Haupt GardensDer mutige Hobbygärtner, der die „Blaue Stechpalme“ erschuf und einen Trend hervorbrachte, der die Welt erstreckt

Der mutige Hobbygärtner, der die „Blaue Stechpalme“ erschuf und einen Trend hervorbrachte, der die Welt erstreckt

Ilex x meserveae, alias blaue Prinzessin Holly. Bildnachweis: Alamy Stock Photo

"Ich hatte keine Ahnung, was getan werden konnte und was nicht, also habe ich es einfach getan", sagte der Amerikaner, der Holly gezüchtet hatte, um die harten Winter auf Long Island zu überstehen. Mark Griffiths erklärt.

Nicht lange nach dem Zweiten Weltkrieg zog Kathleen Meserve mit ihrem Ehemann und ihren Kindern auf ein 10 Hektar großes Grundstück in St. James, Long Island, USA. Für eine Manhattanitin nahm sie das Landleben mit bemerkenswerter Begeisterung auf und widmete sich besonders der Gartenarbeit. Sie war ziemlich gut darin, bis sie auf ein Problem stieß.

In der Stadt hatte sie sich angewöhnt, geschnittene Stängel der englischen Stechpalme (Ilex aquifolium) für Weihnachtskränze und Tischdekorationen zu kaufen. Mit dem Land, das ihr jetzt zur Verfügung stand, begann sie, ihr eigenes Land anzubauen, nur um herauszufinden, dass es von den wilden Wintern New Yorks verbrannt oder getötet wurde. Die Zweige, die sie früher gekauft hatte, waren nicht vor Ort gezüchtet worden, sondern an der milden Westküste und dann nach Manhattan geschickt worden.

Meserve weigerte sich, geschlagen zu werden oder Alternativen zu finden. So war es, dass diese Gartenbaubeginnerin Anfang vierzig, die sich zuletzt in der fünften Klasse (10 oder 11 Jahre) ein Botaniklehrbuch angesehen hatte, eine kältefeste englische Stechpalme züchtete. Sie kam auf die geniale Idee, Ilex aquifolium mit I. rugosa zu hybridisieren, einer niedrigwachsenden, langlebigen Spezies aus Nordjapan.

Kurz darauf pflegte sie einen Schwarm Setzlinge auf der Küchenfensterbank. Obwohl sich diese Pflanzen in der Reife als ausreichend an englische Stechpalmen erinnerten, um sie zu befriedigen, unterschieden sie sich in bedeutender und positiver Hinsicht davon: kompakt, strauchig, kleinblättrig, kastanienbraunstämmig und unverhältnismäßig reich an Beeren. Sie waren nicht nur voll winterhart, die Kälte verstärkte auch ihre Anziehungskraft, indem sie das Laub vorübergehend in ein tiefes und glänzendes, mit Purpur akzentuiertes Meeresgrün verwandelte.

Blaue Prinzessin Holly.

Für ihren Schöpfer erschienen diese Farbtöne blau, daher die Namen vieler Sorten, die sie aus ihrer Hybridbrut auswählte. Zwei der ersten waren Blue Girl und Blue Boy, beide wurden 1964 eingeführt. Ihnen folgten unter anderem Blue Prince und Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid und Blue Angel.

Die Namen vermitteln auch das Geschlecht jeder Sorte - eine wichtige Information, wenn Sie Beeren möchten. Es sind die Weibchen (wie Blue Girl), die Früchte tragen, aber nur, wenn sie von einem nahe gelegenen Männchen bestäubt werden. Bei diesem Bestäuber kann es sich um den ursprünglich für die Frau bestimmten Beau (Blue Boy for Blue Girl) oder den Blue Stallion handeln, der seinem Namen nach ein langjähriger Allround-Hengst oder sogar eine männliche Pflanze aus Ilex aquifolium ist.

In den 1970er Jahren waren Gärtner in den USA begeistert von Blue Hollies, wie sie diese neue Hybridgruppe nannten. Auch die Botaniker gaben dem Kreuz einen Namen, Ilex x meserveae, zu Ehren seines Erzeugers. "Nicht zu wissen, was ich tat, war ein Vorteil", erinnerte sie sich. Vor allem am Anfang. Ich wusste nicht, was getan werden konnte und was nicht. Also habe ich es einfach gemacht. '

Sie war vorsichtiger bei der kommerziellen Verwertung ihrer Arbeit, der Patentierung von Sorten, dem Anbau und Verkauf von Pflanzen und der Lizenzierung für die Vermehrung und den Verkauf durch andere. Die Herstellung des ursprünglichen Hybrids hatte sie 15 Dollar gekostet. Von ihren Nachkommen verdiente sie genug, um ihre Arbeit und das Anwesen der Familie auf Long Island zu unterstützen, das ordnungsgemäß in Holly-by-Golly umbenannt wurde.

"Diese schöne Sorte steht als Testament und Coda für ihre unermüdliche Kreativität"

Während britische Gärtner diese amerikanischen Legierungen unserer einheimischen Stechpalme missbilligten, haben wir sie in letzter Zeit angenommen. Getopft und als Standard mit einem Ball aus Grün auf einem schaftartigen Stängel trainiert, werden mit Beeren gefüllte Pflanzen von Blue Maid und anderen weiblichen Sorten zu einem Grundnahrungsmittel für die Weihnachtszeit. Doch diese Kreuzungen sind nicht nur zu Weihnachten. Sie sind auch nicht nur Möchtegern: Ihre bescheidene Statur und ihre kleinen, aber auffälligen Blätter bieten Möglichkeiten, die keine reinrassige englische Stechpalme haben könnte.

Beschnitten in Kugeln, Zapfen, Hecken und Standards sind sie ideal für formelle Pläne. Verschont die Schere, sind sie in den Wintergrenzen großartig. Bei uns malt Frost das Laub des Blauen Engels mit glänzenden dunklen Pflaumen, eine wundersame Folie nicht nur für seine Beeren, sondern auch für Schneeglöckchen, Nieswurz und Hartriegel.

Eine kürzliche Einführung, Little Rascal, ist von unschätzbarem Wert für japanische und minimalistische Gärten. Diese Kugel aus Smaragd und Bronze, die einen Felsbrocken mit Kies bedeckt oder die scharfkantige Moderne mildert, ist perfekt.

Meserve wurde für Ilex x meserveae gefeiert, der zu Recht als einer der kühnsten Denker der Pflanzenzüchtung gilt. Es war jedoch nicht ihre einzige großartige Hybride. Sie überquerte die chinesische I. centrochinensis mit ihrer geliebten englischen Stechpalme und wählte aus ihren Nachkommen in den 1990er Jahren das Centennial Girl aus.

Diese schöne Sorte ist eine hohe Pyramide aus Malachitgrün, die mit lackroten Beeren geschmückt ist. Sie ist ein Beweis für ihre unermüdliche Kreativität. Sie erhielt im Januar 1999 ein Patent dafür. Vier Monate später starb sie im Alter von 93 Jahren


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