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Sportliches Leben: Hickory-Golf in den South Downs mit Plus-Vieren und Fliegen

Bildnachweis: Sam Hanson / Goodwood
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Das Goodwood Revival ist heutzutage nicht nur auf die Rennstrecke beschränkt - jedes Jahr geht eine Gruppe von Golfern auf die Fairways des wunderschönen Downs Course des Anwesens, um ihr Glück mit Oldtimer-Golfausrüstung zu versuchen. Toby Keel ging mit, um es auszuprobieren.

"Golf", schrieb Winston Churchill, "ist ein Spiel, dessen Ziel es ist, einen sehr kleinen Ball in ein immer kleineres Loch zu schlagen, wobei die Waffen eigens für diesen Zweck schlecht konstruiert sind."

Normalerweise würde ich es nie wagen, den Verstand und die Weisheit des Großen Mannes in Frage zu stellen, aber dieses besondere Bonmot kam mir immer als ein bisschen sauer vor, als hätte ein Mann versucht, das Spiel zu meistern, und es auch nicht geschafft. Golfschläger schienen schon immer ein perfektes Gerät zu sein, insbesondere in Form des modernen Titan-Treibers, dessen Kopf nur geringfügig kleiner ist als eine Cantaloupe-Melone.

Heute sehe ich jedoch, was der alte Junge vorhatte. Das liegt daran, dass ich auf dem ersten Abschlag des Downs Course in Goodwood stehe und ein langes, dünnes Stück Holz mit einem bis zum Ende geklebten Buttermesser schwinge.

Es ist natürlich kein Buttermesser. Es handelt sich um einen originalen Golfschläger aus den 1930er Jahren - ein „Hickory“, wie er heute allgemein bekannt ist und nach dem Holz benannt ist, aus dem die Schäfte hergestellt wurden. Ich habe ein 'vollständiges' Set von ihnen, das ungefähr halb so viele Schläger aufnimmt, wie ich heute verwenden würde, und die meisten mit Namen, die direkt von den Seiten von PG Wodehouse gestrichen wurden: Es gibt einen Brassie, einen Mid-Iron, einen Niblick, ein Mashie-Niblick, ein Niblick und ein Putter. Vergessen Sie den Fahrer, die Rettungsclubs, die Nummern 3-9 und einen Keil für alle Fälle.

So wurde früher Golf gespielt. Kenner wissen, wie man noch Golf spielt. Und dies ist für mich der Moment, in dem ich feststelle, dass Churchill etwas vorhat.

Der Grund, warum ich mich mit diesem "schlecht designten Instrument" beschäftigen werde "> South East Hickory Golf - wurden mit Leih-Sets und Taschen ausgestattet, und die eifrigen Golfer, die sich einschlossen, brachten ihre eigenen Tweeds mit. Fliegen und Plus-Vieren.

Ich habe es zwar nicht geschafft, ein paar Plus-Vierer für den Tag zu schnüren - obwohl ich mindestens ein halbes Dutzend Wohltätigkeitsläden für diesen Zweck durchsucht habe -, aber ich habe mindestens eine alte Jacke und eine Fliege ausgegraben, von denen keine Marke ist Das Schwingen dieses absurd kleinköpfigen und geradlinigen Golfschlägers am Ball scheint nicht einfacher zu sein.

Doch hier bin ich am ersten Abschlag. Schaukel muss ich. Schaukel mache ich und - ein Wunder! - Der Ball fliegt in die Luft, als würde er eher vom 21. Jahrhundert als von der Technologie des 19. Jahrhunderts abgefeuert.

Es stimmt, es fliegt in einen großen Baum und prallt in einen Bunker. Aber wenn ich bedenke, wie entmutigt ich mich vor ein paar Sekunden gefühlt habe, grinse ich sofort von Ohr zu Ohr.

Sogar die Golfbuggys in Goodwood stehen unter dem Motto Revival.

Warum machen die Leute das ">

Aber es gibt noch eine andere Überlegung, die diesen Tag umso faszinierender macht: Wenn ein Hickory-Golfschläger geschwungen wird, dreht sich der Holzschaft unter dem Gewicht des Metallschlägerkopfs. Stahlwellen drehen sich auch - es heißt Drehmoment - aber weit, weit weniger. Das Ergebnis ist, dass ein guter Schlag mit einem Hickory-Schläger eine langsame, handgelenkige Aktion erfordert, die Sie mit modernen Schlägern in allerlei Schwierigkeiten bringen würde. Auch das Gegenteil ist der Fall: Einer meiner Fourballs, ein Profigolfer, kann den Ball in den ersten neun Löchern fast gar nicht treffen.

Für den weniger geübten Golfer - eine Gruppe, die ich leider zugebe, lieber Leser, in mir selbst zu sein - erweist sich dies als eine Art Leveler. Die ersten paar Löcher verlaufen nicht gerade brillant, aber dann auch selten beim "echten" Golf, und ich bin sehr zufrieden mit meinen Fortschritten, selbst mit dem "Brassie", der ungefähr ein Achtel des Volumens ausmacht mein normaler Fahrer. Das einzige wirkliche Problem, das ich habe, ist, dass der Putter und das Mitteleisen (entspricht einem modernen Vier- oder Fünfeisen) fast nicht voneinander zu unterscheiden sind, was bedeutet, dass ich ein paar Sekunden länger brauche, als ich erwartet hätte, zu fischen einer aus der Tüte.

Im Laufe der Runde erleide ich die üblichen Höhen und Tiefen des Golfsports, aber meine Spielpartner zeigen den Weg mit einer Abfolge von exzellenten Schlägen. Schließlich klicken die Dinge und ich treffe einen guten Schuss auf ein Par-3, das mich mit einem Birdie-Putt zurücklässt.

(Ich nehme am Ende drei für einen Bogey. Es gibt keine Entschuldigung. Der Putter ist der am wenigsten unterschiedliche aller Clubs, sowohl in der Optik als auch in der Haptik.)

Aber um ehrlich zu sein, ich beginne tatsächlich zu vergessen, dass dies Hickory-Golf ist - es ist nur Golf mit all seinen üblichen Freuden und Schmerzen. Tony Hunt, der South East Hickory Golf betreibt, sagt mir, dass es für Stammspieler (von denen er einer ist) ganz einfach ist, mit antiken Schlägern ihr normales Handicap zu erreichen.

Beim 18. Loch bin ich überzeugt, dass er Recht hat, da ich nach ein paar anständigen Schaukeln mit einem hoch aufragenden Eisenschuss zuerst das Fairway und dann das Herz des Grüns finde, obwohl ich den Schläger ein paar Stunden vorher kaum glauben konnte Kontakt aufnehmen. Und die Punktzahl des Gewinnerteams ">

Die Goodwood Revival Golf Challenge wird am 13. September nächsten Jahres (obwohl offiziell noch TBC-Datum) stattfinden und wird sowohl Mitgliedern als auch Nichtmitgliedern des Goodwood Golf Clubs offenstehen. Weitere Informationen finden Sie unter www.goodwood.com/sports/golf.

Es gab sogar eine Bar mit Stilelementen am ersten Abschlag für eine vorrunde Versteifung…


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