutigen Strohdachs und seines Rohstofflieferanten nicht einmal an Kopfschmerzen gedacht.

Richard Starling ist ein Schilfschneider, der nicht weit von den Schilfgärten entfernt lebt, von denen er seinen Lebensunterhalt verdient hat. Mit einem kleinen Boot und unauffälligen Schneidemaschinen schneidet er Schilf mit optimaler Stärke und Länge aus der Wasserlinie und bündelt ihn, damit er von den traditionellen Reetdachdeckern der Region verkauft und verwendet werden kann.

Stuart Dodson führt seine Rohstoffe, die "einem schlechten Haartag ähneln". Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Im Rahmen seiner Zustimmung ist er für den Unterhalt der Schilfgärten von Martham Broad verantwortlich. er weiß, wo sich die Rohrdommel versteckt und die Sumpfweihe nistet. Er überwacht das Wasser, wie es steigt und fällt, und indem er das Schilf schneidet, wenn er dies tut, ermutigt er alle zwei Jahre neues Wachstum und stoppt das Schilf, das Wasser zu ersticken. Sein Auge ist scharf und kenntnisreich.

Außer, dass er heutzutage nur einen winzigen Teil seines Schilfs schneiden darf. Es reicht nicht aus, seinen lebenslangen Kunden von lokalen Thatchern zu dienen. Ein verdammt hoher Prozentsatz des britischen Strohmaterials wird jetzt aus Europa und China importiert. Dies hat einen enormen CO2-Fußabdruck und den Verlust potenzieller lokaler Arbeitsplätze zur Folge.

"Ich mache das schon lange und wir müssen es wirklich mit gesundem Menschenverstand betrachten", erklärt Richard zwischen Regenschauern, die ihn in Deckung halten.

Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

„Früher waren es die Einheimischen, die Materialien schufen, die mehr Einheimischen Arbeit und Schutz boten, aber im Moment scheinen wir alles falsch zu verstehen. Warum sollte jemand heutzutage ein Thatcher werden wollen ">

Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

In den kommenden Jahren wird der Klimawandel ihre Arbeit beeinflussen. "Traditionelles Stroh bietet eine sehr feindliche Umgebung für das Wachstum von Mikroorganismen", sagt Andrew Raffle, Vorsitzender der National Society of Master Thatchers.

In der Vergangenheit kontrollierten heiße, trockene Sommer und kalte, schneereiche Winter die Verfallsgeschwindigkeit, indem sie das Stroh trocken hielten. Länger anhaltender starker Regen, wie wir ihn in den letzten Jahren gesehen haben, hat Moos und Algen angeregt, und wärmere Winter haben dies noch verstärkt. Tatsächlich verkürzt dies die Lebensdauer des Strohdachs. '

Es gab eine Zeit, in der Reetdach die günstigste Alternative war. Das ist jetzt auf den Kopf gestellt. Das Umstopfen eines ganzen Häuschens kann bis zu 30.000 GBP kosten, und obwohl es nach örtlichem Recht verboten ist, das Stroh durch andere Materialien zu ersetzen, bedeutet dies, dass es sich nur die Reichen leisten können, dies ordnungsgemäß zu tun.

Die Alternative ist das Ausschneiden von Ecken und das Anstellen von Fremdfirmen, denen möglicherweise die erforderliche Erfahrung und Liebe zum Detail fehlen, die für einen Job der Klasse A erforderlich sind. "Wir bekommen eine Menge Anrufe, um ein schlecht geflicktes Strohdach zu reparieren", überlegt Stuart. "Wenn du es richtig machen willst, braucht es Zeit und Geld und daran führt kein Weg vorbei."

Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Ich klettere mit einer Hakenleiter neben ihm auf das Dach und lehne mich gegen das dicke Strohbett unter uns. Stuart und seine Arbeiter sind so wendig wie Bergziegen und stolpern mit Werkzeugen und Armvoll Stroh über Leitern, als würden sie einen Zaun im Garten ausbessern.

Es ist gewöhnungsbedürftig, auf Dachschrägen herumzuklettern. Ein Windstoß fühlt sich bösartig an und selbst eine dicke, gut gesicherte Holzleiter fühlt sich irgendwie schwach an.

Es ist jedoch nicht schwer, die Anziehungskraft des Jobs zu erkennen, insbesondere an einem sonnigen Tag.

Der Geruch von frischem Stroh ist berauschend und es ist etwas Transzendentales daran, das Stroh von etwas, das einem schlechten Tag ähnelt, zu einem ordentlichen und hübschen Stück Dach oder Dachgaube zu machen und zu kuratieren.

Stuart Dodson, Master Thatcher, im Treetop Cottage in Huntingdon. Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Stuart und seine Mitstreiter arbeiten seit ungefähr einem Monat hier. die Arbeit ist fast beendet. Natürlich lässt er es einfach aussehen, ganz zu Hause in seinem Blumentopfhut, mit Holmen, kurzen Haselnusszweigen, die das Stroh an Ort und Stelle sichern.

In einer Szene, in der es sich anfühlt, als müsste sie in Sepia getönt sein, steigt er später hinunter, um mehr Stroh zu holen. Er macht eine Kurve auf der Straße, sein Gesicht ist von dem schimmernden Gestank verdeckt, der über eine Schulter gehängt ist. Staubmotive tanzen und spielen im Sonnenlicht und er beginnt zu klettern.

Seine Handflächen sind rau und verhärtet, und seine Knie geben ihm Gips, nachdem er ein Leben lang auf zugigen Leitern gestanden hat. Aber es gibt keinen anderen Ort, an dem er lieber wäre, und es gibt heute das Gefühl, dass es keinen anderen Ort gibt, an dem er sein sollte. Dies ist die Domain des Thatchers.

Morgen wird er woanders sein, auf einer anderen Leiter, eine andere unordentliche Frisur kämmen und geduldig eine weitere Ansichtskarte des britischen Landlebens erstellen.

Dodson Bros Thatchers - www.dodsonbrosthatchers.co.uk; National Society of Master Thatchers - www.nsmtltd.co.uk


Die Werkzeuge des Handels

Bildnachweis: Joe Bailey / Country Life

Die Werkzeuge eines Strohdachs sind im Allgemeinen klein, oft hausgemacht und werden über Generationen weitergegeben. Ihre alten Holzgriffe sind abgenutzt und mit der Zeit seidig.

  • Ein Hammer wird traditionell verwendet, um Eisenhaken von einem örtlichen Schmied in den Sparren zu befestigen, um horizontale Schwingungen zu sichern
  • Ein Messer schneidet die Schnur, die Stroh- oder Schilfbündel zusammenhält
  • Ein Bein hilft dabei, das Material in Position zu bringen
  • Die Firstarbeit wird durch gespaltene Haselholme fixiert
  • Ein eingestellter Stift misst die erforderliche Tiefe des Strohs
  • Scheren werden verwendet, um Bündel und Traufe zu trimmen und zu schneiden
  • Der Thatcher benötigt auch Knieschützer - Knieschützer, um die Gelenke zu schützen

Variationen über ein Thema

Die meisten heute verwendeten Strohmaterialien sind Getreidestroh, Wasserschilf und Seggengras. Zu den regionalen Variationen zählen Marmore auf den traditionellen Häusern der schottischen Inseln und Flachs, Faßspäne und Heidekraut, die manchmal auf Dächern in Yorkshire und Wales zu finden sind, sowie auf traditionellen schottischen Schießbuden.

Die Streuvarianten lassen sich grob in fünf geologische Gebiete aufteilen: Hochland, Norden, Osten, Süden und Südwesten. Jedes bietet seine Exzentrizität, verbunden mit den Menschen, ihrer Geschichte und dem vorherrschenden lokalen Mikroklima.


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