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Für die Liebe der Lurcher

Sie haben vielleicht keine Ahnentafeln und sie neigen dazu zu plündern, aber ein Lurcher ist wirklich der beste Freund eines Landsmanns, sagt Rory Knight Bruce.

Natürlich sind sie die Scamps der Hundewelt, ohne Herkunft oder Herkunftsbezeichnung, aber es gibt etwas, was Lurcher angeht, die von Deerhounds, Whippets, Greyhounds und Salukis abstammen (manchmal mit ein wenig Collie oder Bedlington Terrier, der für immer hineingeworfen wird) Maßnahme), ein gewisses "je ne sais quoi", das ihre Eigentümer als echte Landsleute definiert. Tatsächlich werden trottelige Bewunderer darauf bestehen, dass ihr Hund der ultimative Sporthund ist.

Seit Jahrhunderten tummeln sie sich auf dem Land, um Kaninchen, Hasen und Rehe zu jagen, die über offenem Boden Geschwindigkeiten von 60 km / h erreichen können. In seinem Buch The Complete Lurcher berichtet der bekannte Züchter Brian Plummer, dass sie aus Irland stammten und im 14. Jahrhundert in das Norfolk-Flachland gelangten, wo sie als Assistenten der Fahrer eingesetzt wurden.

Nützlich, sie mögen unter den richtigen Umständen sein, aber Lurchers hatten immer eine freche Panne, die eine Meile breit war. Der Earl of St Germans hatte einen berühmt-raffischen, Cracky, der auf der Suche nach ahnungslosen einheimischen Hündinnen durch die südlichen Pfarreien von Cornwall streifte. Er soll mindestens 70 Würfe gezeugt und eine eigene Kolumne in den Western Morning News hinterlassen haben.

Ein weiterer Anhänger ist Ralph Rayner, der das Anwesen der Familie in Ashcombe betreibt und in der Nähe von Dawlish im Süden von Devon schießt. "Es sind definitiv keine Hunde, die in bebauten Gebieten zu haben sind", warnt er. "Mein Bruder Giles bekam Mali als Hochzeitsgeschenk geschenkt, und als wir 2010 aus London kamen, konnten wir einen seiner Welpen aufnehmen."

Die inzwischen vierjährige Mara wurde nach der Maasai Mara benannt: Mit ihrer gestromten Farbe erinnerte sie ihn an die afrikanischen Wildhunde, die er auf einer Safari gesehen hatte. Für einen Lurcher ist es ungewöhnlich, dass die meisten Tierpfleger beim Anblick eines langen Hundes, der Fasane umgibt, an den Kiemen grün werden. Und die Eltern von Herrn Rayner, die anfänglich Bedenken gegen Lurcher hatten, haben eine Damaszener-Bekehrung erlebt. Sie haben gerade einen von Maras Welpen aufgenommen.

Lurchers haben sich einen Platz in Folklore und Literatur erarbeitet, der im beleuchteten Book of Kells und in Sir Walter Scotts historischer Romanze Ivanhoe Gurth, dem Schweinehirten, Fangs, auftaucht. Ihnen widmen sich auch zahlreiche moderne Schriftsteller, darunter Jilly Cooper. Bei einem Besuch beim Dogs Trust in Evesham vor einigen Jahren hat ein Mischlingswelpe mit gesprenkeltem Gesicht sie überfallen. "Sie war die Kleinste des Wurfs und war einfach bezaubernd, sie hat mein Herz zum Schmelzen gebracht."

So begann ihre 15-jährige Beziehung mit Hero, ihrer törichten Schlampe. Als Rettungshund war sie nicht immer die brave Schönheit der populären Fiktion: "Sie würde meinem Mann Leo die Zehen einklemmen, wenn er vorbeikommt und nicht selten etwas vom Küchentisch frisst." Aber ihre lange und geschätzte Freundschaft war eine symbiotische. 'Sie war wunderschön, freundlich und gut erzogen. Ich habe sie immer als einen Greyhound der Oberklasse angesehen. '

Der in Dorset lebende Bildhauer Simon Gudgeon (Country Life, 20. August) war ebenso lange in Lurcher verliebt. "Ich beschuldige meine Frau, Monique, die mich mit ihnen bekannt gemacht hat, als wir uns vor 17 Jahren getroffen haben", sagt er. "Pippin war ein grauer, langhaariger, mittelgroßer Lurcher, mit dem wir lange Spaziergänge gemacht haben, als wir in West Sussex gelebt haben." Es gibt eine Stelle, die von allen als 'Pippin's Garden' bezeichnet wird, wo der Gnomon, der Teil der Sonnenuhr, der den Schatten wirft, der Kopf eines Lurchers ist, der in ihr Gedächtnis eingraviert ist.

Heute haben die Gudgeons drei Taumler: Kipper, der der Mutter von Herrn Gudgeon gehört und, wie er zugibt, ein bisschen katzenlustig ist, Mink im Taschenformat und Mr. Wolf, der ein Findelhund war, der von einem Freund zu ihnen gebracht wurde entdeckte ihn an ihrem Tor gefesselt. "Er ist ein echter Zigeunerhund und würde keine Probleme haben, ein Reh zu fangen." Die Lurcher laufen um den See und heißen die Besucher freundlich willkommen. "Sie sind wie Geparden: ein kurzer Energieschub und dann sitzen sie den ganzen Tag in der Sonne."

Jeder, der wie ich in seiner Kindheit ein irisches Zigeunerlagerfeuer erlebt hat, wird wissen, dass ein Lurcher nie weit weg ist. Sie sind für den Zigeuner das, was ein Papagei für einen Piraten ist, und haben einen Ruf als Straßenhunde. Und das Wort lur in Romany bedeutet Dieb, was viele moderne Besitzer bezeugen werden.

"Sie ist eine Diebin, es gibt kein anderes Wort dafür", seufzt Alice Uloth, die 14-jährige Tochter von Cordings-Geschäftsführer Noll. Vor kurzem hat ihr Lurcher Teasel einen Umschlag mit 50 Pfund gestohlen, der für den Hufschmied bestimmt war. Er brachte es zur Bank und glücklicherweise wurden die Stücke angenommen. Alles wurde bald vergeben. "Wenn sie mit den Ohren zu dir rennt, ist das schön und lohnend."

Miss Uloth wurde geboren, um eine törichte Besitzerin zu sein: Ihr Vater hatte eine, bevor sie geboren wurde, und wollte seitdem eine andere. Nach monatelanger Durchsuchung der lokalen Zeitungen fanden die Uloths schließlich Teasel, die in bukolischer Pracht mit einem Reetdachdecker im nahe gelegenen Devizes in Wiltshire lebte - ihr Zwinger hatte sogar ein Strohdach. Sie und Fräulein Uloth haben sich kennengelernt: "Sie hat viel Energie, aber ich auch. Neulich haben wir beide beim Tetrathlon eine 4-Fuß-Stange gesprungen."

Lurchers werden fröhlich in das Familienleben eintauchen, auch wenn die Katze über ihre Ankunft weniger begeistert ist. Grania Maynard und ihr Landschaftsgärtner-Ehemann Matthew teilen sich das Haus in Gloucestershire mit dem vierjährigen Scribble und drei ungestümen Jungen. "Sie unterhält sie und sie spielen den ganzen Tag mit ihr", sagt Mrs. Maynard, die Tochter der ehemaligen Heythrop-Meister John und Liz Wills, und übt ihre Pferde die meisten Tage mit Scribble im Schlepptau aus.

In letzter Zeit mussten jedoch einige Anpassungen an der Routine vorgenommen werden: Scribble hatte gerade Welpen bei einem "Unfall" mit einem anderen örtlichen Lurcher. "Ich habe immer gesagt, wenn sie einen Wurf hätte, würde ich mir wünschen, dass er von diesem gutaussehenden Dorfhund stammt", lacht Mrs. Maynard. "Wenigstens haben wir die Gestütsgebühren gespart."

Als Rosie Till, deren Vater Patrick die Hunsley Beacon Beagles gründete, dieses Jahr von ihrer Heimat Yorkshire nach Devon zog, bestand kein Zweifel daran, dass ihr sechsjähriger Lurcher Wallace, benannt nach dem legendären Jäger Capt Ronnie Wallace, kommen würde, auch. Glücklicherweise ist er im Büro von Ride World Wide herzlich willkommen, wo sie Reitsafaris organisiert. "Er ist extrem weich, der schönste Hund und brillant mit Kindern", sagt sie.

Die beiden leben glücklich in der Marktstadt Hatherleigh und ihr Garten grenzt an die Bar des The George Hotels an, in der Ted Hughes einen Teil von Moortown Diary schrieb. Â »Mein Pferd, Jemima, hat mich jetzt begleitet, und Wallace wird auf Dartmoor neben mir herreiten und geduldig stundenlang im Stall warten, wenn ich flechte. Wenn er irgendetwas jagt, wenn wir draußen sind und Erfolg haben, wird er entweder anhalten und auf mich warten oder mit demselben schnellen Tempo zurückkommen, mit dem er meine Seite verlassen hat. '

"Sobald Sie eines hatten, wollen Sie mehr", sagt Fi Mitchell, die Frau eines Bauern und Abonnent des Herzogs von Beaufort. "Sie sind absolut liebenswert." Sie wurde 1990 eine taumelnde Besitzerin, als ihre Tante ihr Cheetah schenkte, ein majestätisch genanntes Hirschhund-Windhund-Saluki-Kreuz. "Ich habe noch heute ihre Ururenkelin Thumpa." Sie hat gerade einen weiteren Welpen von Victoria Farquhar bekommen, der Tochter des gemeinsamen Meisters von Beaufort, Capt Ian Farquhar. Wie kommen die Mitchell-Lurcher mit ihren beiden Labradoren und ihrem Terrier zurecht? "> Www.nationallurcherclub.co.uk)

Greyhound and Lurcher Rescue (www.greyhoundandlurcherrescue.co.uk)

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