Haupt InnenräumeDas Problem mit den Gänsen: Ein Ärgernis für den Landwirt, aber der Traum eines Musikers

Das Problem mit den Gänsen: Ein Ärgernis für den Landwirt, aber der Traum eines Musikers

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Diese Vogelbesucher sind ein Ärgernis, wenn sie das ganze Gras fressen, aber die Winter wären ohne ihre Musik düsterer. Jamie Blackett erklärt sein Rätsel.

Die Winterroutine auf dem Bauernhof beinhaltet ein Schaf- oder Gänsespiel. Dies beinhaltet den Versuch, dafür zu sorgen, dass die Lämmer das Gras fressen, und bringt mir so die fürstliche Summe von 70 Pence pro Hogget und Woche ein, anstatt die Gänse, die mich dazu bringen, in die Hocke zu gehen. Es sagt etwas für den Zustand der Landwirtschaft aus, dass dies derzeit unser profitabelstes Unternehmen ist.

Ich gehe davon aus, dass die üblichen Verdächtigen mir Hasspost schicken, weil ich die Gänse von ihrem „Land, das sie nicht mehr besitzen“, verjagt habe, um ihren bêtes noirs (und nicht nur den schwarzen) Platz zu machen. Schafe sind in dieser Gegend, seit Gott ein Junge war, aber nicht, seit Gott ein Baby war. Daher werden sie von bestimmten Umweltschützern verboten, die der Ansicht sind, dass Schafe keinen Platz auf dem britischen Land haben.

Sie können dies mit selbstgefälliger Feierlichkeit sagen - besonders im Monat des Heiligtums - weil die einzigen Schnitzel, die über ihre Lippen kommen, pflanzlich sind (wenn auch strahlfrisch, industriell bewirtschaftet, verarbeitetes Soja aus früheren Regenwäldern). Ich vermute, einige würden es vorziehen, die Bauern zu verbieten, aber das ist ein bisschen inkonsistent.

Ich habe den Verdacht, dass wir, wenn wir die Schafe entfernen und unsere Farm „wild“ machen, zu dichtem Gestrüpp zurückkehren würden, was den Gänsen kein bisschen gefällt - ein Faktor für den Anstieg der Gänsepopulation ist, dass sie so gut überwintern Aus dem üppigen Gras mit Beilagen von Kartoffeln und Wintergetreide, die von British Farming Plc angebaut wurden, kehren sie in Top-Kondition zum Züchten an den Polarkreis zurück.

Im Grunde habe ich ein schleichendes Mitgefühl mit der Ganslobby, aber bitte sagen Sie ihren Mitgliedern das nicht. Die Winter hier im Nieselregen wären in der Tat deprimierend ohne die Magie der Gänsemusik; Der Morgenchor und das Abendlied wären dünner Brei, ohne das freudige Hupen von Gänsen, die landeinwärts mit der aufgehenden Sonne im Rücken fraßen und dann wieder in der Dämmerung in das Watt gingen, um sich dort niederzulassen.

Zu sehen, wie ihre Herden auf unseren Feldern weiden, ist ebenso beruhigend wie die Beobachtung der Wollsorte, aber sie muss und auf jeden Fall sind die Gänse gut in der Lage, für sich selbst zu sorgen.

Der Schriftsteller und Naturforscher BB verstand Gänse perfekt, als er seinen wegweisenden Roman über sie Manka the Sky Gypsy betitelte. Der Titel fängt die wesentliche Qualität einer Gans ein, nämlich, dass sie sich dahin entwickelt hat, wo es ihr gefällt, und das isst, was sie möchte, mit hochwirksamen Reflexen, um sich gegen ihren Haupträuber Homo sapiens zu verteidigen.

Es gab eine bequeme Theorie - wie die meisten Theorien heutzutage zu sein scheinen -, dass die grauen Gänse für den Winter in ein bestimmtes Gebiet geschleppt wurden und sich nur bewegten, wenn dies durch schlechtes Wetter erzwungen wurde. Wenn der böse Bauer zu hart für sie war, würden sie hungern. Ein Jahr lang habe ich jedoch dem Wildfowl & Wetlands Trust geholfen, einige Gänse mit rosa Füßen hier zu fangen und elektronische Tracker daran zu befestigen, damit wir den Aufenthaltsort von "unseren Gänsen" online sehen können.

Das Experiment hat eine Reihe von Mythen getroffen. Zum einen bleiben sie nicht in der gleichen Familiengruppe, sondern wechseln die Herden nach Belieben. Sie behandeln auch ganz Großbritannien als einen großen Bauernmarkt. An einem Tag fressen sie unser Gras, am nächsten Tag sind sie nach Lincolnshire gefahren, um etwas Gemüse zu essen. Es ist sinnvoll, dass sie dorthin gehen, wo es Futter gibt, und ihre Flugmuskeln für die Marathonreise zurück zu ihren Brutgebieten in Form halten.

Nicht so die Nonnengans: Die gesamte Bevölkerung der Spitzbergen verbringt den Winter am Solway Firth, hauptsächlich in der Gemeinde Kirkbean am Westufer des Nith oder in der Gemeinde Glencaple im Osten. Ihre Anwesenheit ist eine Quelle der Freude, des Stolzes, der Frustration und der Depression in gleichem Maße wie die Bauern, die sie beherbergen.

Sie stehen unter Naturschutz und ihre Zahl wächst jedes Jahr. Laut offiziellen Schätzungen leben derzeit 40.000 Menschen in der Region, was die gleichen Auswirkungen auf das Land hat wie 7.000 Schafe. Wahrscheinlich sind ihre Zahlen höher. Es ist bekannt, dass sie die Schafe in eine Ecke jagen. Wenn ich sie vom Gras jage, lachen sie mich nur aus und fliegen auf die andere Seite des Feldes.

Die einzige Lösung besteht darin, sicherzustellen, dass die Gänsefelder zuerst beweidet werden. Es war daher sehr ärgerlich, am nächsten Morgen festzustellen, dass die Schafe ein Loch in der Hecke gefunden haben und sich in den Stoppeln nebenan verstecken. Das sind Schafe für dich.

Jamie Blackett bewirtschaftet in Dumfriesshire und ist der Autor von 'Red Rag to a Bull: Landleben in einem städtischen Zeitalter'


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