Haupt LebensstilDas geheime Leben der Herzoginnen, von der Krankenpflege über die Bildhauerei bis hin zum Flugzeugfliegen im Rentenalter

Das geheime Leben der Herzoginnen, von der Krankenpflege über die Bildhauerei bis hin zum Flugzeugfliegen im Rentenalter

Aviator Mary Russell, Herzogin von Bedford (1865 - 1937) im Cockpit, um 1935. (Foto von Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images) Bildnachweis: Foto von Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

Eine Herzogin zu sein, ist nicht alles, was zu Mittag gegessen und durch das Gebüsch geschlendert wird - sie haben einen Job zu erledigen. Jane Dismore erkundet die Errungenschaften einiger unserer großen Chatelaines in Vergangenheit und Gegenwart.

Vor einem Jahrhundert stolperte Großbritannien durch das letzte Jahr des Ersten Weltkriegs, und seine alten Landhäuser versuchten immer noch, ihre entscheidende Rolle als Militärkrankenhäuser zu erfüllen. In jenem Sommer beobachtete Mary, die Herzogin von Bedford, eine 53-jährige Krankenschwester, Radiologin und die Frau des 11. Herzogs bestürzt, wie lebenswichtige Vorräte in mehreren Metern Hochwasser an ihr vorbeischwebten Sturm.

Trotz der Schäden waren die Soldaten im Krankenhaus, die Mary im historischen Haus geschaffen hatte, in Sicherheit. Hier befand sich das einzige Krankenhaus in England, "in dem die Patienten im Bett liegen und Büffel und Lamas beobachten können, die vor den Fenstern grasen", hieß es in einer Zeitung.

Bevor Mary für ihre Krankenpflege geehrt wurde, begann sie im Alter von 66 Jahren zu fliegen, Rekorde zu brechen und ihren Solo-Führerschein zu machen. Als Protest gegen die Besteuerung von Frauen beteiligte sie sich auch an der Wahl.

Mary Russell, Herzogin von Bedford, in ihrem Country Life-Titelbild von 1911 (© Country Life Picture Library)

Obwohl 1918 für viele eine hoffnungsvollere Zukunft bedeutete, waren die Aussichten für das Erbe des Landes düster. Junge Männer, die in der Erwartung, sie zu erben, auf ihre Familiengüter hätten zurückkehren sollen, haben dies nie getan. Die seit dem 19. Jahrhundert vorherrschenden harten Wirtschaftsfaktoren erschwerten den Landbesitzern das Leben zunehmend. Der Abriss vieler großer Häuser nach dem nächsten Weltkrieg wäre bedrückend.

Viele überleben jedoch dank der Bemühungen ihrer Besitzer und der anhaltenden Faszination der Welt für die britische Geschichte. Die heutige Herzogin von Bedford, Louise, ist sich der Verantwortung bewusst, „Woburn am Laufen zu halten und für die nächste Generation voranzukommen“. Obwohl die Abstimmung keinen Unterschied für das Erbrecht der Frauen machte - die meisten Titel werden immer noch von Männern verliehen - sind viele Frauen die kreative Kraft hinter den Gütern, die eine erfolgreiche Verschmelzung von Alt und Neu anstreben und die Besucher auf Trab halten wollen.

Louise - Mutter von Alexandra (17) und Henry (13) - war dieses Jahr ein Wirbel aus Energie und Ideen und leitete Woburns Ausstellung anlässlich des 200. Geburtstages von Humphry Repton. Seit sie im Jahr 2003 Herzogin wurde, hat sie die Umgestaltung der Gärten überwacht und mit Manager Martin Towsey und seinem Team an der Neugestaltung von Reptons Plänen gearbeitet. Die Gärten entwickeln sich ständig weiter; Im vergangenen Jahr wurde das Rosarium Britannicum an der Stelle des ursprünglichen Rosengartens aus dem 19. Jahrhundert eröffnet.

Die ständige Herausforderung besteht darin, "neue und unterhaltsame Aktivitäten für unsere Besucher einzuführen". Es war der Großvater ihres Mannes, der 13. Herzog, der Woburn 1955 der Öffentlichkeit zugänglich machte. Die meisten Prunkräume wurden seitdem nicht mehr renoviert. Nach einem sorgfältigen, aber äußerst lohnenden Beratungsprozess mit Experten werden die Arbeiten im September 2019 beginnen, damit die Besucher mehr von der historischen Sammlung sehen und die modernisierten Einrichtungen des 500 Jahre alten Anwesens genießen können.

Louise ist auch Schirmherrin vieler Wohltätigkeitsorganisationen: "Wenn Sie in der Lage sind, Menschen zu helfen, sollten Sie dies tun." Dazu gehören das Friends of Bedford Hospital, das aus einem von Mary gegründeten Cottage Hospital hervorgegangen ist, und das NSPCC Bedfordshire, für das die derzeitige Herzogin eine Geschenkmesse veranstaltet. In London ist sie passenderweise Schirmherrin des Bloomsbury Festivals, das seit 1669 in diesem einzigartigen Viertel der Bedford Estates stattfindet und Bloomsburys bahnbrechende Kreativität feiert.

Louise Crammond, 15. Herzogin von Bedford (Bild: Alamy)

In Alnwick Castle kann Jane Northumberland seit ihrer Ernennung zur Herzogin im Jahr 1995 auf drei Ersten Anspruch erheben. Sie ist die erste in diesem Titel, die nicht von der Aristokratie stammt, sie war die erste Frau, die zum Oberleutnant der Grafschaft ernannt wurde, und sie ist die Truppe hinter dem ersten großen Garten, der seit dem Zweiten Weltkrieg in Großbritannien angelegt wurde.

Obwohl sie nicht erwartet oder gewollt hatte, Herzogin zu werden, als sie 1979 Ralph Percy heiratete - sein Vater war damals Duke und sein älterer Bruder der Erbe -, hat sie sich den Herausforderungen ihrer Position gestellt. Nachdem sie das Schloss von einem Museum in ein Einfamilienhaus verwandelt hat, hat sie seine Entwicklung zu einer Hauptattraktion im wirtschaftlich schwierigen Nordosten verfolgt.

Der Alnwick Garden kommt zahlreichen Community-Projektgruppen zugute und hat viele Millionen Pfund für die lokale Wirtschaft generiert, aber es war nicht immer einfach. Jane musste eine sehr dicke Haut entwickeln. Sie müssen nur mit dem Job weitermachen und sich daran erinnern, warum Sie es tun. Wenn Ihre Werte stimmen, ist hoffentlich alles andere so. Sie ist auch Schirmherrin von mehr als 160 Wohltätigkeitsorganisationen, zusammen mit dem Herzog.

HRH Prince of Wales geht mit der Herzogin von Northumberland während einer Besichtigung des Alnwick Castle spazieren (Foto von Getty)

Im Jahr 1740 gelang es Janes Lieblingsvorgängerin Elizabeth, die Percy-Linie ohne männliche Erben fortzusetzen, indem sie Sir Hugh Smithson heiratete. Er nahm den Namen Percy an und 1766 wurden sie der 1. Herzog und die Herzogin von Northumberland. Elizabeth war eine zwanghafte Sammlerin aller Arten von Kuriositäten, ein Zeitvertreib, der normalerweise Männern vorbehalten war: Ihre Sammlung war eine der wenigen Sammlungen, die während der georgischen Zeit von einer Frau unabhängig zusammengestellt wurden.

Elizabeth war eine begeisterte Tagebuchschreiberin und liebte es, Aufzeichnungen zu machen. Zu den bizarrsten Tipps wie "Würmer in Händen und Füßen töten" gehörte Jane in ihre eigenen Bücher. Elizabeth und Sir Hugh bevormunden Künstler und Architekten und beschäftigen den jungen Robert Adam in Alnwick und Syon House, dessen Interieur er umgestaltete.

Die heutige Herzogin erkennt die Bedeutung historischer Häuser jenseits ihrer Einwohner an: „Alnwick Castle und Syon House sind weitaus wichtiger als jeder Herzog oder jede Herzogin, die in ihnen lebt. Die Gebäude werden weiter und weiter gehen. '

Alnwick Castle (Bild: Getty)

Sicherzustellen, dass sie weitergehen, ist selten die glamouröse Aufgabe, die sich manche vorstellen können. "Es ist nicht wie in diesem Filmbild, in dem man den ganzen Tag heiratet und im Gebüsch herumläuft", sagt die Herzogin von Argyll auf Inveraray Castle. "Sie haben einen Job zu erledigen."

Als Eleanor 2002 Torquhil Campbell heiratete, war er bereits Herzog und Chef des Clans Campbell, nachdem sein Vater im vergangenen Jahr plötzlich gestorben war. Heute erfreut sich das Schloss dank Eleanors PR-Hintergrund und ihrer praktischen Herangehensweise immer größerer Besucherzahlen: "Sie werden alles tun, um den Ort am Laufen zu halten." Sie hat kein Problem damit, Fremde in ihrem Haus zu haben, und fügt hinzu: "Es ist ein tolles Haus, also ist es ziemlich schön, es zu teilen."

Die örtliche Gemeinde war schon immer eng mit dem Gut verbunden. Die dreifache Mutter Eleanor setzt die Tradition einer Kinderweihnachtsfeier fort und ist Vorsitzende des regionalen Best of the West Festivals, das auf dem Schlossgelände stattfindet. Zusätzlich zu ihren bestehenden gemeinnützigen Verpflichtungen ist sie Schirmherrin von Richmond's Hope, das Kindern hilft, die unter schweren Trauerfällen gelitten haben.

Die Herzogin von Argyll mit HRH Prinzessin Eugenie auf der Pferderennbahn von Ascot (Foto von Chris Jackson / Getty Images für die Pferderennbahn von Ascot)

Eleanor ist von Prinzessin Louise inspiriert, deren Ehe mit dem zukünftigen 9. Herzog von Argyll sie zur Herzogin werden ließ. Als sechstes Kind der 1848 geborenen Königin Victoria leistete die unabhängig denkende Louise Pionierarbeit für Mädchen in einer Zeit, in der männliche Ärzte glaubten, es könne zu Überanstrengungen führen, die Fortpflanzungsorgane schädigen und das Frauenwahlrecht unterstützen.

Ihr künstlerisches Talent wurde gefördert und sie wurde eine bedeutende Bildhauerin, die vor allem für ihre Statue von Victoria in den Kensington Palace Gardens bekannt war. Louise machte auch in Kanada, wo ihr Ehemann Generalgouverneur war, einen bleibenden Eindruck. Sie war Schirmherrin vieler Wohltätigkeitsorganisationen für Frauen und half beim Aufbau der Royal Canadian Academy of Arts und der National Gallery. Louise war, sagt Eleanor, eine wirklich außergewöhnliche Frau.

Jane Dismore ist die Autorin von 'Duchesses: Living in 21st Century Britain', veröffentlicht von Blink Books

Die Statue von Königin Victoria in den Gärten des Kensington Palace, gemeißelt von Prinzessin Louise, Tochter von Königin Victoria und Herzogin von Argyll (Bild: Getty)


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