Haupt NaturFertig, stetig, LANGSAM! Die wunderbar exzentrische (und sehr britische) Welt des wettbewerbsfähigen Schneckenrennens

Fertig, stetig, LANGSAM! Die wunderbar exzentrische (und sehr britische) Welt des wettbewerbsfähigen Schneckenrennens

Die skurrile jährliche Weltmeisterschaft im Schneckenrennsport, die in Congham, Norfolk, England, stattfindet. Credit: Alamy
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Der Sommer auf dem britischen Land bringt jede Menge ungewöhnlicher Ereignisse und Feste mit sich - und sie werden nicht exzentrischer als die Weltmeisterschaften im Schneckenrennsport. James Fisher und sein reinrassiger Weichtier Pablo machten sich auf den Weg nach Congham in Norfolk, um daran teilzunehmen.

Ich hatte Pablo vor ein paar Nächten gefunden. Vielmehr hatte meine Mutter vor ein paar Nächten Pablo gefunden, der ihre Pflanzen wütete. Sie gab am Telefon zu, dass meine Anfrage seltsam war. 'Du machst was ">

Ich hatte fast ein Jahr zuvor von den Meisterschaften gehört, als ich eine Geschichte über den bescheidenen Larry von Castle Acre las, der in der Nacht vor dem Event 2017 von einem Blatt gerissen wurde und prompt mit dem Titel nach Hause kam. Ich bin, wie die meisten Briten, von einer Aschenputtel-Geschichte entzückt und hier ein Paradebeispiel. Ich war auch fasziniert von der Veranstaltung. Ich hatte von dem Konzept des Schneckenrennens gehört, aber mein Wissen darüber war nichts anderes als eine Bestätigung seiner Existenz - wie Andorra oder die Liberaldemokraten.

Als ich tiefer grub, wurde ich nicht nur von den Rennen selbst fasziniert, sondern auch davon, wie der Höhepunkt eines Sports (auch wenn dieses Unterfangen darin besteht, dass Schnecken mit hoher Geschwindigkeit rutschen. Spoiler: Sie landen nicht) auf einer Tischplatte in der Mitten in einem Norfolk-Dorffest. Ich musste es herausfinden.

Ich kam gerade rechtzeitig zum ersten Lauf an, dem ersten von elf, die dem Finale vorausgingen, woraufhin ein neuer Champion gekrönt wurde. Ich habe mich beim Versuch, den Veranstaltungsort zu finden, leicht verlaufen und musste anhalten und um Anweisungen bitten. Ich hatte meine Frage "Entschuldigung, aber wo kann ich die Weltmeisterschaft im Schneckenrennen sehen" erwartet

Früher am Morgen hatte ich Pablo aus seinem 'Stall' geholt und ihn sanft in eine kleine Kiste auf dem Vordersitz gelegt, und er sah äußerst bequem aus. Nach der Reise war er weniger davon betroffen, als er während eines besonders scharfen Manövers gegen das Fenster geschleudert wurde, um einem Selbstmord-Igel auszuweichen. Frustrierend zog sich Pablo in seine Muschel zurück und weigerte sich herauszukommen. Ich überließ es ihm, seine eigenen Säfte zu schmoren, und beschloss, ihn für ein späteres Rennen zu gewinnen.

Das Congham-Fest fand mitten auf dem Cricketplatz des Dorfes statt und war eine köstliche Mischung aus Altem und Neuem. Whack the Rat, die örtliche Pfadfindergruppe und eine Tombola passten gut zu dem kulturellen Moloch, der unser Land erobert, dem Uke-Orchester. Nachdem ich eine kurze Wiedergabe von Sex on Fire gehört hatte, die von Mitgliedern der örtlichen Kirche besonders gut aufgenommen wurde, suchte ich Neil Riseborough auf, einen der Organisatoren der Meisterschaft. Es dauerte nicht lange, bis er sich von der Masse abhob und ein reinweißes Poloshirt mit dem Schriftzug „Snail Master“ auf dem Rücken trug.

»Ich mache mir wegen dreier Dinge Sorgen«, sagte er mit konzentriertem Blick. »Muschelbrand, Dehydration und Halluzination - und das bin nur ich! Ha!' Er brach mit dem herzlichen Lachen eines Mannes aus, der endlich einen Witz gemacht hatte, den er wochenlang aufbewahrt hatte.

Ich verstand jedoch seinen Standpunkt; Kein Schatten und 30 ° C im britischen Sommer dürften Konkurrenten und Zuschauer gleichermaßen in Mitleidenschaft ziehen. Der erste Lauf begann und ich ließ mich nieder, um zuzusehen.

Der Schneckenmeister selbst: Neil Riseborough beim letzten Rennen der Weltmeisterschaft (Foto von Mark Bullimore / Getty Images)

Um ehrlich zu sein: Es ist nicht sonderlich dramatisch, wenn man Schnecken beobachtet, die sich langsam über 30 cm feuchtes Tischtuch ziehen. Der Platz ist ein Kreis, in dessen Mitte die Schnecken aufgereiht sind und nach außen zeigen. Die Regeln sind einfach: Es gibt keine, außer der ersten Schnecke, die die Ziellinie, die sich am Rand des Tisches befindet, überquert, gewinnt. Jedes Rennen beginnt mit einem gutturalen Schrei: "Bereit, stetig, langsam!" von Neil, woraufhin die "Aktion" beginnt.

Die drückende Temperatur machte die drei Minuten des Rennens besonders trocken, da sich verschiedene Konkurrenten einfach weigerten, aus der kühlen Enge ihrer Muscheln herauszukommen. Der dritte Lauf war besonders passiv: Ein Sieger wurde erst 15 Minuten nach dem Start des Rennens bekannt gegeben - es gibt einen Grund, warum Schneckenrennen nicht um Live-Übertragungen mit Fußball, Cricket und Rugby konkurrieren.

Ich weckte Pablo aus seinem Schlaf und beschloss, ihn in die fünfte Runde zu schicken. Ich war ziemlich zuversichtlich - ich hatte ihn während seiner Morgenübung beobachtet und dachte, er sei ein klarer Favorit. Er war energisch, aggressiv und vor allem schnell. In Anbetracht dessen, was ich in den vorangegangenen Läufen gesehen hatte, hätte er problemlos an den 18 anderen Schnecken vorbeirennen können, gegen die er antreten würde.

Meine Arroganz erwies sich als fatal, als Pablo einmal an der Startlinie einen Blick auf die Strecke, seine Konkurrenten und die pralle Sonne warf und sich prompt in seine Muschel zurückzog. Er kam als Letzter und wurde sofort als Strafe an das örtliche französische Restaurant verkauft.

Congham, Norfolk - Die Schneckenweltmeisterschaft Credit: Action Plus Sports / Alamy Live News

Das Finale bestand aus den Gewinnern der elf Vorläufe und war wahrscheinlich das schönste Rennen des Nachmittags. Nach drei Minuten intensiven Wettbewerbs wurde Hosta zum Sieger und neuen Weltmeister gekürt. Besitzer Jo Waterfield war begeistert, genauso wie Hosta, besonders als Jo mir gesagt hatte, dass sie ihn "zerquetschen würde, wenn er nicht gewinnt". Hosta wurde nach der Pflanze benannt, die er den größten Teil des Sommers mit Fressen verbracht hatte, und obwohl er festgenommen worden war, hatte er es geschafft, sich mit seinen Sprintfähigkeiten Freiheit zu verschaffen.

Damit ging das Fest zu Ende und die Dorfbewohner, einige mit Gesichtern, die wie Tiger bemalt waren, und andere, die noch immer ihre unglücklichen Schnecken umklammerten, gingen in die lokale Kneipe oder nach Hause.

Es ist keine Woche bei der Arbeit ohne eine Pressemitteilung oder eine Nachricht, die das Ende des Dorflebens erklärt. Es handelt sich um Geisterstädte, sagte man, die ländliche Gesellschaft sei durch schlechtes Breitband, mangelnde Wohnverhältnisse, fehlende Postämter und mangelndes Interesse geschädigt worden. Ob das nun stimmt oder nicht, es gibt eine Sache, die es wert ist, Congham und den World Snail Racing Championships genommen zu werden, und es ist die Bedeutung des Dorflebens und der Gemeinschaft - sie sind die Fäden im Gefüge der Landschaft.

Wie bei allen Sportbrillen ist das Catering von größter Bedeutung.

Man konnte es in der Begeisterung von Neil sehen, man konnte es in den Gesichtern der kleinen Kinder sehen, die ihre Schnecken aus ganz East Anglia mitgebracht und ihre Muscheln mit Liebe und Sorgfalt bemalt hatten, und man konnte es in der Atmosphäre der ganztägig: hier war ein kleines norfolk-viertel, das sich freudig auf die karte setzt und dabei sein kirchendach repariert. Gemeinschaften wie diese gibt es in London oder im Soho Farmhouse nicht und wie Larry und Hosta sind sie Außenseiter und verdienen es, von uns allen gefeiert zu werden.

Congham und die World Snail Racing Championships sind eine rechtzeitige Erinnerung daran, was die englische Landschaft so besonders macht: ihre Bewohner und ihre unbändigen Exzentrizitäten.

Denke, du kannst es besser machen als James "> www.snailracing.net, um zu erfahren, wie du dich engagieren kannst.


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