Haupt die ArchitekturPowderham: Das Devonshire Castle, das seit 600 Jahren im Familienbesitz ist

Powderham: Das Devonshire Castle, das seit 600 Jahren im Familienbesitz ist

Gutschrift: Will Pryce
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Ein West Country-Stammhaus, das in den letzten 600 Jahren in den Händen einer Familie war, hat seit dem 18. Jahrhundert eine schillernde Aufeinanderfolge von Innenräumen entwickelt, wie John Goodall verrät. Fotografien von Will Pryce.

Das Schloss befindet sich auf einem Sporn mit Blick auf die Mündung des Exe. Die Landeinfahrt und das Torhaus wurden in den 1830er Jahren geschaffen

Dies ist Powderham, der Sitz der Earls of Devon und eine der vielen Burgen in der Grafschaft, die diese große und alte Familie im Laufe des Mittelalters schuf.

Powderham wird erstmals in der Domesday-Umfrage von 1086 als Siedlung erwähnt. Die frühesten Teile des heutigen Gebäudes wurden jedoch lange Zeit - ohne ausdrückliche dokumentarische Unterstützung - Sir Philip Courtenay zugeschrieben, dem sechsten Sohn von 17 Kindern, die Hugh Courtenay geboren wurden. 2. Earl of Devon und seine Frau Margaret de Bohun.

Sie war sowohl die Enkelin von Edward I. als auch die Großtante von Henry Vs Mutter, dynastische Verbindungen, die die Familie unter den Königen von Lancastrian in den Mittelpunkt der englischen Politik stellten.

Sir Philip war sowohl für Richard II. Als auch für Heinrich IV. Tätig, obwohl er nach 1395 bei ersteren in Ungnade gefallen war. Tatsächlich erhielt er auffallend nie einen Titel. Seine Interessen konzentrierten sich auf den Südwesten, wo die Courtenays seit dem späten 11. Jahrhundert enorme Macht hatten, obwohl er auch als Leutnant von Irland diente.

Anekdotische Beweise für seinen Machtmissbrauch, seine Missachtung des Gesetzes und seine Grausamkeit erklären die Einschätzung des Parlaments als "Mann mit Energie und Können in nationalen und lokalen Angelegenheiten, dessen Vorliebe für Gewalt und Schlägerei selbst nach mittelalterlichen Maßstäben extrem war". .

Der große Saal, der vom 1. Earl in den 1830er Jahren hinzugefügt und von seinem Sohn eingerichtet wurde, verkündet die lange Herkunft der Courtenays

Powderham kam 1391 im Rahmen eines größeren Landbesitzes seiner Mutter zu Sir Philip. Die Burg, die er vermutlich zwischen 1391 und seinem Tod im Jahr 1406 errichtete, wurde auf einem Sporn zwischen der Mündung des Flusses Exe und seinem kleineren Nebenfluss, dem Fluss Kenn, errichtet. Es befand sich inmitten von Marschland und befehligte nicht nur die Zuflucht des Flusses, sondern auch das Handelsvermögen der nahe gelegenen Stadt Exeter.

Nachforschungen von James Clark an der Exeter University ergaben, dass sich Powderham in der Nähe von zwei Zentren der Courtenay-Macht befand, einer Stadtentwicklung in Kenford und der Verwaltungsbasis der Familie im Cluniac-Priorat Cowick. Er hat auch vorgeschlagen, dass Sir Philip Sohn und Erbe, Richard, der Bischof von Norwich und ein enger Freund von Henry V wurde, an dem Gebäude gearbeitet haben könnte.

Die Burg widerstand 1455 während der Rosenkriege einer Belagerung, und um 1540 beschrieb der Antiquar John Leland sie als "stark und mit einem Barbican oder Bollwerk als Schutzwall". Dieses Bollwerk war vielleicht eine angebrachte Artillerie-Stellung, die hinter dem Tor lag.

Die Residenz, die Sir Philip (möglicherweise mit Hilfe von Bischof Richard) errichtete, war kompakt nach einem bekannten mittelalterlichen Schema geplant, obwohl sie vielleicht höher und mit mehr Türmen als üblich gebaut war. Die zentrale Halle wurde durch eine turmartige Veranda betreten, wie sie in Devon üblich ist. An einem Ende der Halle befanden sich eine Küche und ein Service und daneben eine kleine, freistehende Reihe, jetzt die Kapelle.

Nachdem Fowler die Treppenfenster aus dem 18. Jahrhundert blockiert hatte, füllte er in den 1830er Jahren das georgianische Dekorationsschema aus und krönte das Innere mit diesem Dachfenster

Auf der anderen Seite befand sich ein vorspringender Nordflügel, in dem die Rückzugswohnungen des Hauses untergebracht waren. Dieser hatte zwei weitere Türme angebracht und bildete mit dem entsprechenden Kapellenbereich die Seiten eines ummauerten Vorplatzes. Der Eingang dazu war durch ein kleines Torhaus, das den Fluss überblickte.

Es gibt Hinweise darauf, dass die Burg im 16. und 17. Jahrhundert umgebaut wurde, aber in der Struktur des Hauses ist für diese Zeit wenig zu sehen. Eine Buck-Ansicht aus dem Jahr 1734 zeigt ein Gebäude, das Sir Philip wahrscheinlich erkannt hätte, obwohl die Burg zu diesem Zeitpunkt bereits einer Reihe von schillernden inneren Veränderungen im 18. Jahrhundert unterzogen wurde.

Die Erzählung dieser Arbeit wurde zuerst von Mark Girouard ( Country Life, 4., 11. und 18. Juli 1963 ) dargelegt, und weitere Forschungen von Cornerstone Heritage an der Plymouth University und in Zusammenarbeit mit der University of Pennsylvania sind im Gange. Prof Daniel Maudlin und Richard Hewlings haben ihre vorläufigen Ergebnisse großzügig zur Verfügung gestellt.

Zwischen 1710 und 1727 erhielt ein Maurer aus Exeter, John Moyle 'der Baumeister' (kürzlich auch als Designer der Südfront des Poltimore House nördlich von Exeter identifiziert), die enorme Summe von 1.500 Pfund für die Arbeit an Powderham. Es handelte sich offenbar um Änderungen und Erweiterungen des mittelalterlichen Flügels am nördlichen Ende der Halle, dessen Nordfassade nun zur Hauptfassade wurde. Der Hausverwalter (und ein lokaler Antiquar) William Chapple berichtete 1752, dass der Flügel „eine ordentlich umgebaute und verschönerte Kapelle aus dem Jahr 1717 enthielt, über der sich eine gut ausgestattete Bibliothek befindet“.

Die Haupttreppe (1754-6) mit ihren Stuckarbeiten von John Jenkins. Ursprünglich wäre der Innenraum temperiert worden. Das Blau ist eine auffällige Note des 20. Jahrhunderts

Ersterer muss von William Courtenay, 2. Baronet, ausgeführt worden sein, letzterer wurde jedoch von seinem Sohn, ebenfalls William, nach seinem Erbe im Jahre 1735 fertiggestellt: Die Putzdecke wurde 1739 von Howell Jenkings und im darauffolgenden Jahr von John ausgeführt Channon, ein Londoner Schreiner, der seine Karriere in Exeter begann, lieferte zwei prächtige Palisander-Bücherregale für den Raum, der im Haus überlebt.

Es war wahrscheinlich auch um 1740, als Stephen Wright, ein Assistent von William Kent, in einer kürzlich von Richard Hewlings identifizierten Zeichnung weitere Änderungen an der Ostfront vorschlug. Er arbeitete in der Palladio-Sprache und hat möglicherweise den prächtigen Bibliotheksschornstein entworfen.

Der 3. Baronet war ein Jakobit, der in einem Bericht der französischen Regierung von 1743 als einer der wichtigsten Unterstützer des Prätendenten mit einem geschätzten Jahreseinkommen von 14.000 Pfund aufgeführt wurde. Eine Haushaltsliste vom 15. August 1749 bietet einen lebendigen Einblick in seine Lebensweise. Es trägt die Namen von 28 männlichen Bediensteten und 14 weiblichen Bediensteten in das Haus ein, neben den Farmbediensteten und der Besatzung, um seine Yacht Dolphin zu managen . Seltsamerweise wissen wir aus Aufzeichnungen über eine Witwenrente, dass ein Segler von einer Kanone an Bord getötet wurde. Die Waffe sitzt jetzt in einer Veranda des Hauses.

Die Bibliothek von 1717 mit ihrem prächtigen Kamin stammt wahrscheinlich von Stephen Wright, der im Büro von William Kent ausgebildet wurde. Das schöne Bett ist um 1800

Das Wunder muss sein, dass Sir William das Schloss nicht nur komplett durch ein neues Haus ersetzt hat. Offensichtlich blieb die Antike des Sitzes und die lange Verbindung seiner Familie damit seine Hand.

1754 begannen die Arbeiten an der großen Treppe des Hauses. Es nimmt die Hälfte des mittelalterlichen Saals ein und wurde von einem gewissen John Jenkins 'von Exeter' - möglicherweise dem Sohn von Howell, der an der Bibliothek gearbeitet hat (die Beschäftigung von Generationen lokaler Spezialisten ist ein wiederkehrendes Merkmal der Powderham-Konten), prächtig verputzt ) - mit zwei Londoner Assistenten, William Brown und Stephen Coney. Das außergewöhnliche Display, das sie schufen, kostete die enorme Summe von 355 £ 14s, fast 140 £ mehr als ihre ursprüngliche Schätzung. Es wurde in den 1830er Jahren erweitert und die Laterne hinzugefügt.

James Garret, Schreiner von Exeter, machte die Treppe selbst. Als es 1756 fertiggestellt wurde, fertigte der Porträtist Thomas Hudson, ein anderer Einheimischer, der schon lange mit der Familie in Verbindung stand, ein großes Gemälde von Sir William mit seiner Familie an, das heute im Saal hängt.

Am 6. Mai 1762, nur 10 Tage vor seinem Tod, wurde Sir William zum 1. Viscount Courtenay ernannt. Sein Sohn erlangte den Titel und das Anwesen als Minderjähriger, begann jedoch gleich mit der Umgestaltung des Hauses, als er 1763 volljährig wurde. Zunächst konzentrierte er sich auf das Erscheinungsbild des Schlosses und die Schaffung einer angemessen romantischen Parklandschaft. Wahrscheinlich hat er den mittelalterlichen Vorhof mit seinem Torhaus abgerissen und die Entwässerung des Marschlandes um das Gebäude herum überwacht. So entstand der weitläufige Park, der zum heutigen Wasser abfällt.

Ab 1766 begannen jedoch unter der Regie von James Dalton und nach 1768 von William Spring "der Stadt Exeter, Baumeister" Änderungen im Inneren. Letzterer baute die mittelalterliche Turmvorhalle zum Haus um. Dies wurde nun von neuen Räumen flankiert, die mit Erkerfenstern versehen waren. Dies war Teil einer umfassenderen Umstrukturierung des Erdgeschosses, um eine Reihe von Unterhaltungskammern unterzubringen. Zu diesem Zweck wurde die Kapelle im Nordflügel, die 1717 umgebaut wurde, in einen Salon umgewandelt.

Alle neuen Innenräume wurden elegant mit Stuckarbeiten verziert, die kein Bewusstsein für die von Adam in London bereits begonnene neoklassizistische Stilrevolution zeigen. Im Jahr 1777 wurde Spring auch beauftragt, die Ställe des Hauses wieder aufzubauen.

Die Räume im Erdgeschoss des Nordflügels, von denen einer früher eine Kapelle war, wurden in den 1760er Jahren eröffnet

Im September 1784 war Powderham Schauplatz einer berüchtigten Begegnung zwischen dem Erben des Schlosses und seines Nachlasses, dem berühmten schönen William Courtenay, und dem berühmten Sammler und Schriftsteller William Beckford. Es ist nicht wirklich klar, was passiert ist. Ein Bericht besagt, dass Beckford den Jungen peitschte, weil er einen kompromittierenden Brief entwendet hatte. Fest steht jedoch, dass Beckford sich den Vorwürfen der Sodomie stellte und aus dem Land fliehen musste. William selbst erbte das Anwesen vier Jahre später, im Jahr 1788, und verwaltete es trotz seiner Abwesenheit fleißig.

Möglicherweise war es Beckfords Einfluss zu verdanken, dass William, als er 1789 erwachsen wurde, entschlossen war, zu feiern, indem er einen neuen Musikraum beim erfolgreichsten kosmopolitischen Architekten der Gegenwart, James Wyatt, in Auftrag gab. Er und seine 11 Schwestern waren eindeutig von Musik besessen und dieses prächtige Interieur ist ein Denkmal für ihre Begeisterung.

James Wyatts prächtiger Musikraum mit seinem riesigen Axminster-Teppich und dem hervorragenden Kamin von Richard Westmacott

In seiner Monographie über den Architekten bemerkt John Martin Robinson, dass Wyatt Powderham nie besucht hat. Stattdessen wurde der Bau von Richard Westmacott, dem Bildhauer des prächtigen Kamins, überwacht. Die beiden Männer erhielten Zahlungen in Höhe von 623 Pfund Sterling bzw. 4.383 Pfund Sterling. Wilhelms Schwestern bemalten die in die Wände eingelassenen klassischen Kreise.

1810 verließ der 3. Viscount England und reiste nie wieder nach Amerika und dann nach Paris, wo er 1835 starb. Vier Jahre vor diesem Ereignis brachte ein Cousin, auch William genannt, einen langjährigen Rechtsstreit erfolgreich zum Abschluss die Grafschaft Devon wiederzubeleben.

Er war der Sohn eines ehemaligen Bischofs von Exeter und kannte Powderham vermutlich gut. Er scheint mit Blick auf die Zukunft gehandelt zu haben. Die Grafschaft, die 1556 in den Ruin gegangen war, wurde erstmals dem Viscount verliehen, dessen Vermögen und Einkommen nun unter den kombinierten Auswirkungen seiner Abwesenheit und Extravaganz litt. 1835 erbte der Cousin alle Güter von Courtenay in Irland und England sowie den Familiensitz von Powderham.

Zum ersten Mal in seiner Geschichte als Courtenay-Haus wurde Powderham Castle zu Recht zum Sitz der Earls of Devon.

Infolgedessen und trotz der ererbten finanziellen Schwierigkeiten, unter denen er arbeitete, entschied sich der neue 10. Earl of Devon, Powderham zu verbessern und ihm den Charakter eines "alten Schlosses" zu verleihen. Er wandte sich an den in Cullompton in Devon geborenen Architekten Charles Fowler, der sich als Erbauer von überdachten Märkten wie Covent Garden in London einen Namen gemacht hatte. Fowler hat das Gebäude in seiner jetzigen Form umgestaltet, die Dienstleistungen erweitert und sein Äußeres erneut mittelalterlich gestaltet.

Er drehte auch das ganze Gebäude herum und schuf seinen gegenwärtigen Zugang von der Landseite durch einen mit einem Gatter versehenen Vorplatz. Um diesen Ansatz zu verdeutlichen, wurde an dieser Seite des Gebäudes ein neuer Saal hinzugefügt, dessen Inneres durch eine Kopie eines mittelalterlichen Kamins erwärmt wurde, an den sich der Graf aus dem Haus seines Vaters im Bischofspalast von Exeter erinnern musste. Das Original war 1478 von Peter Courtenay, Bischof von Exeter, in Auftrag gegeben worden. Fowler veränderte auch das georgianische Interieur, insbesondere die große Treppe, mit Sympathie.

Nach dem Tod des Grafen im Jahr 1859 wurde die Dekoration des Saals unter der Leitung seines Sohnes und seines Erben, eines weiteren William, fortgesetzt. Dieser verwandelte es in einen Tempel für die schwindelerregenden Vorfahren der Familie. Der 11. Earl schuf auch die heutige Kapelle, deren Nutzung im August 1861 genehmigt wurde.

Das 20. Jahrhundert war für das Schloss nicht einfach, da das Anwesen durch die Tötungspflichten und die Suche der Familie nach neuen Einnahmequellen geschmälert wurde. Ihre Arbeit war langsam und stetig, aber trotz einiger gescheiterter Initiativen war sie insgesamt erfolgreich.

Der heutige und 19. Earl Charlie, der im August 2015 von seinem Vater geerbt wurde, ist mit seiner Frau Allison Joy Langer und ihrer jungen Familie nach Powderham gezogen. Charlie baut auf der Arbeit seines Vaters auf und beherbergt heute Hochzeiten und ein umfangreiches Tagebuch mit Festivals und Veranstaltungen, darunter Rockkonzerte. Er hat auch die Erforschung des Gebäudes angeregt, was verspricht, unser Verständnis davon zu verändern. Seit mehr als sechs Jahrhunderten gedeihen die Courtenays in Powderham.

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