Haupt InnenräumeRanulph Fiennes: "Das Hin- und Herfahren auf der Autobahn ist gefährlicher als ein Ausflug in die Arktis"

Ranulph Fiennes: "Das Hin- und Herfahren auf der Autobahn ist gefährlicher als ein Ausflug in die Arktis"

Bildnachweis: Sir Ranulph Fiennes (Getty)

Der Entdecker, Abenteurer und Nationalschatz Sir Ranulph Fiennes ist bis ans Ende der Welt gereist und hat dabei Millionen für wohltätige Zwecke gesammelt - und ist dabei ein wahrer Gentleman geblieben. Er sprach mit Jonathan Self.

"Wie geht es Ihnen, Sir Ranulph?"

Nachdem wir Platz genommen und Erfrischungen bestellt haben, lächelt Sir Ranulph ermutigend. »Ich dachte, ich würde Sie zunächst nach Ihrem Leben als Entdecker fragen und dann vielleicht zu anderen, persönlicheren Themen übergehen«, wage ich zu wagen.

Dies wird mit einem lauten Harrumph getroffen. Es tut mir schrecklich leid. Sie wissen, wie es ist, aber ich würde es wirklich vorziehen, nichts über meine Frau, Louise oder unsere Tochter zu sagen. '

"Tapfer, furchtlos, freundlich, vertrauensselig, überlebensgroß, indiskret, respektlos, leidenschaftlich um Gerechtigkeit besorgt, perfekt gesittet und etwas widersprüchlich"

Ich beeile mich, ihm zu versichern, dass es nicht meine Absicht ist, zu neugierigen, aber Sir Ranulph kehrt häufig unaufgefordert zum Thema seiner Frau und Tochter zurück und liefert mir die Art von häuslichen Details, die das Herz eines Boulevardjournalisten höher schlagen lassen würden.

Er erzählt mir auch von einem privaten Treffen mit dem Prinzen von Wales, bei dem dieser, vom Jetlag überwältigt, fest eingeschlafen ist. warum er sich auf einen bestimmten norwegischen Forscher als Ragnar Foreskin bezieht; was er Roland Huntford antun möchte, dessen Buch Scott of the Antarctic entlarvt, macht Sir Ranulph noch fast vier Jahrzehnte nach seiner Veröffentlichung sichtlich wütend; und wie er in Eton trotz Schwindel nachts auf Kirchtürme klettern und Toilettensitze auf ihren Wetterfahnen lassen würde.

Eton - Ranulph Fiennes 'Trainingsplatz für ein Leben voller Abenteuer (Bild: Martin Kraft)

Kurz gesagt, Sie haben den Mann: mutig, furchtlos, freundlich, vertrauensselig, überlebensgroß, indiskret, respektlos, leidenschaftlich mit Gerechtigkeit befasst, perfekt gesittet und etwas widersprüchlich.

Millionen von Wörtern sind über ihn und seine Heldentaten geschrieben worden, viele davon fairerweise, da er selbst der Autor von über 20 Büchern ist. Er beschreibt sich als Reiseschriftsteller auf offiziellen Formularen. „Ich hasse es, wenn ich als Abenteurer bezeichnet werde, weil es mich wie einen Wüstling klingen lässt. Ich bevorzuge Expeditionsveranstalter. '

Er organisierte seine erste Expedition im Alter von 12 Jahren und nahm seine 17-jährige Schwester Gill mit auf eine Kanufahrt im Gelände. Es begann am Fluss Lod, der in der Nähe ihres Hauses in Sussex verlief, und ging über die Rother und Arun zum Meer, wo ihre Mutter sie in ihrem Morris Minor abholte.

Er dachte nicht daran, Forscher zu werden, sondern plante, in die Armee seines Vaters einzutreten. Oberstleutnant Sir Ranulph Twisleton-Wykeham-Fiennes kommandierte die Royal Scots Greys und wurde 1943, vier Monate vor der Geburt seines Sohnes, von einer Mine in Italien getötet.

Nach eigenen Angaben muss der junge Ranulph eine Handvoll gewesen sein. Er wurde oft von seinem Schulmeister mit vollständiger Rechtfertigung geschlagen, und als er sechs Jahre alt war, hielt er den Koch mit der Dienstpistole seines verstorbenen Vaters hoch und verlangte zusätzlichen Kuchen. Seine Mutter brachte einen Hinweis über seinem Bett an, der lautete: "Niemals, lass deine Waffe niemals auf jemanden gerichtet sein", und schlug ihn dann nieder.

Man könnte Sir Ranulphs Teenager und frühen Zwanzigerjahre als eine Reihe von Heldentaten bezeichnen, die sich jeder Autorität widersetzen, vom Einbruch in ein Mädcheninternat mit Feuerwerk und Rauchbomben bis zum Versuch, einen Damm in die Luft zu jagen, der ein wunderschönes Stück Land entweiht, was jedoch irreführend wäre .

In jeder Geschichte, die er über seine Vergehen erzählt - er ist ein hervorragender Autor, der es versteht, Ihnen das Gefühl zu geben, dass Sie die ersten sind, die jede Geschichte hören -, gibt es mehrere andere über enge Freunde, Familienangehörige und meistens seine Kindheit, Virginia Pepper . Er lernte Ginny im Alter von neun Jahren kennen und ihre Ehe im Jahr 1970 scheint eine beruhigende Wirkung gehabt zu haben. Anstatt die Hölle anzuheben, begann er, Geld für wissenschaftliche und rekordverdächtige Expeditionen zu sammeln.

23. August 1979, vor der ersten Polarumrundung der Welt: (von links nach rechts) Oliver Shepard, Sir Ranulph Fiennes (Teamleiter) und Charles Burton (1942 - 2002). (Bild: Getty)

Nicht umsonst hat Guinness World Records Sir Ranulph zum weltweit größten lebenden Entdecker gekürt. Seine erste bemerkenswerte Leistung war die Führung der Jostedalsbreen Glacier Expedition im Jahr 1967 und seitdem ist kaum ein Jahr vergangen, ohne dass er sich in sieben Tagen auf sieben Kontinenten für den Nordpol beworben oder sieben Marathons gelaufen oder den Everest bestiegen oder das Antarktische Plateau überquert hätte während des polaren Winters.

All dies wurde mit der unermüdlichen Unterstützung von Ginny erreicht, die als erste Frau die Polar-Medaille erhielt und der er eindeutig gewidmet war. Sie war, wie Sir Ranulph sagte, die beste Führungspersönlichkeit der Welt, und als er ihren Tod an Krebs im Jahr 2004 beschreibt, reißen mir die Augen auf.

Auf die Frage, auf welche Expedition er am stolzesten ist, zögert Sir Ranulph, bevor er nach mehreren Versuchen im Jahr 1991 entscheidet, dass es sich um die Entdeckung der verlorenen Stadt Ubar handelt. Aber nachdenklich ist es der anstrengendste Teil einer Expedition, das Geld aufzutreiben.

Und wie wäre es mit der Zeit, als er seine erfrorenen Finger mit einer Metallsäge amputierte?

'Verschiedene Gründe zu verschiedenen Zeiten. Zunächst bin ich irgendwie reingezogen, weil es mir besser erschien als ein richtiger Job.

Später erkannte ich das Potenzial, Geld zu sammeln [bisher 18, 9 Millionen Pfund]. Nun ist es genau das, was ich tue. Ich kann mir nicht vorstellen, jemals aufzuhören. '

In einem Land, in dem es im Moment nur wenige Helden gibt, ist dies beruhigend zu hören.


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