Haupt InnenräumeLernen Sie die besten Hoteltiere Großbritanniens kennen: den Quacksalber, den Hundeportier und den moggy maître d '

Lernen Sie die besten Hoteltiere Großbritanniens kennen: den Quacksalber, den Hundeportier und den moggy maître d '

Zeffie der Sharpei durchstreift das Gelände des Ellenborough Park in Gloucestershire. Kredit: Spencer McPherson / noch bewegende Medien Kredit: Spencer McPherson / noch bewegende Medien
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Emma Hughes lernt die Hunde, Katzen und Enten kennen, die Tierzauber in einige der besten Hotels Großbritanniens bringen. Fotografien von Steven Brooks.

Es ist ein kalter, knackiger Donnerstagmittag im Rosewood am High Holborn in London. Ich bin im gepflasterten Innenhof und sehe zu, wie ein Strom von Taxis Gäste abstellt, die am Wochenende einchecken. Neben mir begrüßt einer der angesehensten Mitarbeiter des Hotels die Neuankömmlinge. Pearl, die freundlich, aufmerksam und mit einem Lächeln auf den Lippen ist, ist der perfekte Gastgeber. Sie ist auch ein Golden Retriever.

Bereits 2013 wurde entschieden, dass dem neu eröffneten 300-Zimmer-Hotel etwas fehlte - und dass es sich, wie sich herausstellte, um einen Welpen handelte. Nach einem ungestümen Start ("So ausgedrückt, wir mussten den Aktenvernichter nie im Büro benutzen", flüstert der Portier), hat Pearl sich in eine komfortable Routine eingelebt. Auf das Frühstück um Punkt 7.15 Uhr folgt ein Spaziergang, ein Nickerchen, ein weiterer Spaziergang am Mittag (sie mag Lincoln's Inn Fields oder, wenn es sonnig ist, Hampstead Heath), ein weiterer Nickerchen, ein leichtes Abendessen und ein letzter Spaziergang vor dem Schlafengehen. Zwischendurch stellt sie sich mitten in der Lobby für Streicheleinheiten zur Verfügung. In vielerlei Hinsicht ist es das Leben eines gewöhnlichen Hundes - nur mit viel mehr guten Dingen.

Pearl ist jetzt ein geschätzter Mitarbeiter des Rosewood London

Es überrascht nicht, dass sie ein Hit ist - besonders bei Menschen, die ihre eigenen Hunde zu Hause lassen mussten. "Die Leute kommen extra, um sie zu sehen", sagt Geschäftsführer Michael Bonsor.

„Sie ist sehr geschätzt und sie macht einen großen Eindruck auf die Gäste. Wir hatten einmal ein kleines Mädchen bei uns, das überhaupt nicht ausgehen wollte, aber sie und Pearl waren sehr aneinander gebunden. Wir haben arrangiert, dass sie Pearl auf einen kleinen Ausflug mitnimmt, damit sie einige Sehenswürdigkeiten in London sehen kann. Sie hatten eine so schöne Zeit, dass sie beide, als sie zurückkamen, sofort einschliefen. '

Es hat Hoteltiere gegeben, seit es Hotels gibt. Die Herzogin von Argyll teilte ihre Suite im Grosvenor House mit einer Reihe von Pudeln, und die Austernbar des Savoy ist nach Kaspar benannt, der (zugegebenermaßen leblosen) Katze, die seit 1927 im Restaurant an 13er-Tischen sitzt, um Unglück abzuwehren.

Jetzt scheinen sie genauso zum gehobenen Urlaubserlebnis zu gehören wie ein 24-Stunden-Concierge und Farrow & Ball an den Wänden. Der Aufstieg der sozialen Medien als Marketinginstrument hat eine Rolle gespielt: Tiere sind ein „Like“ -Magnet ( Pearl, die auf Instagram als @pearlofrosewoodlondon bekannt ist und mehr als 4.000 begeisterte Follower hat ), geht jedoch weit darüber hinaus. "Perle macht den Ort mehr wie ein Zuhause als ein Hotel", sagt Herr Bonsor einfach.

Nicht alle einheimischen Tiere sind ständige Einrichtungen. Ellenborough Park in der Nähe von Cheltenham hat drei ganz besondere saisonale Gäste: eine Familie von Stockenten. Die beiden Männchen und ein Weibchen kommen jeden Frühling an, nisten und bringen eine Entenbrut hervor, die sich auf dem Gelände wunderbar watschelt. Heute sind sie praktisch auf der Gehaltsliste.

"Sie kommen schon seit Jahren hierher", sagt Debbie Purvis, die Business Development Managerin des Hotels. „Es ist immer wunderbar zu hören, wie sie zum ersten Mal auf dem Dach herumquatschen, und sie sind unglaublich zahm. Einmal gingen alle in den Pool und die Gäste waren begeistert - ein Entlein neben sich in einem Fünf-Sterne-Hotel zu schwimmen, ist definitiv eine Neuheit. Wir haben keine Ahnung, warum sie uns gewählt haben, aber wir sind froh, dass sie es getan haben. '

Die Stockenten sind in der Tat so beliebt, dass das Personal in Urlaub zieht, wenn es nicht da ist: Laufenten von Bauer Meirion Owen. Die Gäste können mit dem Quack Pack an der Entenjagd teilnehmen und sie mit Hilfe eines Collies von Mr. Owen auf einem speziell angelegten Wasserhindernisparcours trainieren.

Von der Seitenlinie aus beobachtet Zeffie, die zweijährige Scharfschütze, die dem Generaldirektor des Hotels gehört. "Sie ist sehr freundlich, aber um die Enten wird sie ein bisschen überreizt", gibt Miss Purvis zu. "Obwohl sie es noch nie geschafft hat, einen zu fangen, versucht sie es auf jeden Fall gern."

Zeffie der Sharpei durchstreift das Gelände des Ellenborough Park in Gloucestershire. Bildnachweis: Spencer McPherson / Still Moving Media

Es sind nicht nur Menschen, deren Tage lebende Tiere strahlen. Im Gallivant in Rye, East Sussex, werden besuchende Hunde von Brock, einem dreijährigen Norfolk-Terrier, an der Rezeption begrüßt. Als Social-Media-Star tummelt er sich regelmäßig mit menschlichen und tierischen Gästen am nahe gelegenen Strand.

"Die Leute streiten sich darum, wer ihn für seine Spaziergänge mitnehmen darf", gibt Marketingkoordinatorin Katie McNie zu. "Brock versteht sich hervorragend mit anderen Hunden, und er und Dougie - eine einjährige französische Bulldogge, die früher hier lebte - haben wirklich dazu beigetragen, uns als hundefreundliches Hotel zu etablieren." Unter ihrem Einfluss wurden die Zimmer mit Hundedecken, Spielzeug und Schüsseln sowie unbegrenzt vielen Keksen ausgestattet.

Brock heißt alle Hundebesucher im The Gallivant Hotel in East Sussex willkommen

Brock liebt es, sich an einem gemütlichen Ort für den Tag aufzuhalten, während Dougie es vorzog, seiner Nase zu folgen - normalerweise in Richtung Essen. "Er war oft im Restaurant, um Kontakte zu knüpfen", verrät Miss McNie.  »Und es gab eine Gelegenheit, als wir von einer Besprechung zurückkamen und ihn auf einem Schreibtisch im Büro vorfanden, wo er einige ruckartige Proben aß, die uns geschickt worden waren. Er ist auch ein paarmal geflohen, und wir mussten ihn die Straße hinunter jagen. «

Immer mehr Leute im Team von The Gallivant versuchen nun, ihre Hunde hereinzubringen - obwohl Miss McNie keine von ihnen ist. "Mein Retriever ist sehr schlecht benommen und ich habe das Gefühl, er würde nur Arbeit für mich schaffen", lacht sie. Aber vielleicht haben wir eines Tages so viele Tiere im Stab wie Menschen. Das wäre toll. '

Hundebesucher werden im Gallivant Hotel in East Sussex willkommen geheißen

Zurück in London lodern die Feuer in Hazlitt's, einem georgianischen Stadthaus in der Frith Street in Soho. Es hat im Laufe der Jahre viele überlebensgroße Persönlichkeiten angezogen - die Suiten sind nach Leuten wie dem abtrünnigen Herzog von Monmouth benannt -, aber der Typ, der am Feuer faulenzt, ist besonders faul. Godfrey (der den ehrenvollen "Sir" trägt) ist ein Ingwertom von hogarthischem Ausmaß, der vor drei Jahren von einer anderen ehrwürdigen Institution zu Hazlitt kam: dem Battersea Dogs & Cats Home.

"Soho kann ein stressiger Ort für Tiere sein und wir wollten sicherstellen, dass wir eine Katze haben, die gerne hier lebt", betont Agnieszka Ashworth, die sich um Reservierungen kümmert - und Godfrey. Zum Glück ist er nicht daran interessiert, nach draußen zu gehen. Tatsächlich ist er nicht daran interessiert, einen Punkt zu setzen. Er hat Diät gemacht, seit wir ihn haben. '

Muss ich miau aufstehen ">

Der 10-jährige Godfrey stammt aus einem Haus voller Studenten und ist „an das Kommen und Gehen gewöhnt“. Wenn er nicht in einem seiner Tagesbetten sitzt (sein Favorit ist die Hauswirtschaft), durchläuft er die Gemeinschaftsbereiche wie ein General, der seine Truppen überwacht. »Er darf nicht in die Schlafzimmer, aber irgendwann hat jemand seinen Koffer unter dem Bett hervor geholt und ihn darin gefunden«, verrät Miss Ashworth. "Der vorherige Insasse hatte ihn gefüttert."

Alle sind sich einig, dass Godfrey genauso zum Stoff von Hazlitt gehört wie die Holzvertäfelung und die Himmelbetten. „Du erwartest nur, eine Katze an einem Ort wie diesem zu finden. Es rundet das Bild ab. '

Wo schlafende Hunde (und Katzen und Enten) liegen

  • Rosewood London, WC1 (020–7781 8888; www.rosewoodhotels.com)
  • Der Gallivant in Rye, East Sussex (01797 225057; //thegallivant.co.uk)
  • Ellenborough Park, Cheltenham, Gloucestershire (01242 545454; www.ellenboroughpark.com)
  • Hazlitt's, London W1 (020–7434 1771; www.hazlittshotel.com)
  • The Old Swan & Minster Mill, Oxfordshire (01993 774 441; www.oldswanminstermill.co.uk)


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