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Das Shetlandpony, das zu den Rennen geht

Shetland Pony mit ihrer Besitzerin Vera Akehurst fotografierte in ihrem Wohnzimmer. Fotos von Richard Cannon Bildnachweis: Richard Cannon
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„Je lauter die Leute jubeln, desto schneller gehen sie. Es wird die ganze Woche schneller und schneller - oder meine Nerven werden schlimmer! '

Weihnachten ist wirklich angebrochen, wenn 11 mit Lametta bedeckte Shetlandponys nächste Woche auf dem Grand National-Platz in Olympia, der London International Horse Show, umherziehen. Koordinatorin Vera Akehurst verrät: „Je lauter die Leute jubeln, desto schneller gehen sie. Es wird die ganze Woche schneller und schneller - oder meine Nerven werden schlimmer! '

Sie jubelte ihrem eigenen Sohn Joe 15 Jahre lang zu. Sein Pony Ulverscroft Drambuie, 'wee Dram', trug auch Sam und Willie Twiston-Davies (spätere professionelle Jockeys), einige von vielen Spitzenreitern, die ihre Karriere auf diese Weise begannen. Es gibt 52 Shetlands auf der Rennstrecke; Die Top 11 gehen an Olympia: „Temperament ist am wichtigsten. Die Atmosphäre ist mit 10.000 Menschen elektrisierend. '

Frau Akehurst bringt ein Fohlen als Maskottchen mit, obwohl dieses Jahr die Miniatur Shetland Bonnie (im Bild) wieder gehen wird. 'Sie ist so gut. Meine Enkelin von 20 Monaten kann sie vom Feld führen. ' Bonnie passt in den Aufzug, um die Spendenboxen zu erreichen: „Letztes Jahr sind wir zu einer für behinderte Erwachsene und Kinder mit tollen Rollstühlen gegangen. Sie alle wollten ein Foto mit Bonnie und sie hat sich nie auf ein Augenlid geschlagen. '

"Einige sind schüchtern und andere scheu, aber sie lieben es"

Maskottchen besuchen das Great Ormond Street Hospital aufgrund von Gesundheits- und Sicherheitsbeschränkungen nicht mehr, aber die jungen Jockeys sammeln immer noch große Beträge für wohltätige Zwecke, jetzt der Bob Champion Cancer Trust. Echte Profis, die Ponys waren in der Jeremy Vine Show und This Morning mit Rocco Dettori, Frankies Sohn. "Berühre Holz, wir hatten noch nie einen Unfall."

Bonnie ist ein "Poppet", aber Mrs. Akehurst, die normalerweise mit Vollblutpferden arbeitet und fünf Standard-Shetlands sowie zwei Miniaturen hat, weist darauf hin, dass sie nicht die "flauschigen Haustiere" sind, die die Leute erwarten. „Sie haben ein Gehirn - das ist das Problem. Sie werden die Sache klären und, ehrlich gesagt, den Mick nehmen! ' Sie werden langsam erwachsen, starten mit fünf Jahren und können bis zum 20. Lebensjahr weitermachen. "Einige sind schüchtern und andere scheu, aber sie lieben es."

Die Königin ist eine Bewundererin des winzigen Grand National und verlieh Joe die Ehre, bei seinem letzten Rennen im Jahr 2011 ihre Seide zu tragen.

Olympia findet vom 16. bis 22. Dezember unter www.olympiahorseshow.com statt


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