Haupt LebensstilDas Rätsel, warum immer mehr Wale und Delfine an den Stränden Großbritanniens gestrandet sind

Das Rätsel, warum immer mehr Wale und Delfine an den Stränden Großbritanniens gestrandet sind

Wissenschaftler fragen sich, warum immer mehr Wale an britischen Stränden landen. Credit: Alamy Stock Photo

Zahlen der Zoological Society of London bestätigen vereinzelte Berichte über einen Anstieg der Anzahl an Walen und Delfinen, die an britischen Küsten gestrandet sind, aber das Problem könnte viele Ursachen haben.

Ein Wanderer genoss Anfang dieser Woche einen morgendlichen Spaziergang entlang Plymouth Hue, als er auf einen Delfin-Kadaver stieß. Die unglückliche Kreatur hatte sich am Ufer in der Nähe der Höhle des Löwen angespült, nur wenige Monate, nachdem am nahen Strand von Mount Batten ein weiterer Kadaver gefunden worden war und nur wenige Tage, nachdem ein verzweifelter Delphin in Cornwall gestorben war. Dann, am Donnerstag, wurde in Plymouth ein weiterer toter Delphin gesichtet, diesmal an einem Felsen in der Nähe eines Kinderspielplatzes.

Wenn diese erschütternden Berichte immer häufiger erscheinen, liegt es daran, dass sie es sind.
Laut einer am Freitag, dem 6. September, von der Regierung veröffentlichten und von der Zoological Society of London (ZSL) geleiteten Studie stieg die Zahl der an den britischen Küsten angespülten Wale in den Jahren 2011 bis 2017 um etwa 15% in den letzten sieben Jahren.

Insbesondere Wissenschaftler des Cetacean Strandings Investigation Program (CSIP) der ZSL verzeichneten die höchste Anzahl von Verseilungen in einem einzigen Jahr seit dem Start des CSIP im Jahr 1990, wobei im Jahr 2017 mehr als 1.000 gemeldet wurden. Sie verzeichneten auch eine Reihe von Massenverseilungen, darunter eine, im Jahr 2011, als 70 langflossige Grindwale im schottischen Kyle of Durness angespült wurden. Die Ergebnisse der ZSL spiegeln die Ergebnisse der Irish Whale and Dolphin Group wider, die 2018 eine Rekordzahl an Strandungen meldete.

Große Tümmler, die am Moray Firth, Schottland durchbrechen.

Wissenschaftler wissen nicht genau, was den Aufstieg verursacht. "Es ist schwierig, eine schlüssige Aussage zu treffen, aber es kann mehrere Ursachen haben, darunter eine Zunahme des lokalen Meldeaufwands und saisonale Schwankungen in der Populationsdichte einiger Arten", sagt Rob Deaville, ZSL-Cetologe.

"Es ist schwer abschließend zu sagen, was zu diesem Anstieg geführt hat, aber es ist möglicherweise mit mehreren Ursachen verbunden, einschließlich einer Zunahme des lokalen Berichtsaufwands und saisonaler Schwankungen in der Populationsdichte einiger Arten", sagte Rob Deaville von ZSL gegenüber der BBC.

Untersuchungen ergaben, dass ein Cuvier-Schnabelwal nach dem Verzehr von Meeresmüll starb, etwa 25 Tiere von Schiffen befallen wurden und viele weitere getötet wurden, nachdem sie sich mit Infektionskrankheiten infiziert oder sich in Fanggeräten verfangen hatten (Beifang). Die Auswirkungen der einzelnen Todesfaktoren variieren jedoch von Art zu Art.

"Da sowohl Netze als auch Propeller charakteristische Verletzungen verursachen können, können wir leicht Todesursachen diagnostizieren, die in direktem Zusammenhang mit menschlichen Aktivitäten stehen, wie Beifang und Schiffsangriff", sagt Deaville. „Der Gesamtanteil der Todesfälle im Zusammenhang mit den Auswirkungen des Menschen dürfte jedoch im Berichtszeitraum höher sein. Beispielsweise können Fälle von Infektionskrankheiten mit einer Exposition gegenüber chemischer Verschmutzung verbunden sein. “

Es gibt noch eine andere Möglichkeit - die Zunahme von Verseilungen kann zumindest teilweise ein natürliches Nebenprodukt einer Zunahme der Anzahl von Walen vor unseren Küsten sein.

Sowohl die ZSL-Zahlen als auch die Berichte von Fischern zeigen, dass eine Vielzahl von Arten vor den britischen Küsten schwimmen, darunter einige, wie der zuvor nicht gesehene Zwergpottwal, und andere, wie der Buckel vor der Küste von Cornwall oder Die Zwergwale, die vor Yorkshire gesehen werden, sind normalerweise ein seltener Anblick.

"Zwischen 2011 und 2017 haben wir 21 Walarten gezählt", sagt Deaville. "Das ist fast ein Viertel aller derzeit bekannten Arten, was die Vielfalt der Lebensräume vor unserer Küste widerspiegelt."


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