Haupt die ArchitekturSir Edwin Lutyens: Großbritanniens größter Architekt?

Sir Edwin Lutyens: Großbritanniens größter Architekt?

Chinthurst Hill, Surrey, entworfen von Lutyens. Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life

In diesem Jahr jährt sich der 150. Geburtstag von Edwin Lutyens, einem der berühmtesten britischen Architekten. John Goodall überarbeitet sein Leben, seine Persönlichkeit und sein Werk.

Am 29. September 1896 schrieb Edwin Lutyens an Lady Emily Lytton, seine zukünftige Frau, und beschrieb einen Sarg, den er als Zeichen seiner Hingabe für sie anfertigen wollte. Es würde Marcus - einen kleinen Messingstopfen - und eine kleine Bibel enthalten. Dazwischen befanden sich Sandwichfächer für Anker und Herz, Symbole der Hoffnung und Liebe, ein Miniaturbuch mit einem zugedichteten Gedicht und ein Entwurf für ein Haus.

Als Lady Emily das Geschenk annahm, forderte sie es zusätzlich mit einem Kruzifix auf und bot eine Inschrift an, zu der Lutyens - auf der exquisit gefertigten Schatulle - mit Nachdruck hinzufügte: "Wie der Glaube will, so erfüllt sich das Schicksal." Es könnte als Kommentar zu seiner außergewöhnlichen Karriere gelesen werden.

Lutyens wurde 1869 als 10. von 13 überlebenden Kindern des Soldaten und Malers Capt Charles Lutyens und seiner irischen Frau Mary Theresa, geborene Gallwey, geboren. Er war kein gesundes Kind, und das war es, wie er später behauptete, "was mir Zeit zum Nachdenken gab: und ... mich zu meinem Vergnügen zu lehren, meine Augen anstelle meiner Füße zu benutzen".

Als die Familie 1876 ein Surrey-Haus in Thursley erwarb, erkundete er die umliegende Landschaft in einem noch relativ unbebauten Gebiet zu Fuß und mit dem Fahrrad. Dabei lernte er lokale Gebäude und deren Materialien kennen.

Um aufzuzeichnen, was er sah, erfand Lutyens eine Technik des Zeichnens unter Verwendung von Seife, die auf einer Glasscheibe bis zum Rand geschnitten wurde. Dies ermöglichte ihm, Details aus dem Leben zu verfolgen und sowohl die Perspektive als auch die dreidimensionale Form zu verstehen. Allmählich entwickelte er eine außergewöhnliche Fähigkeit, Architektur in Erinnerung zu rufen, ohne zu zeichnen.

Darüber hinaus führte ihn sein Streifzug durch Surrey regelmäßig zu einem Bauhof und einer Schreinerwerkstatt, wo er sich über die praktischen Aspekte des Bauens und der Schreinerei informierte. Sie machten ihn auch mit dem Fischen bekannt, einem lebenslangen Zeitvertreib.

1888 wurde Lutyens Schüler im Londoner Architekturbüro von Ernest George und Peto. Hier freundete er sich mit Herbert Baker an, der später Großbritanniens anderer herausragender imperialer Architekt wurde.

Ein Jahr später gründete er auf der Grundlage des Auftrags eines Freundes seiner Familie, das Crooksbury House in Tilford bei Farnham, Surrey, zu entwerfen, seine eigene Praxis. Im selben Jahr lernte er den Mentor, Freund und Anwalt kennen, der seine Karriere verändern sollte: die Gartendesignerin Gertrude Jekyll.

Sie sah durch das schüchterne Äußere dieses jungen Mannes mit auffälligen blauen Augen und ungewöhnlich langen Beinen. Zwischen 1895 und 1897 entwarf er in enger Zusammenarbeit mit Jekyll ein neues Haus für sie im bestehenden Garten in Munstead Wood, Surrey. Errichtet im einheimischen Surrey-Stil, wurde es sehr bewundert und Jekyll selbst spielte eine entscheidende Rolle bei der Bekanntmachung ihres jungen Schützlings mit neuen Kunden.

Die Durbar Hall im Haus des Vizekönigs. Sir Edwin Lutyens trat 1912 der Delhi Planning Commission bei und war für die Gestaltung des Vizekönigshauses verantwortlich.

Unter ihnen war Edward Hudson, der Gründer von Country Life im Jahr 1897. Das Magazin - mit seinem Interesse an der Arts-and-Crafts-Bewegung und dem Malerischen - förderte die Arbeit von Lutyens und spielte insbesondere durch die Arbeit seines Redakteurs für Architektur, Christopher Hussey, eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung des Ansehens des Architekten.

Es war auch im Jahr 1897, dass der 28-jährige Lutyens die Empfängerin seiner Schatulle, Lady Emily Bulwer-Lytton, heiratete, die vier Jahre jünger war als er und eine Tochter des Diplomaten, Dichters und ehemaligen Vizekönigs von Indien, dem 1. Earl of Lytton. Ihre in Tausenden von Briefen dokumentierte Ehe erwies sich als unkonventionell und zeitweise angespannt, hielt aber.

Beide waren willensstark und unabhängig. Um die Sache noch komplizierter zu machen, hatte Lady Emily wenig Interesse an den sozialen Pflichten der Frau eines Architekten, sondern setzte sich aktiv für Frauen und politische Belange ein.

Das frisch verheiratete Ehepaar zog in die 29, Bloomsbury Square, London. Das Erdgeschoss dieses großen georgianischen Hauses wurde sein Büro. Das Geld war knapp und Lutyens suchte eifrig nach Arbeit. Zum Glück hatten der Zug und das Auto eine beispiellose Nachfrage nach Häusern auf dem Land um London geschaffen. Dies waren im Wesentlichen Villen-Rückzugsorte für die Reichen, die mit jeglichem modernen Luxus ausgestattet waren.

Der Geschmack des Augenblicks, geprägt von William Morris und der Arts-and-Crafts-Bewegung, galt Häusern, die mit ihrer Landschaft verbunden, mit lokalen Materialien gebaut und in Anlehnung an die einheimische Architektur gebaut waren.

Es war ein Markt, den Lutyens perfekt befriedigen konnte, und Country Life förderte eifrig seine brillanten Kreationen (obwohl es - wie der verstorbene Gavin Stamp betonte - seinen kurzen Flirt mit Art Deco ignorierte). Sein Büro wurde voll.

Ein Aquarell von Tavistock Steet. Bildnachweis: Country Life / Ti Media.

Laut Oswald Milne, einem Angestellten aus den Jahren 1902–2005, war Lutyens 'ein großartiger Arbeiter… er stand an seinem Zeichenbrett im Front Office - ich kann mich nicht erinnern, dass er jemals gesessen hat - mit gespreizten Beinen und gewöhnlich einer Pfeife geraucht hat. Er sprach etwas zusammenhanglos; er erklärte sich nie; Sein wunderbarer Fundus an Ideen und Erfindungen drückte sich nicht in der Rede aus, sondern am Ende seines Bleistifts.

Lutyens freute sich über das Absurde und hatte einen kindischen Sinn für Humor. Er freute sich deshalb besonders über die Gesellschaft von Kindern. "Haben Sie Angst vor Stromschlägen">

Foto von Will Pryce.

Gleichzeitig wurde Lutyens selbst zunehmend vom Klassizismus fasziniert. Er bezeichnete es als "das große Spiel", ein Hinweis sowohl auf seine Monumentalität als auch auf seine Formalität. Lutyens hätte vernünftigerweise nie die Gelegenheit gehabt, diese Redewendung zu erforschen (und wäre vielleicht nur der brillante Designer von Luxusvillen geblieben), hätte sich das Schicksal jetzt nicht ausgedacht, sich seinen Wünschen anzupassen.

An der Delhi Durbar von 1911 wurde angekündigt, in Indien eine neue kaiserliche Hauptstadt zu gründen. Die geplante Stadt Neu-Delhi war ein architektonisches Unterfangen von größtem Ausmaß. Lutyens wurde eingeladen, sich der Planungskommission der neuen Stadt anzuschließen und übernahm die Verantwortung für das Herzstück: das Vizekönigshaus.

Es ist ein überzeugender architektonischer Ausdruck des imperialen Autoritarismus - ein gigantisches klassizistisches Gebäude mit Ideen aus der indischen Architektur (über die der Architekt unerklärlicherweise ablehnend war) in einem Mogul-inspirierten Garten.

Der Bau von Neu-Delhi wurde während des Ersten Weltkriegs fortgesetzt und brachte viele Schwierigkeiten mit sich, einschließlich eines erbitterten Streits mit Baker über die Annäherung an Vizekönigshaus. Lutyens beschrieb seine Niederlage in diesem Punkt im Jahr 1916 witzig als sein Bakerloo.

Kurz darauf nahm Lady Emily die Sache der Heimherrschaft für Indien auf und hielt ein Treffen zu deren Unterstützung auf dem Bedford Square ab. Infolge der schwierigen Beziehungen verbrachte Lutyens viel Zeit mit Lady Sackville, der Chatelaine von Knole in Kent. Sie haben sich NcNed und McSack genannt, aber ihre Korrespondenz ist verloren gegangen.

Zu dieser Zeit führten die finanziellen Schwierigkeiten, die Lutyens einen Großteil seines Lebens plagten, zum Verkauf des Bedford Square. Sein Büro zog schließlich nach Queen Anne's Gate, ein paar Türen von Hudsons Londoner Haus entfernt.

Lutyens reiste unterdessen ununterbrochen. Er hatte das Talent, bemerkenswerte Reisebegleiter zu gewinnen, und hatte das Glück, den Gefahren des Krieges auszuweichen.

Im Jahr 1917 wurde Lutyens in die Imperial War Graves Commission aufgenommen, die der Reaktion auf den schieren menschlichen Verlust durch den Ersten Weltkrieg beschuldigt ist. Er spielte eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der Form britischer Friedhöfe und plädierte insbesondere für nicht konfessionelle Erinnerungen und die Schaffung von Grundsteinen, die keine Unterscheidung zwischen Toten verschiedener Ränge zuließen.

Ebenso wichtig war, dass der Architekt ab 1917 auch damit begann, Denkmäler für die Gefallenen zu planen. Diese entwarf er in einem elementaren klassischen Stil, in dem Rezessionen von Ebenen, unendlich geschwungenen Linien und die Verbiegung von Oberflächen dem Ganzen Bewegung und Energie verleihen. Ihre Inschrift war auch ein Thema, über das er sich intensiv Gedanken machte.

Unter diesen Denkmälern befanden sich die von Lutyens für jeden Friedhof entworfenen Gedenksteine, die an „alle Glaubensrichtungen und keine“ erinnern, sowie individualistische Werke wie das Kenotaph in Whitehall, das India Gate in Neu - Delhi und das Denkmal für die Fehlende Somme bei Thiepval in Frankreich.

Dank dieser Arbeit wurde Lutyens ein bekannter Name. Seine Arbeit berührte das Bewusstsein - und artikulierte den Kummer - von Menschen aus allen Gesellschaftsschichten.

Im Jahr 1918, als diese Denkmäler noch in Planung waren, wurde Lutyens zum Ritter geschlagen. Die Ehre, eine Seltenheit unter den Architekten, prägte seine Berühmtheit in den 1920er Jahren. Er ist normalerweise allein sozialisiert; Lady Emily, mit der sich die Beziehungen schließlich besserten, behauptete, dass ihre Abwesenheit sie zur beliebtesten Frau in London machte.

Der Architekturhistoriker John Summerson bemerkte ziemlich sauer: „Man sieht ihn selten, aber in Gesellschaft einer Schar von Fans, die sich an seinen Rissen kichern und sich fragen, was der große Lut als nächstes sagen oder tun wird. Bohrungen im ganzen Imperium horten seine Kritzeleien, tun ihr Möglichstes, um eine Begegnung zu sammeln und sich daran zu erinnern, eine Passage des Witzes, in der sie für einen Moment im Sonnenschein des authentischen Genies bestrahlt standen. '

Umzugsmänner stellten sich vor, wie sie das Puppenhaus von Queen Mary aus dem Salon von Sir Edwin Lutyens in der Mansfield Street packten, um es zur britischen Empire-Ausstellung in Wembley zu bringen.

Ein seltsames Produkt dieses gesellschaftlichen Wirbels - die Früchte einer Dinner-Party-Diskussion im Jahr 1921 - war ein erstaunliches Puppenhaus, das Queen Mary überreicht wurde.

In den 1920er Jahren beschäftigten der Bau von Neu-Delhi und zahlreiche Kriegsdenkmäler Lutyens. Er arbeitete weiterhin als Hausdesigner, wenn auch in reduziertem Umfang. Einige Projekte, wie Castle Drogo, Devon und Ashby St Ledgers, Northampton-shire, liefen als Kater aus Vorkriegstagen weiter. Andere, wie die ehrgeizige Gled-Stone Hall in North Yorkshire, die 1923 eröffnet wurde, wirken heute wie edwardianische Gebäude, die in eine veränderte Welt versetzt wurden.

Lutyens wandte sich zunehmend dem Bürogebäude zu, insbesondere der Midland Bank. Zu seinen Regierungsaufträgen gehörte eine neue britische Botschaft in Washington DC.

New Delhi wurde 1931, nur 16 Jahre vor der Unabhängigkeit Indiens, offiziell eröffnet. Hudson, der an dem Anlass teilnahm, hielt seine Tränen der Bewunderung zurück und bemerkte: 'Der arme alte Christopher Wren hätte das niemals tun können!'

In den 1930er Jahren begannen die Arbeiten an dem möglicherweise größten Gebäude von Lutyens, einer neuen katholischen Kathedrale in Liver-Pool (»Ich wünschte, es wären Musterhäuser«, bemerkte Lady Emily verächtlich). Die Kathedrale wurde 1929 in Betrieb genommen und Lutyens stellte sich vor, dass ihre Fertigstellung zwangsläufig zwei Jahrhunderte dauern würde. Es wurde in den 1960er Jahren aufgegeben, als nur die monumentale Krypta fertiggestellt war.

Zu Recht oder zu Unrecht hätte Lutyens die jetzt darüber errichtete Kirche mit ziemlicher Sicherheit gehasst, nicht zuletzt, weil er im späteren Leben - und als Präsident der Royal Academy - ein so artikulierter Kritiker der Moderne war.

Lutyens starb am 1. Januar 1944. Zu diesem Zeitpunkt war er zweifellos einer der produktivsten Architekten in der britischen Geschichte. Insbesondere in seiner klassischen Form gelang es ihm, eine Architektur zu schaffen, die die beiden übergeordneten Interessen Großbritanniens zum Ausdruck brachte: Krieg und Imperium.

Dabei berührte er direkt das Leben von unzähligen Menschen. Es ist schwer, sich einen Architekten vorzustellen, der das behaupten kann. Ob er nun der größte Architekt Großbritanniens ist oder nicht, es besteht kein Zweifel, dass er um den Preis kämpft.


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