Haupt die ArchitekturErinnerung an die Gefallenen: Die Weltkriegsdenkmäler

Erinnerung an die Gefallenen: Die Weltkriegsdenkmäler

Das Beinhaus von Douaumont in der Fleury-devant-Douaumont Nécropole Nationale. In dieser brutalen Struktur befinden sich die Knochen von rund 130.000 Männern - hauptsächlich Franzosen und Deutsche -, die ab 1916 in der „Fleischwolf“ von Verdun ums Leben kamen. Bildnachweis: Western Front Images / Alamy
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Die Commonwealth War Graves Commission feiert in diesem Jahr ihr 100-jähriges Bestehen. Gavin Stamp kontextualisiert seine Arbeit, indem er die Art und Weise untersucht, wie andere Nationen ihren Toten gedenken.

Die Imperial - heute Commonwealth - War Graves Commission wurde vor einem Jahrhundert in diesem Jahr gegründet. Der Kampf seines Gründers, Sir Fabian Ware, um ein würdevolles Begräbnis für die Toten des Ersten Weltkriegs im britischen Empire ist mittlerweile weithin bekannt. Dies gilt auch für den Erfolg der Kommission bei der Schaffung von Kriegsfriedhöfen und Gedenkstätten für das Fehlen eines hohen architektonischen Standards und von großer und heiterer Schönheit durch die Beschäftigung einiger der besten Architekten des Landes - vor allem von Sir Edwin Lutyens.

Weniger bekannt ist, zumindest im Inselstaat Großbritannien, die Art und Weise, wie die anderen Kampfmächte auf die Herausforderung reagiert haben, ihre eigenen Opfer von Massenschlachtungen zu beerdigen und zu gedenken. Vergleiche sind aufschlussreich.

Deutsche und französische Soldatenfriedhöfe nebeneinander in Cerny-en-Laonnois am Chemin des Dames. Hier trafen sich 1962 die Anführer der beiden ehemaligen Feinde Charles de Gaulle und Konrad Adenauer als Symbol der Versöhnung: Never Again. Bildnachweis: Gavin Stamp

Keine anderen Kriegsfriedhöfe nähern sich den britischen an, was die Sorgfalt im Gartenbau und in der Landschaftsgestaltung anbelangt, aber die Weisheit von Ware und der Kommission in der von ihnen verfolgten Politik zeigt sich besonders in der Gestaltung des britischen Standardgrundsteins. Es wurde beschlossen, alle einzelnen Gräber mit einem identischen weltlichen Grundstein zu versehen, unabhängig von Rang, Religion oder Rasse des Opfers.

Dies löste in Großbritannien große Kontroversen aus, und viele trauernde Verwandte wollten den Trost des christlichen Kreuzes. Die Kommission erkannte jedoch an, dass Juden, Muslime, Hindus und Männer ohne Religion ebenfalls in die Schlachtung einbezogen worden waren. Schließlich wurde ein Kompromiss erzielt, indem auch auf den meisten britischen Kriegsfriedhöfen ein Opferkreuz aufgestellt wurde.

Der Sacrario di Monte Grappa in Italien ist der außergewöhnlichste und originellste dieser Essays in der Architektur der Gedenklandschaft. Bildnachweis: imageBROKER / Alamy

Im Gegensatz dazu haben Frankreich, Deutschland und die USA einzelne Gräber gekreuzt, was dazu führte, dass die regelmäßigen Linien der Grabsteine ​​durch die gelegentliche Davidstern- oder islamische Ogee-Arch-Form gebrochen wurden, was eine schmerzhafte Erinnerung an kulturelle Vielfalt sein kann Zwietracht.

Ein weiterer bedeutender Unterschied in der Politik zwischen Großbritannien und anderen Nationen bestand darin, dass beschlossen wurde, die meisten Opfer dort zu lassen, wo sie gefallen und begraben waren. Infolgedessen gibt es im Ersten Weltkrieg nur wenige große britische Friedhöfe. Was jetzt schrecklich an ihnen aussieht, ist nicht ihre Größe, sondern ihre Anzahl, denn es gibt mehr als 900 britische Kriegsfriedhöfe entlang der Westfront in Frankreich und Belgien. Sie unterscheiden sich in der Größe und subtil in ihrer Architektur innerhalb der akzeptierten klassischen Tradition. Im Gegensatz dazu exhumierten andere Nationen die vielen, vielen Leichen nach den Feindseligkeiten und konzentrierten sie auf riesige Friedhöfe oder in Massengräbern.

Die Nekropole Nationale Notre-Dame de Lorette bei Arras mit der von L.-M. und J. Cordonnier. Bildnachweis: Gavin Stamp

Es ist vielleicht zu wenig gewürdigt, wie groß die Probleme waren, mit denen Frankreich 1918 konfrontiert war. Das Land war durch vier Jahre Krieg verarmt, der es sowohl von Ressourcen als auch von Männern befreit hatte - die Zahl der Todesopfer in Frankreich betrug mit 1, 4 Millionen die Hälfte viel wieder als das des britischen Empire. Darüber hinaus war ein Großteil Nordfrankreichs verwüstet, aufgewühlt von jahrelangen Granaten und mit dem Boden voller nicht explodierter Granaten und Bomben.

Kein Wunder also (wie 1926 berichtet wurde), dass "die französischen Behörden beunruhigt waren über die Anzahl und den Umfang der Denkmäler, die die Kommission in Frankreich errichten wollte", und über die "grandiosen" Denkmäler, die die Amerikaner und Kanadier wünschten auf französischem Boden zu bauen. Ware war mit Frankreichs Unruhe und Lage einverstanden und reduzierte in der Folge die Anzahl der vorgeschlagenen Denkmäler für die Vermissten (Lutyens 'außergewöhnlicher dreidimensionaler Bogen, der für St. Quentin entworfen wurde, wurde dann nach Thiepval an der Somme verlegt).

Das amerikanische Aisne-Marne-Denkmal in Château-Thierry von Paul Philippe Cret, dem in Philadelphia geborenen Architekten und Meister des entkleideten Klassizismus. Bildnachweis: SOBERKA Richard / hemispicture.com / Getty

Frankreichs Politik bestand darin, seine identifizierten und nicht identifizierten Toten in großen Nekropolen zu retten, die nach 1919 vom Service des Sépultures de Guerre aufgestellt wurden. Viele sind riesig, trostlos und ohne Merkmale, mit Reihen und Reihen von Betonkreuzen, die die Namen der Toten tragen auf gestempelten Weißblechetiketten. Die größte davon, Notre-Dame de Lorette in der Nähe von Arras, wo einst eine Wallfahrtskapelle stand, ist architektonisch lohnender.

Hier wurden rund 40.000 Männer beigesetzt. Die Unbekannten befanden sich in einem Beinhaus unter einem hohen Laternenturm und 24.000 in markierten Gräbern. Im Zentrum befindet sich eine Basilika im modernisierten byzanto-romanischen Stil, die 1921–27 erbaut wurde und von Louis-Marie Cordonnier und seinem Sohn Jacques, den Architekten der Basilika in Lisieux, entworfen wurde. Es ist ein für seine Zeit beunruhigend konservatives Gebäude, was darauf hindeutet, dass viele französische Architekten in der Krise eines nationalen Traumas nicht genau wussten, wie sie auf eine solch melancholische, schreckliche Herausforderung reagieren sollten.

Die 'Via Eroica' auf dem Sacrario di Monte Grappa hoch in den Bergen Norditaliens. Bildnachweis: Gavin Stamp

Weiter östlich, an der „Hackmaschine“ von Verdun, war eine etwas andere Lösung gefunden worden, bei der über einen Zeitraum von fast einem Jahr 250.000 Mann auf beiden Seiten in einem schrecklichen Abnutzungskrieg ums Leben gekommen waren. Die wichtigste architektonische Konsequenz war hier das riesige Beinhaus in Douaumont mit Blick auf einen Néro-Pole Nationale mit seinen 15.000 Gräbern. Diese tonnengewölbte Struktur mit gebogenen Enden und einem Leuchtturmturm wurde manchmal mit einem Geschützstand, einer Festung oder sogar einem U-Boot verglichen.

Es wurde nicht vom Staat in Auftrag gegeben, sondern von einem Komitee von Veteranen und anderen, das vom Bischof von Verdun einberufen wurde. Es wurde 1920/32 erbaut. Sein Zweck ist schrecklich einfach: In ihm sind die Gebeine von 130.000 nicht identifizierten Opfern des industrialisierten Gemetzels verwahrt, wobei die ununterscheidbaren Überreste französischer und deutscher Soldaten unvermeidlich vermischt sind.

Das amerikanische Aisne-Marne-Denkmal in Château-Thierry. Bildnachweis: Gavin Stamp

Angelehnt an das Art Deco der 1920er Jahre wurde dieser Roman von Léon Azéma, Max Edrei und Jacques Hardy entworfen (Azéma war später einer der Designer des Palais de Chaillot in Paris). Es ist schwierig, es stilistisch einzuordnen. Für Jonathan Meades ist Douaumont "schockierend unangemessen ... ein leichtfertiger Fehler", weil ein Stil verwendet wurde, der im Wesentlichen theatralisch war. Es ist jedoch ein mutiger Versuch, einen neuen, modernen Stil für einen schrecklichen Zweck in einem beispiellosen Ausmaß einzusetzen.

Die traditionelle französische Klassik ist auf den französischen Friedhöfen kaum zu erkennen, wurde jedoch von zeitgenössischen amerikanischen Architekten gepflegt, von denen so viele an der Ecole des Beaux Arts studiert hatten. Einige der von der American Battle Monuments Commission, die 1923 gegründet wurde, um die Folgen des späten Eintritts der USA in den Konflikt zu bewältigen, beauftragten Personen waren in Paris ausgebildet worden, und der bedeutendste von ihnen, Paul Philippe Cret, war gebürtiger Franzose.

Der deutsche Soldatenfriedhof in Quero in Italien, eine Totenburg von Robert Tischler, erbaut 1936-39. Bildnachweis: Gavin Stamp

Cret, der nach Philadelphia ausgewandert war, war verantwortlich für das riesige amerikanische Aisne-Marne-Denkmal in Château-Thierry, das 1926 in Auftrag gegeben wurde und eine doppelte Kolonnade aus quadratischen, geriffelten Pfeilern in dieser abgestreiften klassischen Art und Weise darstellte, die der wahre internationale bürgerliche Stil der 1930er Jahre werden sollte .

Das Meuse-Argonne-Denkmal auf dem Butte de Montfauçon, eine kolossale griechisch-dorische Säule, ist ein weiteres herausragendes klassisches Denkmal der Beaux-Arts, das Werk von John Russell Pope, dem Architekten der Nationalgalerie und des Jefferson-Denkmals in Washington, DC (und dem Galerie Duveen im Britischen Museum).

Die Sacrario di Redipuglia, Italiens nationale Trauerstätte für ihre Kriegstoten. Die sich wiederholenden Kletterterrassen wurden 1935-38 erbaut und beherbergen die Knochen von mehr als 100.000 Männern. Bildnachweis: Gavin Stamp

Die amerikanischen Kriegsfriedhöfe selbst sind vielleicht peinlich aufwendig und im Vergleich zu den französischen in der Nähe gut ausgestattet. Die Kreuzgrabsteine ​​in diesen großen, formal angelegten Gärten sind aus weißem Marmor und nicht aus Beton, und die Gedenkkapellen waren ebenso teuer und beeindruckend. Manchmal eher romanisch als klassisch, wurden diese von einer Reihe von Architekten entworfen, darunter AL Harmon, der New Yorker Wolkenkratzer-Designer; Louis Ayres, der für mehrere Pfähle im Bundesdreieck in Washington verantwortlich war; und Ralph Adams Cram, der Bostoner anglophile Gotiker.

Italien, das ebenfalls später in den Krieg eintrat, gedachte seiner Toten auf eine Weise, die von keiner anderen Nation angenommen wurde. Teilweise dank der abrupten Inkompetenz des Oberbefehlshabers Cadorna forderte der grausame Feldzug Italiens gegen das österreichisch-ungarische Reich am Rande der Berge des Veneto gewaltige Verluste, insgesamt rund 651.000. Die Commissariato Generale Onoranze Caduti in Guerra wurde 1919 gegründet, aber aufgrund wirtschaftlicher Erschöpfung und politischer Instabilität wurde wenig unternommen, bis Mussolinis faschistische Regierung 1922 die Macht übernahm.

Der Oise-Aisne American Cemetery in der Nähe von Reims mit dem von dem anglophilen Bostoner Architekten Ralph Adams Cram entworfenen Chapel-cum-map-Raum. Bildnachweis: Gavin Stamp

Schließlich wurde beschlossen, die meisten Toten in riesigen monumentalen Ossuaries, oft mit einer Kapelle oder einem Tempio-Sakrario, die als Pilgerstätten gedacht waren, zurückzuhalten und einen patriotischen Totenkult anzuregen. Außerhalb Italiens kaum bekannt, handelt es sich um außergewöhnliche, strenge und monumentale Gebäude, und einige der Orte wurden als "archi-scultura" konzipiert, so viel Landschaft wie Architektur.

Alternative Ansicht von Sacrario di Redipuglia, Italiens nationalem Trauerort für ihre Kriegstoten. Bildnachweis: Gavin Stamp

Zwei wurden insbesondere durch die Partnerschaft des Architekten Giovanni Greppi und des Bildhauers Giannino Castiglione geschaffen. Eine davon, Redipuglia in der Provinz Görz, wurde zum nationalen Trauerort: eine riesige Treppe oder eine Reihe von Terrassen mit den Knochen von etwa 100.200 Männern; Die andere befindet sich auf dem Monte Grappa in Treviso, etwa 500 m über dem Meeresspiegel, und hat eine konische, terrassierte Beinhaus-Spermakapelle mit den Knochen von 12 600 italienischen Soldaten am Ende eines Berggipfel-Axialwegs, der von freistehenden Sockeln gesäumt ist, auf denen die Namen von Schlachten. Trotz all ihrer faschistischen Assoziationen gehören diese Sakrarien zu den originellsten und bemerkenswertesten Bauwerken ihrer Zeit, die überall zu finden sind.

Die Figuren der trauernden Eltern von Käthe Kollwitz, erstmals 1932 enthüllt und jetzt auf dem deutschen Soldatenfriedhof in Vladslo in Belgien. Ihr eigener Sohn Peter, der 1914 im Alter von 18 Jahren getötet wurde, liegt unter einem der vielen quadratischen, flachgrauen Granitgrabsteine. Bildnachweis: Caroline Vancoillie / Alamy

Schließlich gibt es die Denkmäler Deutschlands, von denen so viele zwei Millionen Tote wie die Engländer im Ausland lagen - wenn auch aus ganz anderen Gründen. In Quero im Piavetal befindet sich ein schlossartiges Beinhaus aus dunklem Stein, zäh und doch wunderschön detailliert, mit den Körpern deutscher und österreichisch-ungarischer Truppen, die sich in Stil und Stimmung von den großen italienischen Beinhäusern und den großen italienischen Beinhäusern stark unterscheiden in der Nähe von britischen Friedhöfen in den Bergen von Sir Robert Lorimer entworfen.

Es wurde 1936–39 erbaut und ist ein Beispiel für die Totenburgen, die Robert Tischler, Chefarchitekt des Volksbundes Deutsche Kriegsgräberfürsorge, bis zu seinem Tod 1959 entworfen hat.

Der deutsche Soldatenfriedhof in Vladslo in Belgien. Bildnachweis: Gavin Stamp

Der Volksbund wurde 1919 gegründet und stand vor der herausfordernden Aufgabe, mit den Regierungen der Völker umzugehen, in die das Kaiserreich eingedrungen war. Frankreich lehnte es ab, die Deutschen Gedenkstätten auf ihrem Boden errichten zu lassen, nur um konzentrierte Friedhöfe zu schaffen; Belgien war entgegenkommender. Auf dem Soldatenfriedhof in Langemarck, nördlich von Ypern, konnte Tischler eine beeindruckende, dunkelrote Sandsteinhütte in rauer Art und Weise des Kunsthandwerks entwerfen. Dahinter befindet sich der Kameradengrab, ein Massengrab mit rund 25.000 Leichen, umgeben von Bronzestelen mit Namen. Dahinter liegen die Gräber von weiteren 10.000 Toten.

Ursprünglich waren die Gräber auf solchen Friedhöfen mit Holzkreuzen markiert; In jüngerer Zeit wurden diese durch Stahl, Malteserkreuze oder quadratische Platten aus grauem Granit ersetzt.

Das Sacrario Militare oder Sacrario del Leiten bei Asiago auf der Hochebene über dem Veneto, entworfen von O. Rossato. Bildnachweis: Gavin Stamp

Langemarck ist ein dunkler Ort, der von Eichen umgeben ist, die einen typisch germanischen Charakter verleihen. Er ist die letzte Ruhestätte der Tausenden, die 1914 beim ersten deutschen Angriff auf Ypern getötet wurden. Dies war das sogenannte "Massaker der Unschuldigen" waren junge Freiwillige und Studenten. Weiter nördlich in der Nähe von Dixmude liegt der deutsche Friedhof in Vladslo, auf dem nach dem Zweiten Weltkrieg Leichen konzentriert wurden. Hier ist eines der großen Kunstwerke, die aus dem Ersten hervorgegangen sind: zwei ergreifende Skulpturen der Trauernden Elternpaare - der trauernden Eltern - von der mutigen Künstlerin Käthe Kollwitz. Sie überblicken ein Meer flacher Granitquadrate, unter denen sich jeweils acht Leichen befinden, darunter die ihres 1914 getöteten Sohnes.

Eines der Denkmäler für Zehntausende Italiener, die im Sacrario di Oslavia in der Nähe von Gorizia „vermisst“ wurden. Bildnachweis: Gavin Stamp

Die Figuren wurden ursprünglich auf dem deutschen Friedhof in Roggeveld aufgestellt, seitdem entfernt. Kollwitz war anwesend, als sie 1932 gegründet wurden, und schrieb in ihr Tagebuch: „Die britischen und belgischen Friedhöfe wirken heller, in gewissem Sinne fröhlicher und gemütlicher, vertrauter als die deutschen Friedhöfe. Ich bevorzuge die deutschen Der Krieg war keine angenehme Angelegenheit; Es scheint nicht so, als würde man den Massensterben all dieser jungen Männer mit Blumen verschönern. Ein Kriegsfriedhof sollte düster sein. '


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