Haupt InnenräumeLernen Sie die Tiere kennen, die die schönsten Wälder Großbritanniens nachhaltig bewirtschaften

Lernen Sie die Tiere kennen, die die schönsten Wälder Großbritanniens nachhaltig bewirtschaften

Bildnachweis: Millie Pilkington

Von schweren Pferden über Longhorn-Rinder bis hin zu schnüffelnden Trüffelhunden gibt es keine zufriedenstellendere Art, unsere Wälder zu bewirtschaften als mit kleinen und großen Tieren, schließt Vicky Liddell. Fotografien von Millie Pilkington.

Das leise Klirren von Ketten und das Klirren von Holz, begleitet von Vogelgezwitscher, ist alles, was man aus den Tiefen eines alten Waldes am östlichen Rand von Dartmoor treiben hören kann. Ein dampfendes Pferd zieht einen Baumstamm auf eine Lichtung, doch in vier Monaten wird es keine Spur mehr geben, dass das Pferd jemals dort war.

Das Abholzen von Pferden, eine traditionelle Fähigkeit des ländlichen Raums, die Jahrtausende zurückreicht, erlebt derzeit ein Wiederaufleben des Interesses und ist heute als das ultimative Werkzeug für Waldlandschaften mit geringen Auswirkungen anerkannt.

John Williamson hat sein ganzes Leben lang in den Wäldern des Teign-Tals gelebt und gearbeitet, zuerst als Kind, als er seinen Vater und seinen Onkel bei ihren Forstverträgen begleitete, und jetzt als Eigentümer von Burnicombe Wood. Er und seine Frau, Clare, kauften das 10 Hektar große naturnahe Holz im Jahr 2016.

"Unser Wald ist ein Wald, der nur von Pferden angetrieben wird", erzählt mir John, als wir Jens, ihrem 11-jährigen belgischen Zugpferd, über den Heltor-Bach in eine mit Glockenblumen und Bärlauch ausgelegte Lichtung folgen. „Wir versuchen hier, über einen 10-Jahres-Zyklus kleine, 1 Hektar große Taschen in einem Flickenteppich in Angriff zu nehmen, die nicht heimische Buche nach und nach zu entfernen und die Haselnuss zu besetzen. Wir wenden alte Methoden der Waldbewirtschaftung an, um traditionelles Handwerk, wie die Holzkohleherstellung, zu erhalten, das der gesamten Artenvielfalt zugute kommt.

"Es gab keine Verbreiterung von Spuren oder Entfernung von Toren", fügt er hinzu, "es ist also vollkommen für Pferde geeignet, die sich auf ihrem Weg durch Hindernisse durchschlagen, sich vertikutieren und düngen können."

Das Pferdeteam, zu dem auch ein siebenjähriger Maiskolben namens Louis gehört, kann acht Stunden am Tag arbeiten, und John nimmt die Pferde oft mit zur Arbeit in den örtlichen Fingle Woods, die dem Woodland Trust und National gemeinsam gehören Vertrauen, wo die Überreste einer eisenzeitlichen Bergfestung die sensible Gewinnung von Douglasie erforderten.

"Jeder Wald ist anders und jede Ladungsgröße ist anders", erklärt er. "Es geht um Vertrauen, darum, das Pferd in jeder Situation an die erste Stelle zu setzen und zu wissen, wann man nein sagt."

Im benachbarten Somerset haben einige eher bedrohlich aussehende Bestien selbst ein Geschäft mit Sylvanen. Die englischen Longhorn-Rinder sind mit ihren außergewöhnlichen Lenkerhörnern unverkennbar, was jedoch ungewöhnlich ist, ist ihre Weidewahl. Diese Kühe werden von Forestry England (früher bekannt als Forestry Commission) verwendet, um den richtigen Lebensraum für seltene Schmetterlinge wie den Herzog von Burgund zu schaffen, anstatt auf üppigen Weiden zu kauen. Russ Batchelor und seine Familie weiden seit fünf Jahren ihr Vieh in den Wäldern der Blackdown Hills, angefangen mit 45 Kühen und zwei Bullen bis zu einer Herde von 190.

"Ihre Fähigkeit, sich von grobem Weiden zu ernähren, macht sie zu einem nützlichen Erhaltungsinstrument", bemerkt Russ. "Sie zertrampeln den Adlerfarn, ermutigen Primeln und verhindern, dass sich der ganze Ort in einen Dschungel verwandelt." Bei der Ankunft Mitte Mai bleiben die Rinder bis Ende September und leben, abgesehen von einer täglichen Kontrolle durch Russ oder seinen Vater, einen völlig freien Lebensstil. "Sie sind sehr belastbar und kalben sogar im Wald", fügt er hinzu. 'In fünf Jahren musste ich nur zweimal eingreifen. Das einzige Problem ist, sie zu finden. '

Dieser unabhängige Geist hat das Vieh gelegentlich in Schwierigkeiten gebracht und es musste manchmal aus Mooren und Bäumen befreit werden, aber sie sind sehr freundlich. Jack, ein 1¼-Tonnen-Bulle, der Russ das Gefühl gibt, ein Elritze zu sein, mag nichts lieber als sich am Rücken kratzen zu lassen und wird kommen, wenn er gerufen wird.

Diese majestätischen Tiere sind eine doppelte Geschichte des Naturschutzes - einst selbst eine seltene Rasse, helfen sie jetzt der Umwelt anderer Wildtiere mit dem zusätzlichen Vorteil eines köstlichen Endprodukts.

Ab dem Spätsommer wird in den Buchenwäldern der South Downs geheimnisvoller gearbeitet, wo Melissa Waddingham, Trüffeljägerin und Futtersucherin, und ihr Labrador, Zebedee, seit mehr als einem Jahrzehnt unterirdische Köstlichkeiten schnüffeln. Trüffel bevorzugen reiche, flache alkalische Böden, die normalerweise mindestens 100 m über dem Meeresspiegel liegen, und Melissa weiß genau, wo sie suchen müssen.

Hunter und Hound arbeiten als Team, wobei Melissa nach Indikatoren für ihren Schatz sucht, wie zum Beispiel einem verbrannten Fleck, und der Hund den Duft aufnimmt, den er als Welpe kennengelernt hat, indem er Trüffelöl auf die Zitzen seiner Mutter gerieben hat. Mit etwas Glück findet das Paar den schwarzen, warzigen Sommertrüffel Tuber aestivum mit seinem charakteristischen weißen Marmormuster im Inneren oder den dunkleren, aber eng verwandten Burgunder-Trüffel.

"Ich benutze einen Labrador, weil sie loyal, gierig und willens sind, aber jedem Arbeitshund kann beigebracht werden, Trüffel zu jagen", verrät Melissa. "Alles hängt vom Training ab."

Obwohl Trüffel oftmals ihre Hände gegen große Summen tauschen, teilt Melissa ihre Funde lieber mit ihren Freunden und ist mehr daran interessiert, "die Öffentlichkeit neu zu beleben und sie in nachhaltiger Waldbewirtschaftung auszubilden".

Nach dem Sprichwort des alten Försters war „ein Holz, das zahlt, ein Holz, das bleibt“, und bei mehr als der Hälfte der kleinen Wälder in Großbritannien in einem schlechten oder vernachlässigten Zustand war ihre Bewirtschaftung noch nie so wichtig. Tiere spielen eine wichtige Rolle, und für den Waldarbeiter Duncan MacNeil aus Northumberland gibt es keine bessere Alternative: "Man kann nicht mit einem Traktor sprechen, aber ein Pferd ist wie ein alter Freund."


Kategorie:
Die Blumenzüchter der Scilly-Inseln: "Es gibt ein bisschen Glück und viel harte Arbeit"
10 schreckliche, aber schrecklich witzige Schulberichte von Einstein bis Churchill