Haupt LebensstilPort Fairy, Australien: Die ehemalige Walfangstadt an der Great Ocean Road in Australien bietet mehr Biss als der Name vermuten lässt

Port Fairy, Australien: Die ehemalige Walfangstadt an der Great Ocean Road in Australien bietet mehr Biss als der Name vermuten lässt

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Matthew Dennison fährt die Great Ocean Road in Australien entlang und entdeckt eine ehemalige Walfangstadt, die einen Besuch wert ist.

Die Winde, die die kleine ehemalige Walfangstation von Port Fairy peitschen, wo ein Band des Moyne River auf die Küste von Victoria im Südosten Australiens trifft, haben einen knackigen, salzigen Geruch und außerhalb der Saison eine entschiedene Böigkeit.

Vor etwa 200 Jahren plünderten Fischer hier den Südpolarmeer nach Robben und Walen, so dass beide fast ausgerottet waren. Während eines Großteils des 19. Jahrhunderts waren die langen Strände mit Walfischknochen übersät - blass wie die Brandung, die die zerklüfteten Küstenstreifen bedeckt, oder die weiß getünchten Walfängerhütten, die an eine verschwundene Welt erinnern.

Dies ist eine Stadt, die ein Beweis für die Kraft der Natur ist. Sein Name leitet sich von dem eines Kutters ab, Fairy, der 1827 von einem Sturm hierher getrieben wurde. Sein Untergang als Hafen war auch Sache der Natur: Der Fluss verschlammt, der Hafen für Schiffe gesperrt. Der Kai wurde zum Anlegeplatz für Fischerboote und heute für kleinere Yachten. Auf mehr als einem Felsen über dem Meer zeichnet eine Gedenktafel das Ertrinken eines Surfers auf.

Entlang des Moyne River, Port Fairy.

Von der Blütezeit von Port Fairy ist jedoch eine beliebige Anzahl von Gebäuden erhalten, von denen viele aus Blaustein erbaut wurden, einem besonders harten Basalt aus Blaugrau, der in weiten Teilen von Victoria abgebaut wurde. Das Ergebnis ist ein Miniatur-Stadtbild von bemerkenswerter und reizvoller visueller Kohärenz.

Trotz schwieriger Anfänge ist Port Fairy ruhig und charmant. Die Anziehungskraft für Besucher - und der Tourismus ist der Schlüssel zum wirtschaftlichen Wohl der Stadt - ist eine Kombination aus natürlicher Umgebung und dem ungewöhnlichen Überleben so vieler Gebäude aus der Kolonialzeit.

Entlang des ehemaligen Kais ragen hoch aufragende Norfolk-Kiefern, die ihre dunklen Kegel dicht streuen, auf eine Reihe hübscher, zumeist antiker Häuser. Holzstege und ein Gehweg säumen die Ufergärten. Es gibt hier das ganze Jahr über Boote und die Geschäftigkeit, die mit Booten und dem perkussiven Klirren von gezackten Masten einhergeht.

Oscars Sitting Room, wo der Autor in Port Fairy übernachtete.

Die Hauptstraßen der Stadt verlaufen rechtwinklig zum Fluss. Häuserblocks mit Geschäften und Cafés lassen auf hübschere Versionen der Straßen im Vintage-Western schließen, eine Ansammlung von einstmals städtischen Gebäuden ist typisch für die Mitte des viktorianischen Zeitalters und die Häuser stehen von der Straße zurück, hinter gepflegten Rauten gepflegter Gärten voller Rosen, Agapanthus und Rosen zottige Rosmarinhecken. Wie in Küstenstädten auf der ganzen Welt gehören dazu Mieten und Zweitwohnungen. Nur eine Handvoll von ihnen hat das überaus sterile Aussehen von Häusern, die lieblos ihren Unterhalt verdienen.

Mehrere größere Gebäude deuten auf die Verbindungen Australiens mit Großbritannien hin, darunter die anglikanische Kirche St. John's, die in ihrer Arbeit einen soliden gotischen Wiederbelebungseffekt aufweist und in Städten im Norden Englands für Kirchen mit ähnlichem Datum eine wichtige Rolle spielt.

An der Mündung des Moyne River, der durch einen Damm mit Port Fairy verbunden ist, liegt Griffiths Island. Das einstige Walfanggebiet war seit 1954 unbewohnt, als die Automatisierung des Leuchtturms den Abzug der letzten Bewahrer der Insel und zwei Jahre später den Abriss ihrer Hütten zur Folge hatte.

Der rätselhafte Leuchtturm von Port Fairy in einer der schönsten Städte Victorias erhebt sich vor einem dramatischen Sonnenaufgang am Wasser.

Jetzt ist es ein Naturschutzgebiet, weniger als eine Meile lang, mit rauen Pfaden um den Umfang und einer Abfolge von kurzen Sand- und Kieselstränden. Im australischen Frühling besuchen Besucher die Brutkolonie der Hammelfleischvögel oder Kurzschwanz-Sturmtaucher. Schwarzschwanzwallabies, auch Sumpfwallabies genannt, grasen auf dem dichten Buschland.

Der rot-weiße Leuchtturm ist das einzige Gebäude der Insel und zieht Besucher an. In Wahrheit ist die Küste von Griffiths Island verlockender - die weiten Aussichten über einen Ozean, der sich ohne Unterbrechung nach Süden und immer weiter nach Süden erstreckt.

Der Oststrand mit weißem Sand teilt diese Ansichten, aber hier - der Heimat des Port Fairy Surf Lifesaving Clubs in einem unauffälligen modernen Hauptquartier - ist die Atmosphäre anders. Dies ist Port Fairy, als Familienferienort verkleidet, der Strand ist ein Ort zum Spielen, der von einer Reihe kastenförmiger neuer Ferienhäuser mit großen, hässlichen Fenstern gekrönt wird.

Das Treibhaus, Port Fairy

Melbourne Familien besuchen jährlich, oft zu Ostern. Aus diesem Gefühl der Kontinuität ergibt sich etwas Unberührtes in der Stadt: Wiederholte Besuche von treuen Cognoscenti schaffen eine Atmosphäre, die in gewisser Weise den Fischerdörfern von Cornwall ähnelt.

Dies ist eine Erklärung für die überraschend große Anzahl von Restaurants in Port Fairy. In der Tat ist es eine Offenbarung, in so vielen australischen Städten auswärts zu essen. Im Jahr 2012 wurde Port Fairy in einer Umfrage zur lebenswertesten kleinen Community der Welt erklärt. Einheimische in Restaurants und Cafés, auffällig entspannt und freundlich gegenüber Fremden, begründen diesen Anspruch.

Oscars, Moyne River.

Wir haben drei Tage hier verbracht und die Reise von Adelaide nach Melbourne unterbrochen. Belebender Sonnenschein, herzhaftes Frühstück in unserem Hotel - Oscars Waterfront - und Tee auf der Veranda mit Blick auf den Jachthafen, Wallaby-Spotting auf Griffiths Island und lange Spaziergänge entlang der Strände der Stadt erwiesen sich als wunderbar erholsam.

Die Australier schätzen Port Fairy zu Recht für ihr Überleben: Nur wenige britische Küstenstädte wurden so wenig verwöhnt. Sein Charme ist in diesem Teil des australischen Südens ausgeprägt. Sogar der Name - der unter zynischen Briten ein Lächeln aufwirft - ist bei der Ankunft sinnvoll.

Während du da bist

  • Der Schriftsteller übernachtete im Oscars Waterfront Boutique Hotel, das traditionellen Luxus im australischen Stil bietet. Eine schickere Unterkunft, aber weiter vom Fluss entfernt, befindet sich im viel gepriesenen Drift House.
  • Unbedingt buchen: Abendessen im Merrijig Inn, alt, klein, schweinisch, mit einer täglich wechselnden Speisekarte aus der Region und einer ausgezeichneten Weinkarte

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Ein Beitrag von "Sarg Sally" (@ coffin.sally) am 9. Oktober 2019 um 01:42 PDT

  • Das schrulligste Flair der Stadt findet man in Coffin Sally, einer Bar und einem Pizzarestaurant in einer ehemaligen Sargmacherwerkstatt

Müssen wissen

  • Die Australier essen früh, die letzten Bestellungen schon um 20 Uhr
  • Bank Street + Co bietet Port Fairys bestes flaches Weiß - und vieles mehr


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