Haupt die ArchitekturDie Geschichte des Travellers Clubs, des ältesten Clubs in der Pall Mall und seit 200 Jahren ein Zuhause für Globetrotter

Die Geschichte des Travellers Clubs, des ältesten Clubs in der Pall Mall und seit 200 Jahren ein Zuhause für Globetrotter

Foto von Paul Highnam / Country Life Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life
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Anlässlich des zweihundertjährigen Bestehens des Travellers Clubs - des ältesten Clubs in Pall Mall - erzählt John Martin Robinson die Geschichte einer Institution und ihres Hauses, eines eigens erbauten Renaissance-Palastes. Fotografien von Paul Highnam.

Der Travellers Club wurde im Mai 1819 von Viscount Castlereagh, Außenminister und bevollmächtigter britischer Minister auf dem Wiener Kongress gegründet. Er sprach von der Gründung eines Clubs, in dem Männer sich mit anderen Reisenden treffen und Ausländer und Diplomaten besuchen könnten.

Im Laufe der Geschichte haben diese Elemente einen großen Anteil am Charakter des Vereins. Um sich zu qualifizieren, mussten Mitglieder 500 Meilen in einer geraden Linie außerhalb Englands fahren. Ein Mitglied scherzte, es müsse an Land sein, sonst hätten sich "Sträflinge aus Botany Bay qualifiziert".

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Der Club entstand nach den Napoleonischen Kriegen, als Krieg und Handel Seeleute, Soldaten und Beamte auf der ganzen Welt befördert hatten. Für Kulturreisende hatte der Konflikt Besuche von den üblichen Grand-Tour-Zielen nach Griechenland, in die Levante und nach Ägypten abgelenkt.

Zu den ersten Mitgliedern gehörten fünf zukünftige Premierminister - Aberdeen, Palmerston, Canning, Lord John Russell und der Earl of Derby - sowie mehrere Architekten / Designer von Greek Revival: Smirke, Wilkins, Westmacott, Thomas Hope und CR Cockerell, wobei letzterer die Architektur des Clubs darstellt Gewissen.

Es gab Diplomaten wie den Earl of Elgin, der einen Gipsabdruck der Parthenon Marbles gab, und seinen Kollegen Oberstleutnant William Leake, der die Marbles nach London brachte, und William Richard Hamilton, Elgins Sekretär, der die Franzosen daran hinderte, die Parthenon Marbles zu besiegen Entfernen des Rosetta-Steins aus Ägypten.

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Sie alle waren Treuhänder des British Museum, und mehrere Gründer der National Gallery schlossen sich ihnen an, darunter Sir George Beaumont, George Vernon und Rev. Holwell Carr, die alle ihre Sammlungen der Galerie übergaben.

Der Gründungsvorsitzende war der 2. Lord Auckland, später Generalgouverneur von Indien und verantwortlich für den erfolglosen Ersten Afghanistankrieg. Weitere Ausschussmitglieder waren John Sawrey Morritt, ein Freund von Walter Scott, der die Szene der Ilias überblickt und Velásquez '' Rokeby Venus '' gekauft hatte, und Sir Gore Ouseley, der früheste britische Botschafter in Persien. Militärische Figuren in der frühen Mitgliedschaft schlossen den Herzog von Wellington, den Marquess of Anglesey und Lords Raglan und Cardigan ein.

"Dieses Haus erwies sich als unzureichend, als die Mitgliederzahl wuchs."

Die ersten ausländischen Besucher waren Russen: Graf Simon Woronzow, Botschafter Georgs III., Und sein Sohn, Prinz Michael Woronzow, Kommandeur der russischen Kavallerie in Moskau im Jahr 1812 und Gouverneur des Kaukasus, der Edmund Blore beauftragte, einen maurisch-jakobethanischen Palast zu entwerfen bei Alupka auf der Krim.

Das berühmteste der frühen Diplomatenmitglieder war Talleyrand während seiner vier Jahre als Botschafter in London, der die meisten Nächte spielte und für den den Treppengeländern ein zusätzlicher Handlauf hinzugefügt wurde.

Zu den frühen Besuchern zählten auch Schriftsteller wie der Amerikaner Nathaniel Parker Willis und der Franzose Louis de Vignet. Ein weniger willkommener Gast, der durch die Entnahme von Büchern aus der Bibliothek und die Kritik am Kartenbuchhalter Ärger machte, war Fürst Pückler-Muskau. Eine Vereinsbeschreibung hinterließ er bei seiner Tournee eines deutschen Prinzen in England (1832).

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Er schätzte den Verein als Institution, aber weniger die Mitglieder: "Der englische Adel, so hochmütig er ist, kann sich kaum an den Franzosen in der Antike und in der Reinheit des Blutes messen." Er beschrieb sie als "neue Familien, oft von sehr gemeiner und sogar diskreditierbarer Abstammung" und bemerkte, dass es leicht sei, die Diener für die Herren zu verwirren, da die ersteren eine "natürliche Würde" und bessere Manieren besäßen.

Im Jahr 1819 nahm der Verein temporäre Räumlichkeiten in Waterloo Place, die von Cockerell angepasst wurden. Diese erwiesen sich als zu klein und wackelig und zogen bald in ein größeres Haus in der Pall Mall 49. Dies wurde auch für den Club von Cockerell umgewandelt, der seinen Gipsabdruck der Phigaleian Marbles aus dem Tempel des Apollo Epikourios präsentierte, den er in Bassae ausgegraben und für das British Museum gesichert hatte. Diese wurde im Coffee Room (jetzt in der Bibliothek des Barry-Gebäudes) und Lord Elgins Parthenon Marbles im Drawing Room installiert. Sie gaben dem Gebäude während seines 10-jährigen Bestehens einen stark griechischen Charakter.

Dieses Haus erwies sich als unzureichend, als die Mitgliederzahl zunahm. Auf der anderen Seite der Pall Mall präsentierte sich ein perfekter neuer Standort, als George IV. In den Buckingham Palace zog und das Carlton House saniert wurde.

Das Amt für Wald und Wald (Crown Estate) war bestrebt, die architektonische Pracht der Metropolitan Improvements entlang der Pall Mall zu verbreiten, indem neue Clubgebäude gefördert wurden, die eindrucksvoller waren als Privathäuser. Zu beiden Seiten des Waterloo Place befanden sich der United Service Club von Nash, das Athenaeum von Decimus Burton und gegenüber der United University Club von William Wilkins.

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Im Jahr 1828 sicherten die Reisenden den Standort von drei Häusern, die unmittelbar an das Athenäum angrenzen, für ihre dauerhafte Basis. Dies war nicht ohne Probleme, als George IV. Mit charakteristischer Unbekümmertheit das ursprüngliche Grundstücksabkommen durchkreuzte, indem er darauf bestand, ein Haus für ein Mitglied seines Haushalts darauf zu behalten; Der Club akzeptierte ein etwas engeres Gelände, mit der Bedingung, dass das dahinterliegende Land nicht bebaut war, und so blieb die Lage der Bäume und des Grases in Carlton Gardens erhalten.

Unter dem Vorsitz von Lord Granville Somerset wählte The Travelers seinen Architekten nach Wettbewerb aus. Kein anderer St. James's Club hat einen Architekten nach einem solchen Verfahren ausgewählt.

Im Mai 1828 wurde beschlossen, "Pläne von nicht weniger als fünf bedeutenden Architekten zu beschaffen" und Kostenvoranschläge von einem "erfahrenen Vermesser" einzuholen. Für letztere wählten sie Joseph Henry Good, den Gutachter der Kommission für den Bau neuer Kirchen.

Tatsächlich wurden zunächst sieben und insgesamt elf Architekten angesprochen. Viele hatten bereits Clubs entworfen. Zwei Mitglieder der Travellers waren enthalten: Robert Smirke und William Wilkins. John Peter Deering (ein klassischer Archäologe und mit Wilkins ein gemeinsamer Architekt des United University Club), William Atkinson (ein Schüler von James Wyatt), Decimus Burton, Benjamin Dean Wyatt (Architekt von Crockford's and the Oriental, Sohn von James) und Lewis Wyatt (James Neffe).

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

In der folgenden Woche wurden vier weitere Architekten angesprochen: Henry Harrison, Jeffry Wyatville, Charles Barry und Thomas Hopper (Architekt von Arthur's Club). Anschließend wurden noch ein paar gefragt: Ambrose Poynter und Edward Blore. Von diesen lehnten Smirke, Burton, Lewis Wyatt und Jeffry Wyatville ab, aber acht reichten Entwürfe ein.

Da die Zeichnungen der erfolglosen Einträge mit Dank zurückgesandt wurden, sind jetzt alle verloren.

Cockerell war nicht im Unterausschuss, sondern im Allgemeinen Ausschuss, und seine sorgfältige Kritik an der Arbeit seiner Kollegen könnte erklären, warum einige abgelehnt wurden. Fast alle hielten Blore für einfallslos, und Poynter fehlte die Unterscheidung.

Die Handfläche wurde dem Außenstehenden Charles Barry angeboten. Mit 33 Jahren war er der jüngste, der eintrat, und er hatte nur wenige Entwürfe gemacht, mit Ausnahme der Royal Institution of Fine Arts (heute Art Gallery) in Manchester und einiger billiger Commissioners-Kirchen in Manchester und London. Ersteres mag Mitgliedern des Nordens wie Edward Legh of Lyme oder Edward Bootle-Wilbraham vertraut gewesen sein, dem Komitee kann es jedoch nicht anders bekannt gewesen sein.

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Seine abenteuerlichen Reisen als Student nach Frankreich, Italien, Griechenland und in die Türkei hätten dem Verein gefallen, aber es war wahrscheinlich seine Erfolgsbilanz bei den Commissioners of New Churches, die ihm den Job verschafften. Joseph Good war in der Lage, dem Club mitzuteilen, dass Barry Erfahrung darin hat, die genehmigten Baubudgets einzuhalten, und dass der Rat möglicherweise ausschlaggebend war. Es war auch die Originalität und Exzellenz des Designs mit seiner geschickten Planung für den tiefen Standort und dem neuartigen Einsatz der italienischen Renaissance-Palazzo-Architektur.

Der Wettbewerbsentwurf von 1828 wurde im März 1829 überarbeitet, um dem gegenwärtigen, engeren Standort gerecht zu werden, und dann erneut überarbeitet, um die Kritik der Krone und des Athenaeum hinsichtlich der wahrscheinlichen Auswirkungen auf das Gesims des letzteren zu berücksichtigen.

Barrys geniale Lösung bestand darin, Aussparungen in beiden Erhebungen zu schaffen, die an das Athenäum angrenzen. Dies ermöglichte etwas interessantere Formen für die Haupträume und ermöglichte es, das Gesims der Reisenden an den Seiten zurückzugeben, anstatt es abzuschneiden, was immer bewundert wurde.

Äußerlich stützte sich Barry für die beiden Erhebungen auf florentinische und venezianische Quellen, Raphaels Palazzo Pandolfini für Pall Mall und den Canal Grande für Carlton Gardens (wo die Rasenflächen venezianisches Wasser ersetzten).

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Das Vokabular reichte von griechischen und englischen Palladio-Details bis zu den Kaminen der Bibliothek oder der geschnitzten Eichentreppe. Die Begeisterung für Letzteres dürfte vom Vorsitzenden des Baukomitees Gen der Hon Sir Edward Cust mit Erinnerungen an sein Stammhaus in Belton in Lincolnshire gekommen sein.

Barrys neuester Strich war das innere Kortil in der Mitte des Plans mit den Hallen und Landungen, die wie Arkaden um ihn herum angeordnet waren. Dadurch gelangte das Licht in die Tiefen des Innenraums, einschließlich der Küche, der Spülküche und des Standraums im Keller.

Das Gebäude wurde von Stokes (Paxtons Schwiegersohn) errichtet; Es wurde 1831 überdacht und diente zum ersten Mal dazu, die Krönungsprozession von Wilhelm IV. zu verfolgen. Es wurde 1832 fertiggestellt.

Barrys Architektur wurde schon immer von den Reisenden geschätzt, was es im Laufe der Jahrzehnte Kunst- und Architekturstudenten ermöglichte, gemessene Zeichnungen zu besuchen und anzufertigen. Es gab nur einen Punkt in der Akte: Barry blieb sein ganzes Leben lang der Clubarchitekt, aber nach ihm riet Hungerford Pollen. Er war Cockerells Neffe.

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Um mehr Licht hereinzulassen, entfernte Pollen 1867 Barrys Balkone aus den Bibliotheksfenstern und ersetzte sie durch Eisengeländer in der Baker Street. Nach heftigen Protesten, nicht zuletzt von Barrys jüngerem Sohn und Biographen Edward, setzte der Club die Balkone wieder in das ursprüngliche Design um. Entsprechend gezüchtigt versuchte es nie wieder, die Erhebungen zu verändern.

Im Laufe der Jahre wurden einige Änderungen im Innenraum vorgenommen. Ein Brand im Jahr 1850 zerstörte Barrys Billardzimmer und den Gipsfries von Elgin. 1910 wurde der Kaffeeraum in den Salon im ersten Stock (Abb. 3) verlegt, um einen Raucherraum im Erdgeschoss zu schaffen.

Die Eingangshalle wurde ebenfalls taktvoll erweitert, indem Barrys Fenster und sein Kamin vom damaligen Clubarchitekten Macvicar Anderson wieder in das Cortile eingesetzt wurden. Nur wenige erkennen, dass dies nicht Teil des ursprünglichen Barry-Designs ist.

Anderson fügte nach dem Ersten Weltkrieg Obergeschosse von Schlafzimmern hinzu. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts profitierte der Club von der Fürsorge und dem Wissen eines Mitglieds, Hal Goodhart-Rendal, der zeitweise auch als Clubarchitekt fungierte. Er empfahl Fred Rowntree als seinen Nachfolger und Rowntree entwarf die schönen Gedenkstätten für den Ersten und Zweiten Weltkrieg und restaurierte den Club, nachdem er 1940 Bombenschäden erlitten hatte.

Fotografie durch Paul Highnam / Landleben-Bildbibliothek

Goodhart-Rendal hatte die Colza-Kronleuchter und andere Beleuchtungskörper restauriert und nachgebildet und einen Entwurf für die Überdachung des Hauptbodens des Cortile erstellt, um einen „Salon“ zu schaffen. Dies wurde weder fortgesetzt noch 1970 von Ian Grant, dem Vorsitzenden der Victorian Society, wieder aufgenommen, obwohl er dafür verantwortlich war, die Bibliothek mit einem Stipendium der Greater London Council Historic Buildings Division in ihrer ursprünglichen Eiche neu zu strukturieren.

Dies war eine von mehreren Restaurierungen originaler Dekorationsschemata aus dem späten 20. Jahrhundert, einschließlich der Neulackierung des Kaffeeraums in Barrys Gelb- und Grautönen im Jahr 1988. Die Bibliothek ist nach wie vor das Herzstück des Clubs und eine der schönsten In den Londoner Zimmern befindet sich die beste Sammlung von Reisebüchern, die sich in Privatbesitz befinden und von Mitgliedern aus über zwei Jahrhunderten gestiftet wurden. Der derzeitige Zustand mit Vorträgen und Ausstellungen zeugt von der nach 200 Jahren anhaltenden Dynamik von The Travelers.


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