Haupt InnenräumeDas Leben, der Luxus und die Laszivität vergangener und heutiger Gentleman-Rennfahrer

Das Leben, der Luxus und die Laszivität vergangener und heutiger Gentleman-Rennfahrer

MXTT7G Johnny Dumfries beim British Grand Prix 1986 Bildnachweis: Alamy Stockfoto
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Zigarren und Brandy während der Boxenstopps sind vielleicht eine ferne Erinnerung, aber es gibt immer noch diejenigen, die für das Privileg bezahlen, hinter dem Lenkrad zu sitzen. Adam Hay-Nicholls schließt sich den nachsichtigen und hedonistischen Reihen des Gentleman-Rennfahrers an.

Es gibt eine alte Skizze von Fry und Laurie, in der Stephen Fry einen schweigenden Rennfahrer interviewt. Fry wird zunehmend frustriert über die mangelnde Begeisterung des Sportlers und schreit schließlich: „Du machst einen Job, den die Hälfte der Menschheit töten würde, um das zu können, und du kannst mit der anderen Hälfte so oft Sex haben, wie du willst - ich muss es nur wissen wenn das dich glücklich macht! '

Hugh Lauries Charakter basierte offensichtlich auf Michael Schumacher. Ich habe in den letzten 15 Jahren über die Formel 1 berichtet, angefangen in der Schumacher-Ära. Der Sport war lange Zeit professionell gewesen, und ehrgeizige junge Männer hatten es sich zur Aufgabe gemacht, auf der Suche nach einem Gewinn von Tausendstelsekunden so viel aus sich herauszuholen wie aus ihren Maschinen. Zigarren und Brandy während der Boxenstopps sind längst in die Geschichtsbücher eingegangen.

Graf Zborowski in einem Mercedes, 1937.

Selbst diejenigen, die für das Privileg des Rennens zahlen - und es gibt viele - müssen so tun, als wären sie lieber woanders. Früher als "Gentleman Racer" bekannt, werden sie heute als "Pay Driver" bezeichnet - ein weniger höfliches, aber genaueres Wort. Eines der Williams F1-Autos dieser Saison wird vom 20-jährigen Lance Stroll pilotiert, da sein Vater Milliardär ist. Man würde nie von seinem Glück erfahren, denn der Junge tut nur Stöhnen.

"Graf Louis" Chitty Chitty Bang Bang war so laut, dass er aus Canterbury verbannt wurde.

Ich wollte schon immer Rennen fahren und nahm in diesem Sommer an meiner ersten Meisterschaftssaison am Steuer eines Ginetta G40 teil. eine kiesstimmige und federleichte Waffe, die nach Scheiteln sucht.

Meine Vorbilder sind die Risikoträger von damals, die Stil, Spaß und Fairplay über das Gewinnen stellen. Wenn ich ein Einstecktuch an meinem feuerfesten Overall anbringe, kann die Aufmerksamkeit leicht von der Tatsache abgelenkt werden, dass ich noch nie die Pole Position erreicht habe.

Rennfahrer hatten früher die Zeit ihres Lebens, weil sie nie wussten, wann dieses Leben aussterben würde. Vor den 1980er Jahren war Sex sicher und Rennen gefährlich. Diese Männer gehörten zur selben spirituellen Linie wie die, die vor Jahrzehnten Kampfflugzeuge geflogen hatten, aber vor dem Zweiten Weltkrieg war der Kult des Gentleman-Rennfahrers wirklich etwas Besonderes.

Der Autor Ian Fleming war erstaunt, als er als Schüler neben dem Bankgebäude in Brooklands stand und Graf Louis Zborowski mit 120 Meilen pro Stunde vorbeirennen sah. Graf Louis, ein in Kent aufgewachsener Amerikaner, hatte 1911, als er 16 Jahre alt war, nach dem Tod seiner Eltern £ 11 Millionen geerbt (heutiges Geld £ 1, 23 Milliarden).

Juni 1924: Ein Flaggenverkäufer steckt dem Grafen Louis Zborowski, dem Gewinner der Goldvase bei einem Montagsmeeting in Brooklands Whit, eine Flagge auf.

Sein Vater, der Rennwagen getötet wurde, besaß sieben Morgen Manhattan und seine Mutter war eine Astor. Das Gehöft war Higham Park, und unser Held baute dort Häuser, die er dann mit Tonnen von Sprengstoff in die Luft jagte, nur zur Unterhaltung seiner versammelten Gäste.

Graf Louis baute auch seine eigenen Autos in den Ställen. Das Auto, in dem Fleming ihn in Brooklands siegen sah, war ein hausgemachtes 23-Liter-Biest mit Maybach-Motor, das Chitty Chitty Bang Bang getauft und den nachfolgenden Kinderroman und Musikfilm inspiriert hatte. Die Maschine war so laut, dass sie Canterbury nicht passieren durfte.

Der archetypische Rechen, mit nach hinten gekämmten Haaren, Tash und einer Zigarette, die noch unterwegs war, als die grüne Fahne fiel, erlebte das Schicksal des Grafen Louis in etwa wie seines Vaters: Er wurde beim Großen Preis von Italien 1924 für 44 Runden getötet.

Die Bentley Boys, 1928-1930. Links nach rechts; Frank Clement, Sir Henry Birkin und Woolf Barnato.

Zu dieser Zeit bildeten gut betuchte Hobby-Fans ganze Starterfelder und viele hatten interessante Hintergründe und Seitenlinien - es gab Olympioniken, Spione, Industrielle und Royals. Wenn sie nicht auf der Strecke waren, waren sie oft im Casino zu finden. Das Spielen war der Faden, der durch alles lief, was sie taten.

Der dreifache Le-Mans-24-Stunden-Sieger Woolf 'Babe' Barnato war nicht nur einer der unsterblichen Bentley Boys, er war das Geld hinter dem Hersteller. Wie Graf Louis hatte er seine Millionen als Teenager geerbt, dank der Diamanten- und Goldminen seines 'Randlord'-Vaters. Nach seinem Dienst als Feldartilleriekapitän im Ersten Weltkrieg hielt er das Wicket für Surrey und begann Bentleys zu fahren.

"Für Rennen auf öffentlichen Straßen wurde ihm von den französischen Behörden umgehend eine Geldstrafe auferlegt, die über seinen Gewinn hinausging."

Zusätzlich zu seinem Erfolg in Brooklands und La Sarthe ist Babe vor allem für seine 200-Pfund-Wette bekannt, mit der er 1930 Le Train Bleu in seiner Limousine Speed ​​Six mit Mulliner-Karosserie von Cannes nach Calais besiegte ante: Wenn die Lokomotive in die französische Hafenstadt einfuhr, würde er in St. James sein und einen Single Malt pflegen.

Er fuhr in 22 Stunden und 30 Minuten vom Carlton Hotel zum Carlton Club - 830 Meilen, von denen 29 auf der Rückseite einer Cross-Channel-Fähre lagen - und überholte den Zug bis zu seinem Ziel um vier Minuten. Für Rennen auf öffentlichen Straßen wurde ihm von den französischen Behörden umgehend eine Geldstrafe in Rechnung gestellt, die über seinen Gewinn hinausging.

Rob Walker an der Box.

Der schottische Whisky-Erbe Rob Walker ging so weit, seinen Beruf als "Gentleman" in seinem Pass zu vermerken, und bezeichnete sich unter Druck als selbstständig.

Als der 21-jährige Walker 1939 in Le Mans in einem Delahaye antrat, an dem zuvor der thailändische Prinz Bira teilgenommen hatte, verzichtete er auf einen dunkelblauen Nadelstreifenanzug und eine Krawatte für seinen Abendaufenthalt und tauschte sie gegen einen ungezwungeneren Prince of Wales checkt am folgenden Tag auf seine 12-stündige Marathonfahrt. Nachdem er die achte Linie überquert hatte, fuhr er noch 150 Meilen nach Paris und feierte die ganze Nacht.

Walkers wichtigstes Vermächtnis war es, Stirling Moss in seinen privat eingetragenen blau-weißen Coopers, Ferraris und Lotuses in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren zu führen, aber es waren seine kriminellen Abenteuer, die die Legende bestätigen.

Im wodehousianischen Stil behielt der alte Shirburnianer im Arbeitszimmer einen Polizistenhelm, den er einem Schupo abgenommen hatte, und ließ sich im Zweiten Weltkrieg seinen Flugschein restaurieren, nachdem das Luftfahrtministerium ihm das Springen verboten hatte Zäune an einem Hindernisrennen in seiner Tiger Moth.

Tiger Moth Flugzeuge fliegen über die ehemalige RAF Flying Training School in Sywell, UK.

Der Nervenkitzel des Rennsports wurde durch eine Stimmung der Nachsicht und des Hedonismus verstärkt. James Hunt soll am Vorabend seines Weltmeistersiegs 1976 33 British Airways-Hostessen in seiner Suite im Tokyo Hilton unterhalten haben. Er raste mit einem auf seinen Overall aufgenähten Namensschild mit der Aufschrift "Sex, das Frühstück der Champions".

Mitte der 1980er-Jahre zogen die Top-Persönlichkeiten des Motorsports immer noch Männer mit privaten Mitteln an, aber die finanziellen Einsätze waren so hoch, dass sie nicht mehr gesehen werden konnten, wie sie herumwirbelten.

John Colum Crichton-Stuart, ein Nachkomme von Robert the Bruce und der Königin Victoria, Earl of Dumfries - Johnny Dumfries, wie er sich damals gestylt hatte - verließ Ampleforth mit 16, um sich dem Motorsport zu widmen.

Trotz des Grundstücks, des Eigentums, der Kunst und der Möbel im Wert von rund 100 Millionen Pfund, die er erben sollte, arbeitete der Earl als Baumeister, Maler, Dekorateur und Van-Fahrer für das Williams-Team, um Spenden zu sammeln. Er trug einen Ohrring, hatte ein Distel Tattoo und einen falschen Mündungsakzent, weil er nicht wollte, dass irgendjemand glaubte, er hätte einen silbernen Löffel und versuchte sich nur im Sport.

Johnny Dumfries (GB), John Player Special Team Lotus, Großer Preis von Spanien, 1986, in Jerez.

Das Talent des Schotten wurde deutlich, als er 1984 mit 14 Siegen den britischen F3-Titel holte, bevor er gemeinsam mit Ayrton Senna in der F1 antrat und mit dem legendären Silk Cut Jaguar XJR-9LM von 1988 in Le Mans gewann. Als er 1993 den Titel des 7. Marquess of Bute erbte, dachten alle in der Boxengasse, er hätte eine Kneipe zum Laufen bekommen.

Senna selbst stammte aus einer wohlhabenden Familie in São Paulo, leitete jedoch eine neue Ära der Professionalität ein. Er war charismatisch, aber distanziert und mitfühlend, aber absolut skrupellos.

Sein Engagement im und außerhalb des Cockpits und seine Einstellung, um jeden Preis zu gewinnen, spiegeln sich in hohem Maße in den mürrischen jungen Rennfahrern von heute wider. Obwohl sie nichts als Respekt vor Senna hat, ist es schwierig, sich nicht nach den Charakteren der alten Zeit und ihrer unbekümmerten Art zu sehnen.

In der Ginetta-Meisterschaft, an der ich in diesem Jahr teilgenommen habe und gegen die Lenkung mit einem Refrain aus Motordrehzahl und Raddrehzahl gekämpft habe, können Sie wetten, dass die Rivalen, mit denen ich in den Kurven gekämpft habe, von den kompromisslosen Stilen von Senna inspiriert sind, Schumacher, Sebastian Vettel und Lewis Hamilton. Hohe Herzfrequenzen bedeuten, dass wir bei der Ankunft in der ersten Kurve bereits Eimer durch unsere dicken Nomex-Overalls geschwitzt haben.

Adam Hay-Nicholls in der Ginetta.

Wenn die Regeln es zuließen, würde ich jedoch ein Blatt aus Walkers Buch nehmen und ein zweireihiges Ensemble der Savile Row auswählen, das mit den Fersen und Zehen durch die Zahnräder meiner Brogues läuft.

Der Nervenkitzel eines Rad-zu-Rad-Rennens muss kein Wunschtraum sein. Der Ginetta Racing Drivers Club hat es mir ermöglicht, in diesem Jahr in Rockingham, Snetterton, Silverstone und Brands Hatch Rennen zu fahren, und das zu einem günstigeren Preis als bei einem guten Golfclub.

Der Preis für die Saison beträgt £ 42.000 und Sie können das Auto am Ende behalten. Alternativ können Sie für nur £ 9.000 in der Saison anreisen und fahren.

Ein Mechaniker kümmert sich um alles Ölige. Die Autos sind identisch: Ginetta klingt vielleicht wie ein italienisches Eis, aber diese Maschinen werden in Yorkshire hergestellt. Das Glasfaserauto wiegt nur 840 kg, was bedeutet, dass es wie ein Traum funktioniert.

Zwischen Nase und Beinen sitzt ein hochdrehender 1, 8-Liter-Ford Zetec-Motor mit 135 PS. Vergessen Sie Traktionskontrolle und ABS; Die einzigen Hilfsmittel für den Fahrer sind Ihre Hände und Füße.

Trotz des großen Überrollkäfigs, des Feuerlöschers im Cockpit und der drei Tasten, die Sie zum Starten benötigen, sitzt dieser Sportwagen auf normalen Reifen und ist für den Straßenverkehr zugelassen, sodass Sie selbst zu Rennen fahren können. Seien Sie vorsichtig, wie Sie fahren, sonst können Sie es nicht zurückfahren.

Während der Trainingsrunden hält Ginetta Ihre Hand, und professionelle Fahrer geben Anweisungen. Sie können auch am ARDS teilnehmen, einem praktischen und theoretischen Test des Motorsportverbandes, der die für das Rennen erforderliche nationale B-Lizenz erteilt.

Bei jedem der acht Rennen erhalten Sie eine Unterschrift, solange Sie fertig sind. Mit sechs Unterschriften erhältst du dein National A, mit dem du an den Rennen der Formel 3, BTCC und Pro-Am British GT teilnehmen kannst. Die Straße nach Le Mans liegt vor uns.


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