Haupt GardensNinfa: Die außergewöhnliche Geschichte eines englischen Landgartens, der im Herzen Italiens gedeiht

Ninfa: Die außergewöhnliche Geschichte eines englischen Landgartens, der im Herzen Italiens gedeiht

Ninfa, Latium, Italien. Das außergewöhnlich klare Wasser des Flusses, der durch diesen spektakulären romantischen Landschaftsgarten fließt, ist ein unvergesslicher Anblick. Bildnachweis: Alex Ramsay / Alamy
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Charles Quest-Ritson hat sich vor Jahrzehnten in die spektakulär romantischen Gärten von Ninfa verliebt und ist heute genauso verzaubert wie damals. Aber mach deinen Besuch, solange du kannst, warnt er, da seine Zukunft nicht sicher ist.

Ich habe zum ersten Mal von Ninfa gehört, als ich gerade die Schule verlassen hatte. Es war ein englischer Garten, der um die Ruinen einer verlassenen italienischen Stadt irgendwo südlich von Rom angelegt worden war. Viele Leute schienen die Besitzer zu kennen, aber wir kannten sie nicht. Es dauerte einige Jahre, bis ich eine Einführung fand, durch das Gartentor ging und mich im Paradies befand.

Ich habe in meinem ersten Buch, The English Garden Abroad, vor fast 30 Jahren ekstatisch darüber geschrieben, aber Ninfa hat eine Methode, immer tiefer in Ihre Haut hineinzuarbeiten, und schließlich musste ich ihm ein ganzes Buch widmen. Dies wurde 2009 als Ninfa: Der romantischste Garten der Welt veröffentlicht und ist das einzige Buch, das ich jemals ohne einen Veröffentlichungsvertrag geschrieben habe, bis ich es fertiggestellt hatte. Second-Hand-Kopien, die früher für exorbitante Summen verkauft wurden, wurden jetzt von den Freunden von Ninfa neu aufgelegt und die Blase ist geplatzt.

Es sind nicht nur die mittelalterlichen Mauern, die den Garten einzigartig machen - der Fluss Ninfa mündet mit einer phänomenalen Geschwindigkeit von 1.000 Litern pro Sekunde unter einem künstlichen See neben der Zitadelle. Es schafft ein Mikroklima für gemäßigte Pflanzen, die einen mediterranen Sommer sonst nicht überleben würden. Ninfas Gras ist immer grün.

Alte Brücke über dem Ninfa Nebenfluss, Latina, Italien

Die Stadt wurde 1381 geplündert und in einen örtlichen Krieg verwickelt. Ihre feudalen Besitzer, die fürstliche Caetani-Familie, beschlossen, sie aufzugeben - die Kosten für die Reparatur und die Wiederbevölkerung waren zu hoch. Dächer stürzten ein, Wände brachen zusammen und die Ruinen wurden von Weißdorn- und Lorbeerdickicht erstickt. Ninfa schlummerte, ließ Bauern weiden und wurde von Zeit zu Zeit von englischen Aquarellisten wie Edward Lear besucht.

Ninfa wurde 1921 von Prinz Gelasio Caetani - Kriegsheld, Bergbauingenieur, Politiker und Diplomat - geerbt, der begann, das Überwachsen der Jahrhunderte zu beseitigen, die mittelalterlichen Ruinen auszugraben und einen Garten in und um sie herum anzulegen.

Seine Mutter war Engländerin - Ada Bootle-Wilbraham, eine Nichte von Lord Derby, der Premierministerin - und wie viele gut geborene viktorianische Damen begeisterte praktische Gärtnerin. Viele der Kletterrosen, die die Mauern der zerstörten Häuser, Kirchen und Befestigungen bedecken, wurden von Ada mitgebracht und während ihrer Wochenendbesuche gepflanzt.

Glyzinien bedeckt eine alte Brücke über den Fluss Ninfa im mittelitalienischen Garten von Ninfa.

Nach Gelasios Tod pflanzte seine amerikanische Schwägerin Marguerite, Herzogin von Sermoneta, üppig, bis ihre Tochter Lelia um 1950 das Unternehmen übernahm. Lelia war Künstlerin und leidenschaftliche Pflanzenliebhaberin. Jedes Jahr kam ein Lastwagen mit neuen Bäumen und Sträuchern von Hillier in Winchester nach Ninfa, und Lelia pflanzte sie dort, wo sie am besten abschmeckte und außerdem schöne, harmonisierende und malerische Effekte erzeugte.

Nach ihrem Tod im Jahr 1977 wurde Ninfa von ihrem englischen Ehemann Hubert Howard mit Geschick und Hingabe kuratiert. Die Howards hatten keine eigenen Kinder und die männliche Familie Caetani war ausgestorben, weshalb Ninfa als Trust nach englischem Vorbild gegründet wurde.

Als Hubert 1987 starb, ging die Gartenverwaltung auf den Schützling von Howards, Lauro Marchetti, über, der Sohn des Gutsverwalters und noch ein junger Mann in den Dreißigern war. Lauro hat den Garten genau so gepflegt und ausgebaut, wie es Lelia und Hubert beabsichtigt hatten.

Er ist das seltene Wesen unter Gärtnern: ein Italiener, der wie ein Engländer denkt. Die Pflanzungen haben in den letzten 30 Jahren zugenommen - Ninfa ist immer mehr Ninfa-ish.

Ich werde oft nach dem besten Zeitpunkt für einen Besuch in Ninfa gefragt. Am liebsten mag ich es im Spätwinter, wenn die Wälder hell sind und die ersten Magnolien blühen. Die meisten Leute würden sagen, dass der Garten im Mai einen Höhepunkt der Schönheit erreicht, wenn Kletterrosen seine Wände bedecken und alle 20 Morgen mit Duft und Schönheit gefüllt sind.

Ninfa ist an ausgewählten Tagen von März bis November geöffnet. Sie müssen sich jedoch anstellen und einer Gruppe für eine Führung beitreten. Es ist eine gute Tour und Sie sehen die meisten der besten Teile des Gartens; Noch besser ist es jedoch, einen privaten Besuch zu planen, indem Sie sich einer Gruppe anschließen, der es gelegentlich gestattet ist, zu dallen oder von der vorgeschriebenen Route abzuweichen.

Der Garten wurde von der Familie Caetani angelegt, wobei vorhandene Elemente wie die mit Glyzinien bedeckte mittelalterliche Brücke verwendet wurden.

Am schönsten ist es, abends herumzulaufen, wenn Glühwürmchen und Nachtigallen singen - ein Erlebnis, das nur ganz besonderen Gästen wie Mitgliedern der königlichen Familie geboten wird.

Sie müssen jedoch jetzt gehen, während das Gehen gut ist. Lauro geht in den Ruhestand und nur wenige Italiener verstehen die Verpflichtungen, die das englische Vertrauensrecht auferlegt. Ich kann in Bezug auf Ninfas Zukunft nicht so sicher sein wie damals, als ich vor mehr als 30 Jahren das Paradies zum ersten Mal durchschritten habe.

Um an der Country Life-Tour nach Rom und Latium teilzunehmen, die einen Besuch in Ninfa am 5. und 9. Mai beinhaltet, wenden Sie sich an Boxwood Tours unter der Telefonnummer 01341 241717, senden Sie eine E-Mail an oder besuchen Sie www.boxwoodtours.co.uk/country-life- Rom-Lazio.


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