Haupt NaturRhododendren: Eine schöne Ausrede, um den Kampf gegen eindringende Blumen zu verlieren

Rhododendren: Eine schöne Ausrede, um den Kampf gegen eindringende Blumen zu verlieren

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Charles Quest-Ritson erklärt, warum diese wunderschönen lila Blumen eigentlich gar nicht so schlecht sind.

Ich verehre Rhododendron ponticum. Ich weiß, es ist ein Schläger, und die Leser von Country Life verbringen Zeit und Geld damit, ihn loszuwerden, aber niemand kann seine Schönheit in der Blume leugnen. Ich habe es im Juni gesehen und die Berge von Mourne wie Heidekraut im August gereinigt. Ich bin kilometerlange Landstraßen in Cragside in Northumberland mit nichts als dem herrlichen R. ponticum auf beiden Seiten gefahren.

Ich habe die Übernahme historischer Landschaften wie Wörlitz und Muskau in Ostdeutschland bewundert und stand auf der georgischen Militärstraße, die von Flüssen aus Purpur und Gold durchzogen war - dem Gold, das von den Bergen kam Ein weiterer guter Täter unter britischen Bedingungen ist die nach süßem Duft duftende Azalee R. luteum.

Tatsächlich stammt die britische Form von Ponticum (wie jeder es nennt) nicht aus dem Kaukasus, sondern aus den Bergen im Südwesten Spaniens. Es wurde im 18. Jahrhundert in England eingeführt und bald auf den übrigen britischen Inseln heimisch. Einige Botaniker behaupten, dass es nicht der einzige eingewanderte Rhododendron war, der gedieh und heimisch wurde: Zwei nordamerikanische Arten, R. catawbiense und R. maximum, die ebenfalls im 18. Jahrhundert eingeführt wurden, haben sich mit R. ponticum zu einer invasiven Hybride zusammengeschlossen sie nennen R. x Superponticum.

Es ist eine attraktive Theorie, da sie hybride Kraft als Erklärung für die Übernahme unserer Moore und Berge vorschlägt.

Kurz gesagt, es bietet uns eine Entschuldigung für den Verlust des Kampfes gegen die Invasoren. Es ist jedoch nicht wahr: Unter den Wildformen von Ponticum in Spanien (und in der Serra de Monchique in Südportugal) gibt es viele natürliche Unterschiede. Diese Variation entspricht dem, was wir in eingebürgerten Bevölkerungsgruppen in Großbritannien und Irland finden.

Ponticum vergiftet nicht den Boden, wie manche vermuten, sondern erstickt einheimische Pflanzen, weil es allelopathisch ist, was bedeutet, dass es Giftstoffe ausscheidet, um das Keimen oder die Ansiedlung von Konkurrenzarten in der Nähe zu unterdrücken. Die Blätter sind giftig, deshalb fressen Pflanzenfresser sie nicht - nicht einmal Ziegen. Hummeln sind seine Hauptbestäuber und sie sind so von Blüten befallen, dass andere Pflanzen die Chance verpassen könnten, Samen zu setzen. Ökologen sind sich einig in ihrer Verurteilung: R. ponticum ist eine schlechte Sache.

Und doch liebe ich es. Die kühle Schönheit dieser lila Blüten, die stolz in edlen Büscheln über dem kühnen, immergrünen Laub gehalten werden, ist für immer mit den langen Tagen des Frühsommers verbunden, den glücklichsten Wochen des Jahres. Viele Hybriden verdanken R. ponticum ihre Winterhärte und Schönheit.

Panik erregte die britischen Gärtner vor ein paar Jahren, als vermutet wurde, dass eine von Ponticum abstammende Sorte aufgrund einer EU-Richtlinie, die Kindergärten aufforderte, sie nicht zu verkaufen, und Gärtner, sie nicht anzupflanzen, an Gärten verloren gehen würde.

Die Liste der Rhododendren, die wir verlieren würden, ließ mich erkennen, wie viel wir dieser herrlichen Art verdanken: klassische Hybriden wie Cunningham's White und meine eigene Lieblingsfarbe Purple Splendor, der berühmte Azaleodendron Brough-tonii Aureum (eine Kreuzung aus einem Rhododendron und einer Azalee) und Hybriden, denen die RHS den Garden Merit Award verliehen hat, darunter Blue Peter, Madame Masson und der hübsche halbgefüllte Fastuosum Flore Pleno.

Der Garten meines Großvaters in Surrey, der erste, an den ich mich erinnere, hatte fünf Morgen Rhododendronwald, der nie richtig bewirtschaftet worden war. Ich sollte erklären, dass Ponticum bis vor kurzem weit verbreitet als Wurzelstock für kultivierte Sorten verwendet wurde und, wie so oft, Saugnäpfe aufwarf, die die überlegenen Sorten, die sie unterstützen sollten, allmählich überforderten.

Im Zweiten Weltkrieg, als der Garten der Natur überlassen wurde, gingen viele unserer Waldspaziergänge unter sich ausbreitenden Zweigen purpurroter Rhododendren verloren. Vor fünfzig Jahren bestand eine der Hauptaufgaben der Gärtner im Winter darin, ihre baumartigen Stämme zurückzuschneiden und ihre Wurzeln auszugraben, um die Ausbreitung von Honigpilzen zu minimieren. Wir haben viel Ponticum-Holz im Haus verwendet; Ich erinnere mich, wie hell die Stämme waren und wie warm sie brannten.

Viele Gärtner blicken auf ihren Kindergarten als eine Art Paradies der Verlorenen zurück. Der Garten meines Großvaters hatte sauren Boden - den gleichen Sand wie die Savill Gardens und die Floral Mile of Nurseries entlang der alten A30 - aber den größten Teil meines Lebens verbrachte ich mit Gartenarbeiten auf alkalischen Böden und unseren heutigen Garten auf den Kreidehängen des Itchentals wird niemals einen Rhododendron irgendeiner Art, noch Kamelien, Mekonopsis oder die besten Magnolien unterstützen.

Vielleicht erklärt das besser als alles andere meine Liebe und Sehnsucht nach üppigem, unvergleichlichem R. ponticum.


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