Haupt GardensDie Schneeglöckchen von Oxford: Wie sich die Stadt in die bezauberndsten Blumen des Winters verliebte

Die Schneeglöckchen von Oxford: Wie sich die Stadt in die bezauberndsten Blumen des Winters verliebte

Schneeglöckchen: Galanthus Anglesey Abbey, wächst im Viereck des Worcester College in Oxford. Bildnachweis: Julian Nieman
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Die Stadt Oxford war lange Zeit ein Ziel für Schneeglöckchen-Enthusiasten und eines der Colleges der Universität zeigt laut Mark Griffiths seine wachsende Sammlung mit wissenschaftlicher Finesse. Fotografien von Julian Nieman.

Im Garten wie in so vielen anderen Lebensbereichen ist es oft am schwierigsten, den besten Ratschlägen zu folgen. Nehmen wir an, Ihre Neugierde wird geweckt, wenn Sie etwas über Galanthophilie, die Wertschätzung der rund 20 Arten und Hunderte von Schneeglöckchensorten ( Galanthus ) lesen, die die engste Kennerkenntnis der britischen Gartengeschichte sind.

Um zu sehen, worum es eigentlich geht, besuchen Sie eine frühe RHS London Flower Show oder einen der örtlichen Schneeglöckchen-Tage, die jetzt den ehemals düsteren Start des Gartenkalenders aufhellen. Die Blumen sind exquisit: Wer hätte gedacht, dass Schneeglöckchen so viele Variationen in Form, Größe, Haltung, Färbung und Markierungen aufweisen ">

Ihre Züchter sind ein wunderbar gemischtes und geselliges Publikum, Menschen aller Art und Berufung, die sich staunen lassen und gutmütig diskutieren. Sie verstehen, warum diese Pflanzen eine solche Hingabe und Entschlossenheit hervorrufen sollten, sich den wachsenden Reihen der Galanthophilen anzuschließen.

Tore in einem alten Bogen führen zum Seeuferweg.

Und so kaufen Sie Ihre erste sammelbare Schneeglöckchensorte - eine einzelne Zwiebel, die kleiner als eine Traube ist. Vielleicht hat es eher goldene als grüne florale Abzeichen und Eierstöcke und kostet Sie irgendwo zwischen zehn und hundert Pfund. Sie wiegen diesen neu erworbenen Preis nur in seinem Topf und schwören innerlich, ihn zu schätzen, wenn der Verkäufer rät: „So wird es noch eine Weile gehen, aber je früher Sie ihn in den Boden bekommen, desto besser. '

Wie kann das richtig sein ">

In den am Seeufer angelegten Winterbeeten bilden junge rote Stängel aus Hartriegel einen farbenfrohen Kontrast zu den Schneeglöckchen.

Sicherlich werden sie mit großen Behältern fertig, und Töpfe sind von unschätzbarem Wert, wenn es darum geht, sie zu heben und überschüssige oder noch nicht platzierte Pflanzen zu behalten Boden und der richtige Ort.

Nur wenige der begehrtesten Galanthus- Sorten bilden große Kolonien und Blütenblätter. Sie neigen eher dazu, einzelne Klumpen zu bilden oder langsame und enthaltene Spreizer zu sein, die sich ideal zum Einrahmen in kunstvoll ausgewählte Begleiterpflanzen eignen.

Aconiten bringen Aufnahmen von schwefelgelb in die Szene.

Ein herausragendes Beispiel hierfür ist das Worcester College in Oxford. Seit dem Jahr 2000 sind die 26 Hektar des Colleges zu Recht für ihren restaurierten historischen Rosengarten und Obstgarten sowie für Neuanpflanzungen von extravaganter Exotik bekannt geworden. In Kombination mit seiner Elysianischen Landschaft, seinen makellosen Rasenflächen, einem See voller Wasserlilien und Spaziergängen inmitten ehrwürdiger Bäume haben diese Merkmale Worcester zum Beau Idéal eines Oxford-Sommers gemacht.

Es hat jedoch ein anderes Leben in den Monaten, die Proserpine mit Pluto verbringt; eine, die leiser ist, aber nicht weniger schön oder verführerisch. Jetzt werden das Gelände und die Gärten zu einer Galerie für die erstaunliche Schneeglöckchensammlung des Colleges.

Cyclamen Coum breitet sich in vielen Schattierungen über ein Thema von Pink aus, von brillantem Magenta über blassere Bonbontöne bis hin zu reinem Weiß. Hier besiedelt es ein schattiges, felsiges Ufer, zu dem natürlich weitere Schneeglöckchen aus der Sammlung hinzukommen.

Seltsamerweise wurde "Galanthophile" erst im März 2012 in die Online-Ausgabe des Oxford English Dictionary (OED) aufgenommen und dort als "Sammler oder Experte von Schneeglöckchen" definiert. Ich sage seltsam, weil der Begriff keine Neuerung ist, wie der OED- Eintrag zeigt, indem er sein Auftreten in einem Artikel zitiert, der bereits im Juli 1892 in The Garden veröffentlicht wurde, sowie in anderen Veröffentlichungen aus den Jahren 1919, 1961 und 1990 Die Heimatstadt des Wörterbuchs war lange Zeit ein Zentrum der Galanthophilie.

Im 19. Jahrhundert wurde es in Oxford Brauch, Schneeglöckchen auf und um Gräber zu pflanzen. Auf dem Friedhof von St. Sepulchre haben sie nicht nur überlebt, sondern sich auch stark eingebürgert. So entstand eine winterliche gotische Szene, die Caspar David Friedrich würdig ist und in der sich düstere Eiben und abgenutzte Denkmäler von ihrem makellosen Teppich abheben. Während sich diese Angebote durchsetzten, bewies der Naturforscher und Landbesitzer Henry John Elwes energisch, dass Galanthus, obwohl er immer weißblumig war, eine weitaus vielfältigere Gattung war, als angenommen worden war.

G. Lady Beatrix Stanley.

In der Türkei entdeckte er in den 1870er Jahren Schneeglöckchen mit Blüten, die so groß, formschön und schwer hängend wie Orientperlen waren und Blätter in schönen Grautönen aufwiesen. Er brachte etwas nach Hause und organisierte den Export von mehr. Zurück in Gloucestershire sammelte er weiterhin Arten und Sorten in seinen Gärten in Miserden und später im Colesbourne Park, dem Familiensitz, den er 1891 erbte.

Aus gärtnerischer Sicht stand dabei vor allem Galanthus elwesii im Vordergrund, unser heute nach G. nivalis am weitesten verbreitetes Schneeglöckchen. Verschiedene Gärten innerhalb der Universität waren frühe Anwender von Elwes 'Einführung.

Eine gelbe Form ähnlich der Primel Warburg.

Und so wurde Oxford zwischen der Stadt und dem Gewand, der Gedenkstätte für die Menschen und dem Roman des Dons, der mit Begeisterung nach einer Spezialität suchte, ein Schmelztiegel für Schneeglöckchen. In der zweiten Hälfte des vergangenen Jahrhunderts tauchte jemand auf, der die Leidenschaft verkörperte und die Riten vorantrieb, die die Galanthophilie der letzten Tage charakterisieren sollten: Primrose Warburg, Oxfords zweifelsohne Schneeglöckchenkönigin.

Sie reiste weit auf der Suche nach allen möglichen Arten. Sie durchforstete riesige Kolonien in der Hoffnung, eine Sorte zu finden, die auf interessante Weise von der Norm abwich. Sie sicherte sich den Bestand an verstorbenen Galanthophilen, wie die wunderschönen Pflanzen, die Lady Beatrix Stanley vor dem Zweiten Weltkrieg im Sibbertoft Manor in Northamptonshire züchtete.

Diese Funde gingen in ihren hügeligen, halb bewaldeten Garten in South Hayes westlich von Oxford, um beobachtet, vermehrt und erforderlichenfalls benannt zu werden und der Reihe nach neue Wunder hervorzubringen.

Großblumiger Ketton.

Solange sie vorsichtig gingen, waren Besucher willkommen und Anhänger konnten zu einem der Schneeglöckchenessen von Frau Warburg eingeladen werden, eine begehrte Einladung in Oxfords Gartenkreisen. Sie sah Galanthophilie als soziale Aktivität. Zum großen Teil ist es ihr zu verdanken, dass die Schneeglöckchen-Saison zu einer Veranstaltung von Zusammenkünften, Festen mit Blumenmotiven, Gruppenausflügen und Tagen des offenen Gartens wurde.

Oft waren auch die Pflanzen zum Teilen da, und genau das passierte nach ihrem Tod im Jahr 1996 mit der Sammlung von Frau Warburg. Auf Einladung ihrer Familie identifizierte ihr Freund und Galanthophiler John Grimshaw die Beitritte und fand sie liebevolle Zuhause, ein Prozess, der dazu führte zur Benennung und Einführung von so begehrenswerten Sorten wie G. Primrose Warburg (goldene Eierstöcke und goldmarkierte innere Blütenblätter) und G. South Hayes (auffallende äußere Blütenblätter mit jeweils einem grünen zentralen Streifen, der breit, unregelmäßig und lang ist).

Dr. Grimshaw, der später die großartigen Schneeglöckchen mitautorisierte: Eine Monographie des kultivierten Galanthus (2001) und den von HJ Elwes im Colesbourne Park angelegten Garten kuratierte, hatte mir bereits vorgestellt, was für Augen und Nase das schönste Oxford-Schneeglöckchen ist von allen. 1992 entdeckte er eine spontane Hybride zwischen G. gracilis und G. plicatus auf dem alten Steingarten im Botanischen Garten der Universität, einer äußerst eleganten Pflanze mit großen Blüten, die nach Parmaveilchen duften. Er nannte es G. Celia Sawyer, nach dem damaligen Alpenspezialisten des Botanischen Gartens, einem weiteren Führer der Schneeglöckchenbewegung in Oxford.

Wayward Blewberry Tart trägt eine Fülle von Grün in seinen verdrehten, gefüllten Blüten.

Am Worcester College gibt es Schwaden von G. nivalis und G. plicatus, die wahrscheinlich aus dem 19. Jahrhundert stammen, wenn nicht sogar früher. Von George Prince, dem "Seedman" der Market Street in Oxford, ist eine Rechnung erhalten, die dem College sechs "Schneeglöckchen" pro Stück in Rechnung stellt. Sein Datum, der 18. März 1863, und dieses Wort "Trauben" deuten darauf hin, dass diese Pflanzen geliefert wurden, nachdem sie geblüht hatten und noch im Blatt - "im Grünen", im Schneeglöckchen-Sprachgebrauch, der nach wie vor der beste Weg ist, sich groß zu etablieren Mengen der gebräuchlicheren und widerstandsfähigeren Sorten.

Worcester befand sich zu Beginn von Oxfords Galanthophilie, blieb jedoch vom Kult weitgehend unberührt, bis etwa 2006 Simon Bagnall, der Leiter der Gärten des Colleges, in den Bann des Schneeglöckchens fiel. Mit Unterstützung des damaligen Gartenmeisters Edward Wilson beschloss er, die bedeutendste Galanthus-Sammlung der Universität zu schaffen, ein Heiligtum, in dem diese Pflanzen, die so sehr Teil der Geschichte und des Lebens von Oxfords Gartenbau sind, gesammelt, gepflegt und als Lebewesen ausgestellt werden Kunstwerke, die sie sind.

Als sich sein Enthusiasmus verbreitete, wurde er ein Nutznießer der Großzügigkeit, des Gebens und des Austauschs, die für die Gemeinschaft der Galanthophilen charakteristisch sind. Celia Sawyer spendete zahlreiche seltene Sorten und gab praktische Ratschläge. John Grimshaw freundete sich auch mit dem Worcester-Projekt an. Wie Wordsworth, John Clare, Ted Hughes und Gina Wilson zeigen, ist das Schneeglöckchen die Blume eines Dichters.

Hyppolytas bezaubernde Sonnenschirme mit doppelten Blüten.

James Fenton, emeritierter Professor für Lyrik der Universität, hatte westlich von Oxford mit seinem Gärtner Mike Collins eine herausragende Galanthus-Sammlung aufgebaut. Sie gaben Worcester nun Abteilungen einiger seiner wertvollsten Sorten. Vergleichbare Schätze stammten von Sue Dickinson, einem weiteren Star des oxonischen Schneeglöckchensets, der hochbegabten Gärtnerin von Lord Rothschild im The Pavilion, Eythrope.

Bis 2008 waren an der Universität viele der wildlebenden Arten, Unterarten und Sorten von Galanthus beheimatet, ihre bekanntesten Gartenvarianten (wie das doppelte Schneeglöckchen, G. nivalis Flore Pleno) und 30 begehrenswerte Sorten, die die Kunst von Galanthus darstellten Galanthophilie in ihrer anspruchsvollsten und entzückendsten Form. Seitdem hat sich die Sammlung durch weitere Geschenke und Einkäufe mehr als verdoppelt.

Die Art und Weise, wie Herr Bagnall diese Juwelen gesetzt hat, bietet eine Meisterklasse in der Schneeglöckchenbearbeitung und -ausstellung. Starke und sich ausbreitende Arten wie G. nivalis, G. plicatus und G. woronowii bilden unter der Londoner Ebene ausgedehnte Kolonien, Eiben und Buchen in der Mitte des Nuffield-Rasens und treiben durch längeres Gras und verzweigtes Dickicht in den wilderen Gebieten des Bodens. G. rizehensis taucht auf, kalt und nass, von der erhöhten, sonnenverwöhnten Grenze entlang der rechten Seite des vorderen Vierecks des Colleges.

Währenddessen tauchen in einer Reihe von Beeten entlang der unteren und halbschattierten linken Seite des Vierecks Sorten wie Ginns Imperati, Anglesey Abbey, Jacquenetta und Wendy's Gold zwischen den dunklen, runden Blättern von Asarum europaeum und den filigranen Wedeln von Polystichum to auf tanzen unter winterblühenden Sträuchern wie Viburnum farreri Candidissimum.

Die Galanthus-Sammlung am Worcester College ist über das Gelände verteilt, mit einer Reihe von Sorten, die um die Basen der großen Bäume auf dem Rasen herum angeordnet sind. Im Winter, wenn alle Blätter vergossen sind, erreicht genug Licht die Zwiebeln, damit sie in voller Blüte explodieren.

Wenn sich die extravaganten Exoten an der berühmten Sommergrenze von Worcester unter die Erde zurückziehen oder für den Winter vor Frost gewickelt oder unter Glas gehüllt werden, bricht die Erde, die sie hinterlassen, mit Schneeglöckchen wie Lady Elphinstone und Lady Beatrix Stanley aus. Jetzt wird klar, warum Herr Bagnall bei der Gestaltung dieses Dschungels darauf geachtet hat, Hartriegel einzubeziehen.

Im Blatt sind sie nicht annähernd so auffällig wie ihre hochsommerlichen Begleiter, aber als bloße Klumpen scharlachroter Zweige sind sie die perfekte Folie für Schneeglöckchen. Am Ende dieser Grenze stehen Büsche auf dem Rasen. Sie sind ausgesucht, aber bei weitem nicht so wertvoll wie die Galanthus- Raritäten, die den Boden einnehmen, der ihre Basen umgibt.

Zu Beginn des großen Spaziergangs entlang des Worcester-Sees stoßen auf einen alten Bogen schattige Beete, in denen sich auch Schneeglöckchenschätze wie Robin Hood, Rodmarton, Rupert Golby und Pride o 'the Mill befinden.

Hinter dem Bogen liegt Mr. Bagnalls Meisterstrich, ein langes und tiefes Himmelbett, das den Uferweg begrenzt. Die Schneeglöckchen entspringen inmitten der Blüten von Nieswurz und Alpenveilchen, dem marmorierten Laub von Arum italicum und Pulmonaria und den glänzenden Zweigen von Cornus Midwinter Fire und Rubus thibetanus.

Wie Herr Bagnall sagt: „Wenn Sie an alles denken, was für die Züchtung dieser Schneeglöckchen verwendet wird, haben Sie die Pflicht, ihnen eine schöne Kulisse zu geben. Und du wirst feststellen, dass sie dir dafür danken. '

Die Gärten des Worcester College in Oxford sind normalerweise täglich von 14.00 bis 16.00 Uhr geöffnet, außer an einigen Feiertagen und während der Weihnachtsferien des Colleges (siehe www.worc.ox.ac.uk). Lieferanten finden Sie unter Galanthus im RHS Plantfinder. Sie können auch Hinweise zu Shows, regionalen Schneeglöckchen-Tagen und Verkäufen finden.


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