Haupt die ArchitekturDie römischen Bäder von Bath: Eine Geschichte von zwei Architekten, ein hitziger Wettbewerb und eine faszinierende Restaurierung

Die römischen Bäder von Bath: Eine Geschichte von zwei Architekten, ein hitziger Wettbewerb und eine faszinierende Restaurierung

Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life
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Im späten 19. Jahrhundert wurden die gleichnamigen heißen Bäder dieser Stadt in ihrer modernen Form neu gegossen. Clive Aslet beschreibt diese faszinierende Transformation. Fotografien von Paul Highnam.

Im Jahr 1871 machte sich der Stadtarchitekt von Bath, Maj Charles Edward Davis, Sorgen um ein Leck aus dem King's Bath. Neben dem Pumpenraum war dies das größte der vier öffentlichen Bäder der Stadt, und die Besucher hatten sich seit dem frühen Mittelalter in seinem heißen, übelriechenden Wasser eingenistet. Mit halbrunden Nischen, in denen sich eine Statue des mythischen Gründers von Bath, König Bladud, ausruhen und überblicken konnte, war sie Teil eines prächtig vielseitigen architektonischen Ensembles. eine zeichnung von 1675 zeigt einen phantasievollen pavillon in der mitte und einen riemenbalkon, auf den sich die zuschauer stützen konnten, um die männer und frauen darunter zu überblicken - das baden war dann gemischt und nackt.

Das viktorianische Bad war zurückhaltender, scheiterte aber. Obwohl es weiterhin für die heilenden Eigenschaften seines Wassers wirbt - gut gegen Rheuma, Gicht, Lähmung und allgemeine Schwäche - war die georgische Blütezeit längst vorbei. Die Badeorte hatten den Sommermarkt erobert, und die Wintersaison in Bath wurde von Neulingen wie Harrogate verdunkelt. Das Entweichen von Wasser aus dem Königsbad, das den Wasserstand senkte, symbolisierte einen weiteren Rückgang.

Um das Leck zu untersuchen, setzte Davis leistungsstarke Pumpen ein, um eine Mischung aus Schlamm, römischen Fliesen und alten Baumaterialien bis zu einer Tiefe von 20 Fuß zu entfernen. Dies enthüllte den Boden eines römischen Bades, das mit Blei ausgekleidet war. Die Arbeiten mussten eingestellt werden, als der Besitzer des Herzogs von Kingston aus dem 18. Jahrhundert in der Nähe Einwände gegen den Wasserverlust erhob, doch Davis kehrte später im Jahrzehnt zu seiner Aufgabe zurück, als die Bath Corporation die Rechte an dem Wasser erwarb.

Ein Baumeister wurde angestellt, um entlang eines alten Abflusses 6ft unter der Erde zu tunneln. Teilweise zusammengebrochen, war der Abfluss kaum mehr als einen Meter hoch; Es gab kein Licht und der Dampf aus der heißen Quelle wurde immer intensiver, als sich die Tunnelbauer daran arbeiteten. Schließlich stellten sie fest, dass sie sich parallel zu einer großen römischen Mauer bewegten.

Davis leerte das Königsbad, grub es durch den Boden und stellte fest, dass es sich direkt über der Quelle der heißen Quelle befand und immer noch in das mit Blei ausgekleidete Reservoir mündete, in das die Römer der Göttin Sulis Minerva wertvolle Opfergaben geworfen hatten.

Nach modernen Maßstäben waren Davis 'Methoden überlegen. Er hatte keine Mühe, einen Großteil des Königsbades zu zerstören, was nun eine interessante Phase der Entwicklung der Stätte darstellt. Es ist auch gut, dass er nicht von den vielen Münzen und Funden wusste, die zwischen dem Schlamm und den Trümmern am Boden des Reservoirs lagen. Sie blieben bis zur systematischen Ausgrabung durch Barry Cunliffe in den Jahren 1979 bis 1980 ungestört.

Trotzdem verdankt die Stadt, die wir heute kennen, die Wiederherstellung ihres berühmtesten Wahrzeichens Davis. Obwohl es ihm persönlich nicht gelungen war, das Erscheinungsbild zu gestalten, ebnete er den Weg für einen angeseheneren Architekten, John McKean Brydon. Bath ist nicht so eng mit Brydon verbunden wie mit John Wood (Elder and Younger), Thomas Baldwin oder sogar dem Restaurator der Abtei, Sir George Gilbert Scott, und dennoch hat er wie jeder andere das Herz der Stadt geformt.

Die Bäder waren nicht das einzige, was die Römer nach Aquae Sulis zog: Es war der Punkt, an dem der Fosse-Weg den Avon überquerte und sie bauten hier eine Festung. Aber es war anders als alle anderen Siedlungen. Das heilige dampfende Wasser, das orange mit seiner Last an Mineralien aus einem Felsspalt floss, stammte aus der einzigen heißen Quelle in Großbritannien. Wie willkommen müssen sie gewesen sein bei Männern und Frauen, die es gewohnt sind, die Klimazonen zu wärmen.

Ende des 1. Jahrhunderts n. Chr. Wurde die erste Phase eines großen Badekomplexes errichtet, dessen Hauptteil ein Schwimmbecken war, das groß genug war, um darin zu schwimmen. Es wurde zuerst von einem Satteldach und später von einem gewaltigen Gewölbe bedeckt . Neben den Bädern befand sich ein Tempel für Sulis Minerva, die einheimische Gottheit Sulis, die mit der Minerva der Römer verschmolzen war.

Das Podium des Tempels war von Scotts archäologisch denkendem Sachbearbeiter James Irvine identifiziert worden, als ein altes Gasthaus, das in der Stall Street gestanden hatte, Ende der 1860er Jahre abgerissen wurde. Ansonsten waren die Bäder und Tempel, die weit unter den Straßen des 19. Jahrhunderts lagen, verschwunden.

Man mag sich fragen, wie eine solche totale Sonnenfinsternis dieser großen Gebäude hätte eintreten können. Die Antwort liegt teilweise in zwei destruktiven Ereignissen. Die Schlacht von Dyrham wurde 577 ein paar Meilen entfernt ausgetragen: Die überlebenden Romano-Briten, die Bath gehalten hatten, wurden nach Westen getrieben und von den Westsachsen erobert.

Im Jahr 1088 litt Bath erneut, als es von Bischof Geoffrey von Coutances bei einem Aufstand gegen König William Rufus verbrannt wurde. Als der Antiquar John Leland nach der Auflösung Bath besuchte, stellte er fest, dass Statuen und Grabdenkmäler zu den "bemerkenswerten Antiquitäten" zählten, die mittelalterliche Baumeister als Steine ​​für die Stadtmauer verwendet hatten. Die prächtigen Gebäude, aus denen diese Schnitzereien stammen, mussten weitere vier Jahrhunderte warten, bis Davis den Abfluss ausgrub.

Davis war kein einfacher Mann. Er wurde 1827 geboren und war der Sohn eines Architekten, Edward Davis, der bei Soane ausgebildet worden war. Nach seiner Heirat im Jahr 1858 machte er sich einen Namen und gewann einen Friedhofswettbewerb. Dies führte zu seiner Ernennung zum Stadtarchitekten und Landvermesser im Jahr 1863 - in dem Jahr, in dem er einen Sekretär entwarf, der Baths Hochzeitsgeschenk für die Prinzessin sein sollte von Wales.

Das Verhältnis zu seinen Arbeitgebern war jedoch oft angespannt. Sie wandten sich gegen seine einmonatigen Ferien und Abwesenheiten bei der Worcestershire-Miliz (von der er den Rang ableitete, den er ausnahmslos verwendete). Händler und Nachbarn in der Pulteney Street, in der er lebte, wurden regelmäßig von den schottischen Hirschhunden gebissen, die er gezüchtet hatte. In Exposed, einem kürzlich erschienenen Bericht über Davis 'Aktivitäten in Bath, beschreibt Doc Watson, wie Davis einen beleidigenden Hund aus der Grafschaft schickte, anstatt ihn einem Gerichtsbeschluss zu unterwerfen.

In Bezug auf die Ausgrabung ging sein Eifer mit einem fast komischen Mangel an Finesse im Umgang mit dem Stadtrat einher.

Hinweise auf die Herrlichkeit, die unter den Straßen von Bath lag, wurden im 18. Jahrhundert gegeben. 1727 hatten Arbeiten an einem neuen Abwasserkanal den goldenen Kopf von Minerva freigelegt, der einst Teil der Tempelstatue war.

Achtundzwanzig Jahre später wurde ein Teil der alten Klostergebäude, die als Abthaus bekannt waren, abgerissen, um Platz für das Bad des Herzogs von Kingston zu machen. Als die Arbeiter den Boden ausgruben, durchquerten sie einen sächsischen Friedhof und erreichten ein kleines Bad am östlichen Ende der römischen Badeanlage.

Dieses Bad, das rechtwinklig zum Hauptbecken stand, wurde von dem irischen Politiker und Arzt Charles Lucas aufgezeichnet, der nach einer kontroversen Wahl in Dublin eine Abwesenheit aus dem Land genutzt hatte, um durch die Thermen des Kontinents zu touren. Seine Beobachtung dessen, was als Lucas 'Bad bekannt wurde, erschien in seinem Essay on Waters (1756). Der Künstler William Hoare zeichnete eine Perspektive, die sich jetzt im British Museum befindet.

Die Arbeiten von 1790 über Thomas Baldwins Pump Room brachten eine korinthische Hauptstadt und etwa 70 weitere Fragmente ans Licht, die Samuel Lysons in Reliquae Britannico Romanae (1813) wunderschön veröffentlichte.

Frühere Ausgrabungen konnten jedoch wegen des Flusses der Feder nicht weitergeführt werden. "Die Flut von heißem Wasser", schrieb Davis für die Bristol and Gloucestershire Archaeo-logical Society (Transactions, 1883–84), "hatte keinen Abfluss, um es abzuführen."

Durch die Wiedereröffnung des römischen Abflusses konnte Davis die große Halle in der Mitte der Bäder freigeben. Mit einer Größe von 30 mal 60 Zentimetern konnte er beschreiben, dass es „völlig aufgerissen“ war. Teile des ursprünglichen Gewölbes aus Ziegelhohlkästen, die mit Beton und schweren Ziegeln bedeckt waren, wurden gefunden und erhalten.

Nach einer sorgfältigen Beschreibung dieser und anderer Funde gelangt Davis zu dem Schluss, dass die "Römer in Bath einen Palast der Gesundheit und des Luxus hinterlassen haben, der außer in Italien seinesgleichen sucht".

Es stellte sich dann die Frage, wie man die Ruinen in das Gefüge der Stadt einbezieht. Sie mussten gefeiert und ausgestellt werden - so, dass Harrogate aus dem 19. Jahrhundert ein blaues Auge bekam. Das zum Himmel hin offene Hauptbad war einst überdacht worden; Nach dem Abriss von Häusern in der Nähe der Abtei sollte es wieder überdacht und eine Erweiterung des Georgian Pump Room für Konzerte geschaffen werden.

Davis wurde aufgefordert, die Spezifikationen für einen Wettbewerb zu erstellen, aber er war wütend über die Anfrage. Obwohl er eine Gebühr anbot, die er zunächst ablehnte, fühlte er sich weit unter der Würde eines Stadtarchitekten, insbesondere eines Architekten, der gehofft hatte, das Gebäude selbst zu entwerfen. So wie es war, verhinderte seine Position, dass er eintrat. Der Wettbewerb wurde im April 1893 ins Leben gerufen, wonach 14 Architekten die erforderlichen 2 GBP für die Teilnahme entrichteten.

Ende des Jahres kam der Architekt Alfred Waterhouse aus London, um die anonymen Einträge zu beurteilen, die jeweils durch einen Buchstaben des Alphabets gekennzeichnet waren. Er entschied sich für K mit O als Zweitplatziertem. Wie es jedoch bei Wettbewerben passieren könnte, hat das Ratskomitee das Ergebnis auf den Kopf gestellt: Der Gewinner war nun O. Aber wer war der Architekt?

Der Umschlag mit dem Namen des Gewinners wurde auf einer überfüllten öffentlichen Sitzung des Gesamtrats geöffnet. So nahe wie Bath jemals an einem Pandemonium erkrankt, kam es zu einer Leerstelle.

Schließlich kam eine absurde Erklärung: Davis hatte mit einem Praktizierenden von der Isle of Wight namens Robert Broughton zusammengearbeitet. Als Zeichner und Perspektivist brauchte Broughton Geld für seine wachsende Familie. Die Gebührenordnung und -zahlung hätten beinahe dazu geführt, dass die Kollaborateure ausfielen, aber es gelang ihnen, ihre Einreise abzuschließen, und sie trafen sich spät in der Nacht am Vorabend der Frist in einem Büro, das sie sich vom Bahnhofsvorsteher der Waterloo Station geliehen hatten. Sie konnten nicht verweilen und als sie sich trennten, legte Davis seine Visitenkarte in den tödlichen Umschlag. Die Karte fiel jedoch, wie er später bemerkte, auf den Boden. Er hat es dort gesehen; er nahm an, er hätte zwei herausgenommen.

Davis 'Versuch wurde abgewiesen und K wieder eingestellt. Es stellte sich heraus, dass es sich bei K um Brydon handelte, einen Freund des französischen Künstlers James Tissot, für den er ein Atelier und ein Schloss baute. Er schuf später die neuen Regierungsgebäude an der Kreuzung von Whitehall und Parliament Square. Wie The Architectural Review bei seinem Tod im Jahr 1901 beschrieb, hatte er bereits als erste Phase der städtischen Gebäude eine südliche Erweiterung des Baldwin-Rathauses entworfen.

Die georgischen Puristen mögen bedauern, dass das empfindliche Rathaus von diesen Ergänzungen überwältigt worden sein sollte, aber die Bedürfnisse von Bath waren seit dem 18. Jahrhundert gewachsen. Neben dem von Baldwin zur Verfügung gestellten Rathaus- und Sitzungsgericht brauchte es eine Gemeindekammer, mehr Büros, ein Polizeigericht und einen Denkmalraum (im Süden) sowie eine Kunstgalerie und eine Bibliothek (im Norden).

Brydon bewahrte, was er konnte. Obwohl er dem Rathaus, das heute das Herzstück der Komposition ist, eine Kuppel gab, unterdrückte er ansonsten seine neobarocken Instinkte; Die Türme, die seine Flügel krönen, wurden von The Architectural Review für ihre Diskretion gelobt. Besonders gelungen ist die geschwungene Erhebung des Südflügels mit dem skulpturalen Fries von George Lawson.

Am Ende fehlte Brydons Geld, um das römische Bad zu verwölben. Es bleibt offen. Er schuf jedoch eine Kolonnade, die auf drei Seiten mit einer Reihe von Statuen von Lawson, die Cäsaren und Generäle darstellten, gekrönt war. Die vierte Seite erhebt sich höher mit einer Wand aus Diokletianfenstern, wie sie in den römischen Bädern zu sehen sind. Hinter dieser Mauer befand sich ein Konzertsaal oder eine römische Promenade, von denen ein Gang einem Museum gewidmet war. Dies wird den Badebesuchern bekannt sein, die heute einfallsreicher und intensiver besucht werden als je zuvor in den 1890er Jahren - als die Empfangshalle, in der sich die Kasse befindet.

Der arme Davis war gedemütigt worden. Einige behaupten, er habe sich am Empire Hotel neben Brydons Gemeindehaus gerächt und es von Pevsner als "Monstrosität und ein unglaubliches Stück pompöser Architektur" beschrieben. Im Geiste des Architekten behauptet sich das Gebäude durch Selbstbewusstsein. Es ist dies, nicht irgendein georgianisches Gebäude, das das erste große Gebäude ist, das die Besucher von Bath sehen, wenn sie vom Bahnhof in die Stadt gehen.


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