Haupt die ArchitekturDas älteste Haus in Großbritannien - und wie wir es von den anderen Mitbewerbern unterscheiden konnten

Das älteste Haus in Großbritannien - und wie wir es von den anderen Mitbewerbern unterscheiden konnten

Ansicht des Äußeren von Saltford Manor. Das Haus ist aus stilistischen Gründen bis vor 1150 datierbar. Nicht genutzt CL 28/08/2003 Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Es gibt viele Nominierungen für das älteste ununterbrochen bewohnte Haus in Großbritannien - in diesem Stück aus dem Country Life-Archiv gibt John Goodall eine endgültige Antwort, die wir je bekommen werden: Saltford Manor House, Somerset.

Jeden Dienstag schauen wir auf einen Artikel aus dem einzigartigen Architekturarchiv von Country Life zurück. Diese Woche stellen wir John Goodalls Stück vom 28. August 2003 vor, das nach einer Kampagne, die über den Sommer dieses Jahres lief, Großbritanniens ältestes ununterbrochen besetztes Haus benennt.

Die Suche von Country Life nach Großbritanniens ältestem ununterbrochen bewohnten Haus war für mich eine Offenbarung und führte mich in eine überraschende Reihe von wenig bekannten Häusern auf einem Gebiet der Architektur, mit dem ich mich vertraut zu fühlen glaube. Es hat mich auch lebhaft an einen Umstand erinnert, der so offensichtlich ist, dass ich ihn immer wieder vergesse: Die ferne Vergangenheit, die sich hinter den Insignien des 21. Jahrhunderts verbirgt, ist physisch in das Gewebe des britischen Lebens eingewoben.

Bei dem Versuch, über ein Thema dieser Art zu entscheiden, ist Definition alles. Die Begriffe der Suche, die im letzten Monat in der Redaktion festgelegt wurden, haben bestimmte Gebäudekategorien herausgeschnitten, und es lohnt sich zu erklären, warum.

Erstens wurden die wichtigsten königlichen Paläste Großbritanniens nicht berücksichtigt. Dies ist größtenteils eine Anerkennung ihres besonderen Status, aber auch, weil sie den Wettbewerb in den Schatten stellen würden. Westminster Palace zum Beispiel ist ein physisches Zeugnis von fast tausend Jahren architektonischer und institutioneller Entwicklung.

Von dem ursprünglichen Palast Eduard des Bekenners ist zwar nichts erhalten geblieben - und die letzten Überreste davon sind möglicherweise erst im 19. Jahrhundert zerstört worden -, aber die Große Halle ist ein außergewöhnliches Überleben, das keine Parallele kennt. Die Mauern dieses riesigen Gebäudes wurden sowohl im 14. als auch im 19. Jahrhundert restauriert und im Wesentlichen von William Rufus im Jahr 1099 fertiggestellt.

Ansicht der Westminster Hall, entworfen von Henry Yevele und Hugh Herland, wie in Country Life im Jahr 1945 abgebildet. Bildnachweis: Country Life Picture Library

Kirchen und Klostergebäude, die für den häuslichen Gebrauch umgebaut wurden, wurden ebenfalls ausgeschlossen. Wir suchen nach alten Häusern, nicht nach Häusern, in denen alte Überreste vorkommen. Bestimmte kirchliche Residenzen, einschließlich derer von Äbten, Priestern und Kanonikern, wurden jedoch zugelassen. Unabhängig davon, ob diese kirchlich nicht mehr genutzt wurden oder nicht, handelt es sich um echte Häuser, die als solche anerkannt werden müssen.

Die Hauptqualifikation ist, dass das fragliche Haus physische Beweise seines hohen Alters bewahren soll. In Großbritannien ist es relativ häufig, dass sich die lange Kontinuität der Besetzung in Straßenplänen oder Siedlungsmustern widerspiegelt. Eine solche Antike ist sowohl bemerkenswert als auch wichtig, kann aber nicht sinnvoll quantifiziert werden.

Wenn physische Überreste vorhanden sind, müssen sie in das Haus eingebaut werden, das von ihnen abstammt. So zählt zum Beispiel das Vorhandensein von Ruinen, einer Burgmauer oder sogar eines überdachten, aber überflüssigen Hauses nicht zum berücksichtigten Alter eines angrenzenden und funktionierenden Wohnsitzes. Aus diesen Gründen muss der berühmte Kammerblock aus dem späten 12. Jahrhundert in Boothby Pagnell, Lincolnshire, oder die zeitgemäße Sinnington und Burton Agnes in Yorkshire ausgeschlossen werden.

Skateboarding durch die Hallen ">

Es gibt zwei weitere Gebäude, die ich nur ungern disqualifiziert habe. In der Mitte des 13. Jahrhunderts erweiterte der Prior von Durham sein Haus im Rahmen der Neuordnung des Klosters massiv und nahm darin einen Teil des alten Mönchsschlafsaals auf, der etwa zwischen 1075 und 80 eingerichtet worden war. Das Priorenhaus hat gedient Seit der Reformation als Dekanat (Abb. 4) haben diese Gebäude in gewisser Weise seit mehr als neun Jahrhunderten eine wahrhaft häusliche Funktion. Aber sie waren nicht immer ein Haus.

In ähnlicher Weise ist Berkeley Castle (Abb. 2) nicht als Haus zu qualifizieren, ist aber für einen ähnlichen Zeitraum in Besetzung geblieben. Es wurde kurz nach 1067 von William FitzOsbern gegründet und wurde möglicherweise nach 1088 für kurze Zeit aufgegeben.

Wie dem auch sei, William hob wahrscheinlich das Schloss Motte an, das in den 1150er Jahren während des Baus des heutigen Bergfrieds überarbeitet wurde. Seitdem hat die Familie Berkeley das Schloss ohne Unterbrechung weiter bewohnt und architektonisch weiterentwickelt.

Nachdem Sie die Qualifikationen für jedes Haus im Rennen ermittelt haben, lohnt es sich, ein Benchmark-Gebäude nach dem Zufallsprinzip zu wählen, um das Feld in die richtige Perspektive zu rücken. Cranborne Manor in Dorset ist ein Haus aus dem 17. Jahrhundert, das die Überreste eines Jagdschlosses enthält, das 1207-8 von König John erbaut wurde. Daher ist nichts, das nach 1200 gebaut wurde, ernsthaft im Wettbewerb um den Preis.

Horton Court, in der Nähe von Bristol, mit seinen
Halle aus der Mitte des 12. Jahrhunderts, abgebildet im Jahr 2003. Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Die überwiegende Mehrheit der Lesernominierungen ging nach diesem Datum zurück, mit zahlreichen Vorschlägen im 13. und sogar im 14. Jahrhundert. Ein Schwellenwert von 1200 schließt offenbar auch schottische, walisische oder irische Gebäude aus.

Es ist selten möglich, über einen Zeitraum von 800 Jahren die kontinuierliche Besetzung eines Hauses zufriedenstellend nachzuweisen. In der Tat könnte die Bedeutung der Besetzung in verschiedenen Perioden unterschiedlich ausgelegt werden. Im Mittelalter zum Beispiel könnte ein großer Adliger Wohnhäuser besitzen, die er aufgrund seines peripatetischen Lebensstils und der Menge seines Eigentums selten oder nie besucht. Aus diesem Grund bin ich für die vorliegenden Zwecke davon ausgegangen, dass ein Gebäude als ununterbrochen bewohnt gelten kann, wenn es nie vollständig verfallen ist.

Ich habe jedoch eine Ausnahme von dieser Regel gemacht. Ob überdacht oder nicht, die Aufhebung des Episkopats während des Commonwealth entfernt technisch alle Bischofshäuser aus dem Rennen. Dies bedeutet, dass zwei sehr bemerkenswerte Überlebende ausgeschlossen sind: die großen Hallen von Hereford aus dem 12. Jahrhundert (um 1179) und Bishop Auckland, Co Durham, die beide immer noch als Bischofssitze dienen.

Dieses Urteil verdeutlicht auch eine wichtige Unklarheit. In vielen Bischofspalästen nach der Restaurierung sind Fragmente alter Paläste enthalten, und in den meisten Fällen - wie im Wolvesey-Palast in Winchester - scheint es verzerrend, die beiden als dasselbe Haus anzusehen.

Zwei andere große Bischofsresidenzen, die ansonsten möglicherweise nicht in Betracht gezogen werden, verdienen besondere Erwähnung für ihre herausragenden frühen Überreste: Farnham Castle, Surrey, das eine große Halle aus dem 12. Jahrhundert besitzt, und das große Schloss von Durham, dessen überlebender Stoff schwer zu erkennen ist Gründung im Jahr 1072.

Dr. und Frau Michael Sadgrove, im Jahr 2003 Dekan von Durham und seine Frau, im Dekanat, das bis zur Auflösung war
die Unterkunft des Prior, die wiederum aus einem Mönchsheim aus dem 11. Jahrhundert stammt. Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Neben der Flucht vor dem Ruin müssen alle Anwärter derzeit in Häusern leben, die nicht nur von einer Institution oder einem Geschäft bewohnt werden. Wiederum werden durch diese Anforderung einige wichtige Überlebende vom Feld gestrichen. In der Reihenfolge des ungefähren Alters sind dies: Merton Hall, Cambridge (um 1200); das alte Dekanat, Gloucester (ungefähr 1200); Gray's Court, York (Ende des 12. Jahrhunderts); Moyse Hall in der Cornhill Street in Bury St. Edmunds (um 1180); das Judenhaus und das normannische Haus in Lincoln (1170-80); 65 und 67 High Street, West Malling (1160-80); 28-30 King Street, King's Lynn (1150-73); 11 St. Mary's Hill, Stamford (mit einer Türöffnung von ca. 1150); Wensum Lodge in der King Street in Norwich (frühes 12. Jahrhundert); und Nyetimber Barton, Pagham in Sussex (möglicherweise mit Mauerwerk aus dem 11. Jahrhundert).

Als besondere Unterkategorie innerhalb dieser Gruppe gelten Gebäude, die weiterhin eine ererbte mittelalterliche Gerichtsfunktion ausüben. Am wichtigsten sind die Fundamente des Oxford Castle (gegründet 1071) und des Lancaster Castle aus dem 11. Jahrhundert, deren wichtige frühmittelalterliche Strukturen aufgrund ihres fortgesetzten Dienstes als Gefängnis praktisch unbekannt sind. Es besteht die Hoffnung, dass sich diese Situation im früheren Fall bald ändern wird, nachdem das Gefängnis geschlossen wurde.

Ebenso diente der große Saal von Oakham Castle aus den 1190er Jahren bis vor kurzem als Gerichtsgebäude. Der große Saal von ca. 1150-60 auf Schloss Leicester wird noch immer als solcher genutzt.

Wir kommen jetzt zur Liste der Finalisten, aber bevor wir uns mit ihnen befassen, ist es wichtig, ein zentrales Problem zu klären, das vertuscht wurde. Die genaue Datierung von Gebäuden im 12. Jahrhundert ist eine komplizierte und oft subjektive Aufgabe. Im Allgemeinen gibt es nur wenige Belege, auf die man sich verlassen kann.

Überdies neigen Wohngebäude dazu, in den dekorativen architektonischen Details, auf die sich Wissenschaftler herkömmlicherweise als Indikatoren für Elate stützen, schlecht zu sein. In den letzten Jahren hat jedoch die sogenannte dendrochronologische Datierung von Hölzern unser Verständnis für viele frühe Gebäude revolutioniert. Auf dem Querschnitt eines Baumstumpfes ist ein Muster konzentrischer Ringe zu sehen.

Herr und Frau Berkeley in Berkeley Castle, Gloucestershire, im Jahr 2003. Der Bergfried stammt aus den 1150er Jahren. Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Jeder Ring entspricht einem Jahr Wachstum und eine Gruppe von ihnen kann verwendet werden, um einen Baum präzise zu datieren. Da das Wetter in verschiedenen Jahren dazu führt, dass Bäume unterschiedlich schnell oder langsam wachsen, sind die Ringe nicht gleichmäßig verteilt. Und kumulativ erzeugen die Variationen im Wachstum charakteristische Muster.

Solche Muster können mit einer Hauptsequenz von Baumringen abgeglichen und genau darin lokalisiert werden. Durch die Entnahme gelangweilter Holzproben aus Gebäuden ist es daher möglich, Hölzer anhand der Muster der Ringe in ihnen zu datieren. Die nützlichsten Proben für diesen Zweck gipfeln in Rinde, dem äußersten Baumring zum Zeitpunkt des Fällen. Zimmerleute aus dem Mittelalter bauten in der Regel Holz, als sie noch grün waren, sodass davon ausgegangen werden kann, dass das Fälldatum in etwa dem Baudatum entspricht.

Typischerweise fehlt jedoch die Rinde in den Proben, und das Fällelate muss ab dem Datum des letzten überlebenden Rings berechnet werden. Die Entdeckungen, die diese Technik in den letzten Jahren gemacht hat, sind bemerkenswert: Vor nur zwei Jahren hatten beispielsweise die Hölzer einer alten Tür in der Kathedrale von Rochester ein Fälligkeitsdatum von 1066. Fyfield Hall, Essex, das von mehreren nominiert wurde Leser, wurde durch diese Methode auf das späte 12. Jahrhundert datiert, das mittlere Fälljahr seiner Hölzer, berechnet als ungefähr 1178. Bis jetzt ist dies die früheste bewohnte einheimische Fachwerkkonstruktion, die in Großbritannien existiert.

Fyfield Hall, Essex. Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Fyfield eliminiert eine Gruppe von Gebäuden, die in etwa aus dem letzten Viertel des 12. Jahrhunderts stammen, wie Appleton Manor, Berkshire; Manor Farm, Hambledon, Hampshire; die Tempelritterhalle, Temple Balsall, Warwickshire; Newbury Bauernhaus, Tonge, Kent; Irnham, Lincolnshire; Deloraine Court, Lincoln; und Bury Court, Redmarley D'Abitot, Gloucestershire.

Bury Court, Gloucestershire, mit den Eigentümern Mr und Mrs William Windsor Clive, abgebildet in Country Life 2003. Bildnachweis: David Giles / Country Life Picture Library

Aber Fyfield als Großbritanniens früheste bewohnte Struktur zu akzeptieren, würde bedeuten, ein kleines Feld von Steinhausstrukturen aus der Mitte des 12. Jahrhunderts zu ignorieren, die wahrscheinlich früher entstanden sind. Leider ist es praktisch unmöglich, diese genau nach Datum zu sortieren. In der Tat muss ausgeschlossen werden, dass ein Haus - Red House, Little Dean, Gloucestershire - undefinierbar ist.

Von den drei verbleibenden würde ich vorläufig vorschlagen, dass Horton Court, Gloucestershire, und Hemingford Gray, Cambridgeshire, aus den 1160er und 1150er Jahren stammen.

Wenn dies zutrifft, dann ist das älteste ununterbrochen bewohnte Haus in Großbritannien das Saltford Manor House in Somerset, dessen Stoff aus stilistischen Gründen plausibel zu datieren ist und das in gewisser Hinsicht der Hereford Cathedral (fertiggestellt um 1148) vor 1150 ähnelt.


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