Haupt NaturStanley Johnson: Auf der Suche nach dem Schneeleoparden

Stanley Johnson: Auf der Suche nach dem Schneeleoparden

Bild: Sebastian Hennigs / NABU Bildnachweis: Sebastian Hennigs / NABU / Biosphäre
  • Top Geschichte

Der Schriftsteller, Umweltschützer und Aktivist Stanley Johnson hatte immer davon geträumt, einen Schneeleoparden zu sehen - so sehr, dass er alles fallen ließ, um an einer Expedition teilzunehmen, wenn sich die Gelegenheit ergab. Folgendes ist passiert.

Bild: Sebastian Hennigs / NABU

Einen Schneeleoparden zu sehen, war lange Zeit mein oberstes Ziel, aber ich machte mir keine Illusionen darüber, wie schwierig es sein könnte, diesen Wunsch zu verwirklichen. Ja, es gab von Zeit zu Zeit brillantes Schneeleoparden-Filmmaterial auf der BBC und anderen Fernsehsendern, aber die Kameraleute / -innen mussten sich oft wochen- oder monatelang auf einem windigen Felsvorsprung im Hochhimalaya abstellen eine Zeit, um diesen verlockenden Blick zu erhaschen.

Und selbst die abenteuerlichsten und exotischsten Reiseveranstalter boten keine garantierte oder halbwegs vernünftige Aussicht, Schneeleoparden in freier Wildbahn zu sehen. Ich war sicherlich nicht bereit, wertvolle Zeit und Geld für solch ein Unterfangen mit langen Gewinnchancen aufzuwenden.

Ich habe es mir vor einigen Monaten anders überlegt, als ich erfuhr, dass der NABU mit der kirgisischen Regierung an einem Programm zum Schutz des Schneeleoparden in Kirgisistan zusammenarbeitet, das durch gut organisierte Forschungsanstrengungen in Kombination mit einem Programm zur Vorbeugung von Krankheiten unterstützt wird die illegale Jagd und den illegalen Handel mit dieser vom Aussterben bedrohten Art.

Ich erfuhr auch, dass eine Organisation namens Biosphere Expeditions in enger Zusammenarbeit mit dem NABU und der kirgisischen Regierung an diesem Programm arbeitete und dass Freiwillige - oder „Bürgerwissenschaftler-Helfer“, wie sie es vorziehen, sie zu nennen - für die nächste Expedition noch benötigt wurden, um abzureisen Anfang Juli 2018 für das kirgisische Tien Shan-Gebirge. Ich habe sofort Kontakt mit den Leuten von Biosphere Expeditions aufgenommen. Ich wollte mich unbedingt anmelden.

Das Biosphere Expeditions-Team war sich jedoch nicht so sicher. Sie machten mir von Anfang an klar, dass dies keine Safari-Operation sein würde. Wir würden bis zu 10 Meilen pro Tag in hochalpinem Gelände und bis zu 13.000 Fuß Höhe mit einer Basislagerhöhe von bis zu 10.000 Fuß gehen. Ich würde in einem Ein-Mann-Kuppelzelt campieren, mich in der Gletscherschmelze eines nahe gelegenen Baches waschen und jeden Tag in schneebedeckte Berge auf der Suche nach Anzeichen von Schneeleoparden und deren Fortbestand in dieser rauen Umgebung gehen.

Die Teilnahme würde bedeuten, Teil eines kleinen internationalen Freiwilligenteams zu werden, das von einem Wissenschaftler geleitet und von Mitgliedern der Wildereiabwehr unterstützt wird und in hohen Gebieten kampiert, während der Schnee aus den hohen Tälern schmilzt. Wir würden die Hügel erreichen, bevor die Hirten ihr Vieh und ihre Jurten zu Beginn des Sommers in den Bergen in diese abgelegenen Täler zurückbringen.

Biosphere Expeditions glaubte auch fest an die „Wahrheit in der Werbung“. Sie machten deutlich, dass die Chance, einen Schneeleoparden zu sehen, gering war - und sie legten großen Wert darauf, „niedrig“ zu definieren, was bedeutet, dass es kaum eine Chance gibt, die Tiere tatsächlich zu sehen.

Das hat mich ein bisschen zurückgeworfen, gebe ich zu. Wenn ich dort oben in der Wildnis nicht einem Schneeleoparden begegnen würde, sondern nur ein paar Schneeleopardenkot oder Spuren im Schnee sehen würde, würde ich meine Zeit als gut verbracht ansehen ">

Aber ich habe nicht lange gequält. Ich bin seit langem ein Anhänger der „Citizen Science“, bei der Leute wie ich ohne große wissenschaftliche Ausbildung in die Praxis gehen und nach einigem Training einige nützliche Daten sammeln.

Ich sagte mir, ich solle einen breiteren und längeren Blickwinkel einnehmen. Ich könnte keinen Schneeleoparden sehen. Vielleicht sehe ich nicht einmal Spuren eines Schneeleoparden. Aber war es nicht einen Versuch wert?

Und trotzdem könnten Wunder geschehen ...

Nach einem langen Flug von London über Istanbul landete ich am Sonntag, dem 8. Juli, in Bischkek, der Hauptstadt Kirgisistans. Am Nachmittag brachte mich Amadeus DeKastle, der Leiter des Biosphere Expeditions-Teams in Kirgisistan, zu Tolkunbek Asykulov, dem Direktor des NABU Büro in Kirgisistan.

"Was sind die größten Herausforderungen">

Am ersten Tag erhielten wir die volle Einweisung von Teamleiter Amadeus und Volodya Tytar, der Expeditionswissenschaftlerin. Wir haben gelernt, wie man mit dem GPS-Gerät umgeht und wie man Sichtungen aufzeichnet, indem man Zelle für Zelle nach einem Gittermuster arbeitet.

"Natürlich kann es sehr langweilig sein, brauchbare wissenschaftliche Daten zu erhalten", sagte Wolodja entschuldigend, "aber es muss getan werden."

Wir verbrachten die meisten Tage damit, die Seitentäler hinaufzuwandern. Manchmal sind wir bei strahlendem Sonnenschein gewandert; zu anderen Zeiten kämpften wir uns durch Gewitter. Als wir den „Beobachtungspunkt“ erreichten - normalerweise nach zwei oder drei Stunden -, zogen wir unser Fernglas heraus, um die Landschaft systematisch zu durchstreifen.

Eine Biosphärengruppe, die die Landschaft nach Anzeichen eines Schneeleoparden absucht

Wir nahmen Lunchpakete mit und füllten unsere Wasserflaschen aus den eisigen Bächen, die von den schmelzenden Gletschern die Täler hinunterflossen. Jeden Abend versammelten wir uns in der Jurte für eine Nachbesprechung. Was hatten wir gesehen und wo hatten wir es gesehen ">

Leider konnte ich nicht die vollen zwei Wochen in den Tien Shan Bergen bleiben. Andere Verpflichtungen griffen ein. Aber ich blieb lange genug, um eine wunderbare Partie 'Kok Buru' - oder 'Goatball' - mitzuerleben, die der Hirte auf einem Spielfeld neben unserem Campingplatz spielte.

Wolodja erklärte. 'Kok Buru ist eine Mischung aus Polo und Rugby. Natürlich töten sie die Ziege. Aber das würden sie trotzdem tun. Außerdem ist es eine gute Art, das Fleisch zart zu machen! “

Am Montag, dem 23. Juli, eine Woche nachdem ich Kirgisistan verlassen hatte, erhielt ich Amadeus 'Bericht per E-Mail:

Die erste Tien Shan-Expeditionsgruppe des Jahres 2018 ist nach zwei arbeitsreichen Wochen wieder in Bischkek angekommen. Vielen Dank an Judy, Sophie, Marilyn, Allycia, Tristan, die beiden Peters, Holger, Jim, Ross, Markus, Peter, Andreas, Noel und Stanley, die sich viel Mühe gegeben haben, eine solide Datenmenge zu sammeln. In unserem Untersuchungsgebiet haben wir 34 Zellen (jeweils 2 × 2 km) untersucht, einige davon mehrmals.

Unsere Umfragen ergaben, dass in 23 dieser 34 Zellen Schneeleoparden lebten. Dazu gehörten Steinböcke, Argali, Murmeltier und Schneehähne. Wir haben acht Kamerafallen an verschiedenen Orten aufgestellt (Ergebnisse stehen noch aus). Wir haben auch Aufzeichnungen für drei Vogel- und zwei Schmetterlingsarten gesammelt, die für unser Untersuchungsgebiet in diesem Jahr völlig neu sind.

„Am wichtigsten ist, dass wir zwei unterschiedliche Aufzeichnungen über Schneeleoparden gesammelt haben. Die erste Aufzeichnung war die Leiche eines Jungen im Tal von Sary Kul, von der wir von einem Hirten erfahren haben. Im Tal von Chong Chikan stieß eine Vermessung in der Nähe des Gletschers auf zwei Abdrücke, die wahrscheinlich einem Schneeleoparden und ihrem Jungen gehörten. Dies ist nicht nur ein starker Hinweis auf die Anwesenheit von Schneeleoparden, sondern es ist auch großartig zu sehen, dass es hier in unserem Untersuchungsgebiet wahrscheinlich eine Brutpopulation gibt.

„Gruppe 1, es war eine Freude, zwei Wochen mit Ihnen in den Bergen zu verbringen, die„ für die Wissenschaft leiden “. Alles Gute und ich hoffe, Sie alle wiederzusehen! '

"Leiden für die Wissenschaft"! Das ist eine Art, es auszudrücken, nehme ich an!

Wenn ich für mich selbst spreche, werde ich die Schönheit der Berge, die Freundlichkeit des Hirten, den Anblick der Steinadler und der Lammergeyers, die wilde Energie des Kok Buru-Kampfes, den wir miterlebt haben, nie vergessen.

War dies so nah an einem wilden Schneeleoparden, wie ich es jemals bekommen werde? "> Rette den Schneeleoparden und schütze Hochgebirgsökosysteme. Zuverlässige wissenschaftliche Daten der Art, die NABU- und Biosphärenexpeditionen produzieren, werden von entscheidender Bedeutung sein.

Und obwohl wir eigentlich keinen Schneeleoparden gesehen haben, würde ich gerne glauben, dass wir zumindest einen Beitrag zu einer lohnenden Anstrengung geleistet haben.

Dieses Gefühl sollte sich einige Wochen später als richtig erweisen. Kurz nach meiner Rückkehr erhielt ich fantastische Nachrichten aus Kirgisistan: Die Kamerafalle, die wir im Chong Chikan-Tal aufgestellt hatten, hatte einen Schneeleoparden im Blickfeld gefangen - und nicht lange danach machte eine andere Kamera in der Umgebung dieses wundervolle Video:

Es ist eine brillante Belohnung für fünf Jahre Forschung und ich betrachte mich als absolut privilegiert, Teil eines so triumphalen Höhepunkts sein zu dürfen.

  • Die nächste Expedition von Biosphere Expeditions in die Tien Shan-Berge findet im Juli / August 2019 statt. Ein zweiwöchiger Aufenthalt kostet £ 1.950, ausgenommen Flüge, von denen zwei Drittel für das Projekt ausgegeben werden. Besuchen Sie www.biosphere-expeditions.org, um weitere Informationen zu erhalten oder sich zu beteiligen.
  • Stanley Johnson ist Schriftsteller, ehemaliges Mitglied des Europäischen Parlaments und Umweltaktivist. Sein neuester Roman, Kompromat, erscheint in Oneworld-Publikationen.


Kategorie:
Rezept: Bananen-, Walnuss- und gesalzenes Ahorn-Sirup-Brot, serviert mit Ahorn-Mascarpone
Simon Hopkinsons Top Ten-Kochbücher, vom französischen Menü bis zum fernöstlichen Essen