Haupt die ArchitekturMarston House, Somerset: Ein großartiges Beispiel für die viktorianische Bereicherung eines großen georgianischen Landhauses

Marston House, Somerset: Ein großartiges Beispiel für die viktorianische Bereicherung eines großen georgianischen Landhauses

Die 1858 hinzugefügte Treppenhalle wurde von Edward Davis aus Bath entworfen. Bildnachweis: Justin Paget
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Eines der wichtigsten georgianischen Häuser im Südwesten Englands wurde vor dem Abriss gerettet. John Robinson berichtet über die bemerkenswerte Geschichte dieses Gebäudes und seine Rückkehr zur privaten Besetzung. Fotografien von Justin Paget.

Marston genießt eine bemerkenswerte Lage inmitten einer wunderschön gestalteten Landschaft aus dem 18. Jahrhundert. Die mehr als 400 Fuß lange Südfront überblickt das breite, mit Bäumen übersäte Tal von Witham und ein Nebeneinander berühmter Landschaftsparks. Auf der linken Seite befindet sich das Himmelstor in Longleat, ein Meisterwerk von Capability Brown aus der Mitte des 18. Jahrhunderts. Rechts die dicht bepflanzten Ausreißer von Stourhead mit Alfred's Tower, der in den 1760er Jahren von Henry Hoare errichtet wurde.

Der unmittelbare Vordergrund sorgfältig angeordneter Bäume, Plantagen und eines großen Sees ist kaum weniger ausgeprägt. Der Park in Marston wurde zu Beginn des 18. Jahrhunderts von Stephen Switzer angelegt und um 1820 von William Gilpin, dem Erzpriester des Malerischen, umgebaut.

250 Jahre lang war Marston das wichtigste englische Zuhause der Familie Boyle, Earls of Cork und Orrery. Nach seinem Verkauf im Jahr 1905 durch den 10. Grafen und einer kurzen Fortsetzung als Privathaus in den Händen der Familie Bonham-Christie ging es zwischen den Weltkriegen in institutionelle Nutzung über und wurde in den 1930er Jahren zu einem Hotel, bevor es in 10 Wohnungen unterteilt wurde . Im Zweiten Weltkrieg von der Armee beschlagnahmt, wurde es im Vorfeld des D-Day von übermütigen amerikanischen Soldaten schwer beschädigt und blieb halb verfallen.

Es war nur einen Augenblick von der Melancholie der zerstörten Landhäuser in der Nachkriegszeit entfernt und verfiel in einen verlassenen Zustand. Noch 1973 wurde eine Baugenehmigung zum Abbruch beantragt und abgelehnt.

Marston House wurde 1984 von den gemeinnützigen lokalen Steinbruchbesitzern John und Angela Yeoman mit 22 Morgen Land gekauft. Ihre Absicht war es, das verlassene Haus in den Firmensitz ihrer Firma, Foster Yeoman Ltd, umzuwandeln und einen Teil des architektonischen Erbes von Somerset zu retten. Die Yeomans setzten Geoffrey Butcher von Robert Butcher und Son of Warminster ein, um das Bauwerk zwischen 1985 und 1990 unter Verwendung traditioneller Materialien und Methoden, insbesondere hochwertiger Mauer- und Metallarbeiten, zu reparieren.

Das Gebäude erforderte nicht nur eine vollständige Überdachung und umfangreiche bauliche Reparaturen, sondern das Innere galt auch als nicht mehr zu retten. Unter der Leitung von Frau Yeoman wurden jedoch die Haupträume und das Treppenhaus wiederhergestellt, die Putzarbeiten restauriert und die fehlenden Schornsteine ​​wiederhergestellt. Die einfacheren Nebenräume passten sich bequem an moderne Büroräume an und die neue Nutzung belebte das Haus für die folgenden 20 Jahre.

Entworfen von Samuel Wyatt im Jahr 1772 wurde die Bibliothek mit ihren ungewöhnlichen Bücherschränken aus Serpentin 1858 von Edward Davis erweitert.

Nach dem Tod von Herrn Yeoman wurde Marston von Timothy Sanderson, einem georgischen Architekturliebhaber, mit der Absicht erworben, es wieder in ein Privathaus umzuwandeln. Die Bereiche des Parks wurden ebenfalls zurückgekauft und restauriert, und die Innenräume wurden neu gestaltet und angemessen eingerichtet, um den Charakter des 18. und 19. Jahrhunderts wieder zu beleben.

Es ist erstaunlich, dass ein Haus von der Größe und Qualität von Marston so wenig bekannt sein sollte. Die Forschungen und Veröffentlichungen von Michael McGarvie haben jedoch die komplexe Geschichte des Ortes aufgedeckt, und er hat freundlicherweise zugelassen, dass seine Arbeiten in diesem Artikel verwendet werden. Der erste Einschlag ist ein Haus aus der Mitte Georgiens, aber die Geschichte ist komplexer. Ein früheres mittelalterliches Wasserschloss befand sich 800 m entfernt. Im 18. Jahrhundert als römische Stätte gedacht, erregte es das Interesse von Sir Richard Colt Hoare von Stourhead, der nach einem Besuch im Jahr 1808 traurig bemerkte: "Es ist nur das Relikt eines Wasservillenhauses."

Das erste Haus auf dem heutigen Grundstück wurde Anfang des 17. Jahrhunderts erbaut und 1641 als neu beschrieben. Der Ort hatte häufig den Besitzer gewechselt, nachdem das Herrenhaus 1596 von Elisabeth I. von der Krone entfremdet worden war, doch seine moderne Geschichte begann erst im Jahr 1641, als der "Große Graf" von Cork den Ort für seinen jüngeren Sohn Lord Broghill kaufte, gründete er 1660 den Ersten Grafen von Orrery.

Das Haus war damals ein U-förmiger Block, der noch heute das Zentrum des heutigen georgianischen Herrenhauses bildet (im Untergeschoss sind ein zweiflügeliges Fenster und einige Bogentüren von ca. 1600 erhalten).

Als Marston zum ersten Mal erworben wurde, diente er als Mitgifthaus, aber der Hauptsitz der Familie in Charleville in Irland wurde 1690 von James II. Niedergebrannt. Nach dem Tod seiner Mutter Mary im Jahre 1710 wurde er der 4. Earl of Orrery Der bereits zum Lord Lieutenant von Somerset ernannte Mann wandte sich daher dem Wiederaufbau von Marston zu. Er war Diplomat, Literat, Soldat und Wissenschaftler. Das astronomische Instrument zur Messung der Bewegungen der Planeten, das Orrery, ist nach ihm benannt.

Er vergrößerte das Haus und machte es symmetrisch, behielt aber seinen hohen, altmodischen Charakter mit doppelt vertiefter Mitte und hohen Dächern bei. Er beauftragte den bahnbrechenden Landschaftsgärtner Stephen Switzer (Schüler von London und Wise und Autor von Ichnographica Rustica ), die Gärten und den Park in den 1720er und 1730er Jahren so zu gestalten, dass sie formell um das Haus herum angelegt wurden, sich jedoch wie er in eine naturalistisch bewirtschaftete Landschaft einfügten erklärte, "ein allmählicher Übergang von der fertigen Kunst zur wilden Natur ist angenehm und beruhigend".

Lord Orrery schrieb an einen Freund, Tom Southerne, im November 1733: "Wir arbeiten sowohl innerhalb als auch außerhalb von Türen hart, aber in den Gärten übertreffen wir Hannibal und arbeiten durch Felsen, die stumpfer sind als die Alpen." Die Ergebnisse sind auf dem Stich von Vitruvius Britannicus (1739) von Badeslade und Rocque in Band IV zu sehen.

Der 5. Earl (der 1753 auch den Cork-Titel von seinem Cousin erbte) baute das Haus in den frühen 1750er Jahren um (die Regenwasserköpfe sind 1751 datiert). Dieses Facelift gab der Südfront eine palladianische Art der zweiten Generation. Er benutzte einen unbekannten Londoner Architekten und Grottenbauer, James Scott, obwohl Lord Orrerys Sohn, der 21-jährige Charles, Viscount Dungarvan, die treibende Kraft war.

Lady Orrery berichtete, dass "die Pläne von Lord Dungarvan gebilligt oder entworfen wurden, dessen Genie der Architektur sehr nahe steht". Leider ist er vor seinem Vater verstorben und hat das Haus, an dem er mitgearbeitet hat, nie geerbt.

Ein Blick auf das Haus vom aufsteigenden Boden direkt nach Norden, der die vorspringende fensterlose Veranda oder das Frontispiz zeigt.

Der Keller wurde von einer Terrasse verdeckt, die Fenster wurden beschlagen, klassische Architraven wurden hinzugefügt und das Dach wurde umgebaut und mit einer Brüstung mit Balustraden versehen. Zu beiden Seiten wurden lange untere Flügel hinzugefügt, die die Front auf 365 Fuß erhöhten (sie wurde im 19. Jahrhundert weiter vergrößert). Der Westflügel hatte Familienzimmer und der Ostflügel die Küche und die Büros. Mit zentralen Giebeln und Fenstern in leeren Bögen haben diese Flügel einen eigenartigen Charakter, der Charles 'Amateurhand zeigt.

Weitere Umbauten wurden um 1772 für den Earl von Samuel Wyatt durchgeführt, wobei Marston eines seiner frühesten Werke war. Der Beweis dafür ist die Aufnahme eines Geschäftsbuchs für Marston neben Pantheon, Berechurch Hall und Spring Gardens im Hintergrund des Porträts von Samuel Wyatt von Lemeul Abbott (1772). Der Umfang von Wyatts Arbeit ist unklar, umfasste jedoch einige der Haupträume, wie die Bibliothek und den Salon, obwohl sie später modifiziert wurden.

Der Wyatt-Beitrag zu Marston wurde in der Zeit des 8. Earl of Cork and Orrery fortgesetzt, als Jeffry Wyatville um 1817 die zentralgriechische Ionenkolonnade und zwei flankierende quadratische, pilasterte Veranden hinzufügte, um die weitläufige Fassade zu fokussieren. Er gestaltete auch den Innenraum weiter um, einschließlich einer Vergrößerung des Salon in eine große Nische mit einer Gipszeltdecke. Keine Zeichnungen oder Berichte sind erhalten, aber Lord Cork wird auf der Rückseite seines Porträts von Henry Wyatt als einer der Kunden von Wyatville aufgeführt.

Die Südfassade des Hauses wurde im Laufe der Zeit verlängert.

Gleichzeitig wurde der Park umgestaltet, mit neuen Auffahrten, Lodges und der Schaffung des Sees 'Marston Pond' unter der Leitung von Gilpin. Die alte Pfarrkirche war 1786 nach Westen verlegt worden, um die Sicht von der Vorderseite des Hauses zu verbessern.

Trotz seiner georgianischen Gesamterscheinung ist Marston heute ebenso eine viktorianische Kreation. Es verdankt einen überwiegenden Teil seines gegenwärtigen Charakters dem umfassenden Umbau Mitte des 19. Jahrhunderts durch den 9. Grafen, der Emily, die Tochter des sehr reichen Marquess von Clanricarde, heiratete und mit ihrer Mitgift das Innere umgestaltete.

Viele der denkwürdigsten Merkmale stammen aus diesem viktorianischen Umbau, der das Haus neu ausrichtete. Der Eingang wurde von Süden nach Norden verlegt, wobei auf abschüssigem Gelände ein erstaunlicher architektonischer Effekt erzielt wurde. Ein vorspringendes fensterloses Steinfrontispiz aus dem Jahr 1858 ist mit einem riesigen klassizistischen Giebeltor versehen. Dies ermöglicht den Zugang zur monumentalen quadratischen Eingangshalle und der grandiosen, zweigeteilten Steintreppe auf halber Höhe. Der Raum erstreckt sich über drei Stockwerke und wirkt atemberaubend.

Der Wintergarten von 1871 wurde an der Stelle der ehemaligen Wäscherei errichtet. Sein Inneres ist prächtig durch monumentale Steinbögen gegliedert.

Wie der lokale Historiker Samuel Cuzner 1867 schrieb: "Das Innere der Halle ist großartig und beeindruckend, nicht nur wegen seiner hohen und geräumigen Abmessungen, sondern auch wegen des Laternenlichts oben." Letzteres ist bemerkenswert und wahrscheinlich von der Waterloo-Kammer in Windsor inspiriert, da die glasierten Seiten ebenfalls nautisch geharkt sind. Wenn ja, wäre die Inspiration von Lord Cork selbst gekommen, der Höfling war: Adjutant der Königin Victoria, Meister der Royal Buck Hounds und Meister des Pferdes.

Der monumentale Charakter wird durch gruppierte ionische Säulen unterstrichen, die elliptische Bögen tragen, und durch die Verwendung von feinstem Quader-Beer-Lime-Stein. Die breite, zentrale Treppe führt hinunter in die Enfilade der Haupträume, die sich entlang der Südfront auf Gartenebene erstrecken, und freitragende symmetrische Seitengänge und Podeste, die von gusseisernen Rokokobalustraden bewacht werden, geben Zugang zu den oberen Stockwerken.

Während des Zweiten Weltkrieges sollen amerikanische Soldaten versucht haben, mit einem Jeep die Treppe hochzufahren und einen Teil der Treppe zum Einsturz gebracht haben. Der Schaden wurde von Geoffrey Butchers Maurern wiedergutgemacht. Sie fertigten auch ein Paar passend klassizistischer Steinkamine auf beiden Seiten der Halle, die verloren gegangene geschnitzte Holzoriginale ersetzten.

Der Architekt dieser Tour de Force und aller viktorianischen Umbauten in Marston war der Bath City-Architekt Maj Charles Edward Davis, FSA (1827–1902), der unter anderem für die Ausgrabung und Restaurierung der römischen Bäder verantwortlich war. Die georgianischen Zimmer in Marston waren klein und niedrig, ungeeignet für großartige viktorianische Unterhaltung, und Lord Cork und Orrery vergrößerten sie, indem sie die früheren Zugangskorridore im Norden einnahmen und eine weitere neue "Galerie" dahinter hinzufügten.

Das Haus genießt einen herrlichen Blick auf die Landschaft.

Interessanterweise hat sein Werk einen georgianischen Charakter. Er verdoppelte beinahe die Größe von Samuel Wyatts Bibliothek, kopierte jedoch sorgfältig die ungewöhnlich eleganten Bücherregale aus Serpentin und erweiterte sie im neuen Teil. Am westlichen Ende des Südflügels schuf er einen großen Ballsaal. Die Wände sind mit Paneelen in Stuckrahmen im Flitcroft-Stil und Rokokogirlanden verkleidet. Es ist wahrscheinlich, dass diese von verlorenen Arbeiten aus den 1740er Jahren im Haus inspiriert wurden. Der ursprüngliche Marmorkamin wurde im Zweiten Weltkrieg zerstört und durch ein geeignetes Muster aus geschnitztem Holz aus dem 18. Jahrhundert ersetzt.

Der Höhepunkt des Hauses ist der Wintergarten, der vom Ballsaal durch messinggerahmte Glastüren betreten wird. Dies wurde 1871 an der Stelle der alten Wäscherei hinzugefügt. Es wurde von den Yeomans aus den Ruinen restauriert und ist eines der schönsten Überreste seiner Art in einem englischen Landhaus, vergleichbar mit dem in Flintham in Nottinghamshire.

Marston ist ein eindrucksvolles Beispiel für die Wiederbelebung des englischen Landhauses im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert. Es wurde von den Yeomans restauriert und vom jetzigen Eigentümer erweitert und eingerichtet und ist nicht nur eines der großen georgianischen Häuser des West Country, sondern auch ein großartiges Beispiel für die viktorianische Erweiterung und Bereicherung eines Landhauses in eine Art und Weise sympathisch mit seinem ursprünglichen klassischen Charakter.

Danksagung: Michael McGarvie


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