Haupt LandlebenDie Magie von Dorset: Radikale Schriftsteller, herrliche Landschaften und gerade weit genug von London entfernt

Die Magie von Dorset: Radikale Schriftsteller, herrliche Landschaften und gerade weit genug von London entfernt

Kenner haben die Hauptrouten nach Südwesten abgezogen und diese Grafschaft der Gegensätze zu ihrer Heimat gemacht; andere kneifen sich, weil sie dort geboren wurden. Arabella Youens findet mit Fotografien von Millie Pilkington heraus, warum.

Sprechen Sie mit jedem darüber, was Dorset zu einem besonderen Wohnort macht, und es dauert nicht lange, bis die fehlende Autobahn als unwahrscheinlicher, aber wichtiger Grund genannt wird. Herrlich unbeschadet von hässlichen Gürteln aus Hochgeschwindigkeits-Asphalt, kaum berührt von der nächsten Sache (die A303 taucht kurz über die Grenze in Bourton), landet niemand versehentlich in Dorset; du musst dorthin wollen.

Ich bin einer der wenigen, bei denen dies nicht unbedingt der Fall war, als ich mit neun Jahren mit dem Schulzug von Waterloo zu einer Mädchenvorbereitungsschule außerhalb von Blandford gebracht wurde.

Es war Januar und der Kontrast von zu Hause in Hongkong hätte kaum schärfer sein können, aber für die nächsten vier Jahre wuchs meine Zuneigung zu Dorset stetig - Erinnerungen an den Geruch von wildem Knoblauch, der im Frühling in den Buchenwäldern wuchs, die grünen Buckel Die Hügel, die sich südlich von Salisbury erheben, die belebten Kirchenfeste auf schrägen Rasenflächen und die glitzernde, größtenteils uneingeschränkte Küstenlinie bleiben trotz der Jahrzehnte lebendig (unterbrochen von den unvermeidlichen herzzerreißenden Anfällen von Heimweh).

Als eine Diskussion über lokales Essen und ländliche Themen im Haus von Rothermeres in der Nähe von Shaftesbury in Schwung kam, schlug Lady Rothermere vor, ein Buch über Dorset zu veröffentlichen. Zwei örtliche Journalisten wurden von der Rothermere Foundation beauftragt, die Grafschaft und ihre Bewohner zu überlagern . Das Ergebnis ist das Teil-Sammelalbum, Teil-Handbuch Deepest Dorset .

„Es ist weit genug von den Großstädten entfernt, um echten ländlichen Charme zu bieten, aber mit guten Verbindungen nach London.“

Einer der Befragten für das Buch, das Geld für lokale Wohltätigkeitsorganisationen sammelt, verglich Dorset mit "Englands Toskana" - irgendwo, wo man glaubt, es zu wissen, bis man über die offensichtlichen Städte und berühmten Ansichten hinausschaut.

"Das Bild von Dorset, das von den nationalen Medien und Stand-up-Komikern auf der Suche nach billigem Lachen verewigt wird, ist ein Ort, an dem Menschen sterben", sagt eine der Mitautoren von Deepest Dorset, Fanny Charles.

Ansicht der in Dorset ansässigen Fanny Charles. © Millie Pilkington

"Es stimmt, dass der Prozentsatz der über 70-Jährigen höher ist als der nationale Durchschnitt, aber kratzen Sie tiefer und sehen Sie sich die Anzahl der Schriftsteller, Künstler und Schauspieler an, die in der Grafschaft zu Hause sind."

Sie fährt fort: „Es ist das Seltene: Weit genug von den Ballungsräumen entfernt, um echten ländlichen Charme zu bieten, aber mit guten Verbindungen nach London. Es gibt auch eine starke Identität und einen starken Stolz der Gemeinschaft - etwas, das in einer globalisierten Welt untergraben werden kann. '

Für die Journalistin und Rundfunksprecherin Kate Adie wurde vor vielen Jahren ein Dorset-Samen gepflanzt, als sie als junge ("schlecht informierte") Landwirtschaftsproduzentin für das lokale BBC-Radio arbeitete.

Porträt der in Dorset lebenden Journalistin und Rundfunksprecherin Kate Adie. © Millie Pilkington / Landleben

Aufgewachsen in Sunderland, dann aber in Bristol, war sie zum ersten Mal auf dem Land unterwegs und hat es nie vergessen.

"Ich hatte Erinnerungen daran, dass es irgendwie verborgen war und ich liebte die klumpigen Landschaften - die Hügel und Täler in schneller Folge - und als ich London verließ, stand Dorset ganz oben auf der Liste."

Sie zog vor fünf Jahren in ein Dorf in der Nähe von Dorchester (der winzige BBC-Sender, auf dem Radio 4 von Our Own Correspondent aufgezeichnet wird). Ich hätte nie gedacht, dass ich das von mir hören würde, aber wir sind modern. ')

Sie glaubt, dass etwas von Dorsets besonderer Natur von der Tatsache herrührt, dass die Industrielle Revolution sie völlig hinter sich gelassen hat. 'Im frühen 20. Jahrhundert war Dorset die ärmste Grafschaft Englands - das Leben war unglaublich hart. Heute hat sich ein merkwürdiger Vorteil ergeben: Ich bin im Nordosten aufgewachsen und kenne mich mit den Narben der Schwerindustrie aus, aber schaue mir Städte wie Beaminster und Bridport an, in denen es keine gibt. '

"Es gibt eine unabhängig denkende, leicht radikale Serie"

Bridport, eine Marktstadt, die nur eine Meile landeinwärts von der Juraküste entfernt liegt, hat in letzter Zeit als aufstrebender Stern in Dorset mit dem beliebten Markt am Samstagmorgen, Sladers Yard - der Londoner Galerie für zeitgenössische Kunst und Cafés - und der wachsenden Restaurantszene viele Meilen zugelegt.

Als das Arthouse-Kino Electric Palace eröffnete, dauerte es nicht lange, bis jemand es krönte. Notting Hill-on-Sea. "Ich denke eher an Hackney-on-Sea", witzelt der Dorset-Bildhauer David Worthington, der als Kind vor Ort Schriftsteller wie Tom Sharpe und Eric Newby zu Besuch bei der Familie hatte.

Heute hat er eine Pop-up-Galerie, Fox & Worthington, in der Stadt. „Bridport ist ein eigenständiger, leicht radikaler Ort, der ein Vermächtnis der Seilindustrie ist. Die Einheimischen hatten Arbeit und mussten ihre Vorhallen nicht an Vermieter ziehen. Da Bridport in der Nähe der Küste liegt, gibt es einen nach außen gerichteten Aspekt.

"Infolgedessen hat es einen radikalen Vorsprung, der seit jeher Schriftsteller, Künstler und Intellektuelle angezogen hat, und dank des Internets, das es den Menschen ermöglicht, von zu Hause aus zu arbeiten, wächst dieser Vorsprung."

„Als ich zum ersten Mal kam, fühlte es sich an wie ein großes Altersheim, aber das hat sich wirklich geändert.“

Für die Innenarchitektin Henriette von Stockhausen, die Dorset nach einer "europaweiten" Kindheit zu ihrem Zuhause gemacht hat, ist das ein Kinderspiel.

„Das Gute ist, dass viele jüngere Familien hierher ziehen. Als ich zum ersten Mal kam, fühlte es sich an wie ein großes Altersheim, aber das hat sich wirklich geändert. Wir machen viele große Häuser, nicht für Wochenendhäuser, sondern für diejenigen, die den richtigen ländlichen Lebensstil wollen und hier ganztägig leben. '

Der in Dorset geborene Simon Barker, der das Büro von Knight Frank in Sherborne leitet, sagt, dass die Grafschaft aufgrund ihrer hervorragenden Schulen schon immer Menschen angezogen hat (West Dorset stand auch im unabhängigen Sektor an erster Stelle der Liste der Gebiete mit dem höchsten Anteil an Schülern als die leistungsstärksten staatlichen Schulen in der Forschung von Savills im letzten Jahr).

Porträt des in Dorset geborenen Simon Barker, der das Sherborne-Büro von Knight Frank leitet. © Millie Pilkington / Landleben

Der lokale Immobilienmarkt ist lebhaft; 2016 war ein Rekordumsatzjahr für das Büro von Herrn Barker. "Das Tolle an Dorset ist, dass es einen guten Wohnungsbestand hat", glaubt er. "Die meisten Dörfer werden ein Herrenhaus, ein altes Pfarrhaus und ein oder zwei andere bedeutende historische Häuser haben."

Die Landschaft ist jedoch der größte Köder. Abgesehen von der östlichen Seite der Grafschaft, die nach Ansicht einiger „urbanisierter“ und nach Ansicht anderer „unruhiger Vorstädte“ ist, wird oft gesagt, dass die Topographie so unterschiedlich ist, dass es von jeder Grafschaft in Dorset ein bisschen gibt.

Der Architektur- und Innenarchitekt Ben Pentreath, der ein Haus in West Dorset lange gemietet hat, nachdem er so viel Zeit auf dem Anwesen des Herzogtums Cornwall in Poundbury verbracht hat, veröffentlicht in seinem beliebten wöchentlichen Blog regelmäßig magische Bilder der umliegenden Landschaft.

Porträt des in West Dorset lebenden Architektur- und Innenarchitekten Ben Pentreath. © Millie Pilkington / Landleben

"Die Hügel sind kalkhaltig weich, kombiniert mit einer Offenheit der Täler und dem funkelnden Licht, das vom Meer reflektiert wird und sich so anders anfühlt als die rote Erde von Devon oder die raueren Küsten von Cornwall", sagt er.

„Das Tolle an Dorset ist, dass man sich eine Karte mit der Ordnungsübersicht schnappen und überall herumtrampeln kann.“

Die Schriftstellerin Tracy Chevalier ist ein weiterer Fan (die Grafschaft hat mehrere ihrer Bücher inspiriert, darunter The Last Runaway). Sie wurde zum ersten Mal von ihrem Ehemann an einem Wochenende außerhalb von London in Dorset vorgestellt. Sie haben jetzt ein Zuhause im Piddle Valley.

"Ich konnte nicht darüber hinwegkommen, wie grün es war und wie zugänglich das Land ist", sagt sie.

 »Das Tolle an Dorset ist, dass Sie sich eine Ordnance Survey-Karte schnappen und überall herumtrampeln können. Für einen Amerikaner ist das schon etwas. '

Porträt der Schriftstellerin und in Dorset ansässigen Tracy Chevalier. © Millie Pilkington

Einige der besten britischen Künstler des 20. Jahrhunderts, darunter Lucian Freud und Augustus John, haben die weite Landschaft der Kreidefelsen und tiefen Klippen von Cranborne Chase eingefangen, aber für den zeitgenössischen Landschaftsmaler Julian Bailey waren es vor allem die strukturellen Qualitäten der Klippen entlang der Ringstead Bay faszinierte ihn das.

»Ich habe ein kleines Schlauchboot in die Mitte der Bucht mitgenommen. Von dort aus sehen Sie dieses Band der Höhen und Tiefen, der weißen Kreide gegen das ultramarine Meer und die Landschaft dahinter. Ich habe es jahrelang gemalt und jetzt, da die seitliche Bewegung andere Motive durchdrungen hat. '

Porträt des in Dorset ansässigen und Landschaftsmalers Julian Bailey.

Die Pferdesportkünstlerin Kate Scorgie, deren Öl Huntsman and Hounds in the Snow im vergangenen Jahr für die Weihnachtskarte der Countryside Alliance in Auftrag gegeben wurde, hat die meisten Packungen in der Grafschaft gefolgt und bemalt, darunter South Dorset, Portman und Blackmore & Sparkford Vale. Sie hat ein Studio in Hinton St Mary.

„Es ist ein Privileg, in Dorset zu leben und zu arbeiten - wir haben großes Glück. Abgesehen von der Fülle der zu malenden Themen gibt es für mich hier eine richtige Gemeinschaft “, fügt sie hinzu.

 »Sie spüren es im Zug von Waterloo aus. Nachdem es Salisbury verlassen hat, fangen die Leute an zu reden. '

Porträt der in Dorset ansässigen und reitenden Künstlerin Kate Scorgie. © Millie Pilkington / Landleben


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