Haupt GardensLe Clos du Peyronnet, Frankreich: Der legendäre englische Riviera-Garten von William Waterfield

Le Clos du Peyronnet, Frankreich: Der legendäre englische Riviera-Garten von William Waterfield

Foto: Claire Takacs Bildnachweis: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson besucht den besten englischen Garten an der französischen Riviera. Fotografien von Claire Takacs.

Clos du Peyronnet ist bekannt als der beste englische Garten an der französischen Riviera. Es umgibt eine hübsche Belle-Epoque-Villa am östlichen Ende der Stadt Menton im vornehmen Viertel Garavan. Die italienische Grenze und das Drei-Sterne-Hotel Mirazur, das letztes Jahr von den 50 besten Restaurants der Welt als bestes Restaurant ausgezeichnet wurde, sind nur 500 Meter entfernt.

Das Anwesen befindet sich seit mehr als einem Jahrhundert im Besitz des Super-Pflanzenbauers William Waterfield und seiner Familie und hat in den letzten 50 Jahren unter Gartenliebhabern auf der ganzen Welt fast legendären Ruhm erlangt. Die Hommage an einen Country Life-Artikel ist längst überfällig.

Das Anwesen wurde 1912 von Wilhelms Großeltern Derick und Barbara Waterfield gekauft. Derick hatte auf Drängen seiner wohlhabenden Frau eine vielversprechende Karriere im indischen öffentlichen Dienst aufgegeben des englischen Winters. Menton hatte zu dieser Zeit eine große Bevölkerung von überwinternden Engländern - ihr Leben drehte sich um den Tennisclub, die Leihbibliothek, die anglikanische Kirche und endlose At Homes. Fast 30 Jahre lang überwinterten die Waterfields in Menton und verbrachten die Sommer in Staffordshire.

Der Garten, für den Clos du Peyronnet heute so berühmt ist, wurde in den 1950er Jahren von Humphrey Waterfield, Dericks und Barbaras ältestem Sohn angelegt. Humphrey war ein begabter Intellektueller, der für ein Fellowship of All Souls empfohlen wurde, sich aber für das wohl erfüllendere Leben eines Künstlers entschied. William erbte das Haus und den Garten von seinem Onkel nach Humphreys frühem Tod bei einem Autounfall im Jahr 1971 und zog 1976 nach Clos du Peyronnet, wo er seitdem lebt. Es ist der letzte der berühmten englischen Gärten der Riviera, der seit dem Ersten Weltkrieg im Besitz derselben Familie ist.

Das Haus wurde 1897 in einem Stil erbaut, der als Pseudo-Italianate, Beaux Arts oder Arts-and-Crafts bezeichnet wird - in einem Olivenhain, der über sechs Ebenen steil terrassiert ist. Die Bäume werden nicht länger beschnitten, um die Olivenernte zu maximieren, sondern dürfen als strukturelle Elemente von großem Zierwert wachsen.

Der Garten des Clos du Peyronnet hat eine grobe quadratische Form und ist nicht größer als 1¼ Hektar, doch das clevere Design und die intensiven Bepflanzungen lassen ihn viel größer erscheinen.

Es ist nach Süden hin zum Meer hin offen, aber ansonsten von hohen Mauern umgeben. Diese sind mit Zypressen gesäumt, die zusätzlichen Schutz vor Wind bieten und dazu beitragen, ein Mikroklima zu schaffen, das selbst in Menton, der wärmsten Stadt Frankreichs, außergewöhnlich ist.

Von dem ursprünglichen Garten ist nur wenig erhalten, aber zwei hohe Palmen, Washingtonia filifera, und eine hübsche Nolina im Wendekreis stammen aus der Zeit vor dem Erwerb der Waterfields. So auch eine knorrige Glyzinie, die sich einen großen Teil der schönen Kolonnade vor dem Haus entlang schlängelt.

Williams Bruder war der Kunsthistoriker Giles Waterfield, dessen Roman The Long Afternoon (2001) eine halbfiktionalisierte Darstellung der Jahre ihrer Großeltern in Menton von 1912 bis zu ihrer erzwungenen Abreise im Jahr 1940 war. Giles 'Beschreibung des Gartens ist eine Metapher für die Künstlichkeit und die Schönheit ihres Lebens: „Wie könnte der Garten nicht gefallen, der so angelegt wurde, wie er auf sechs seit langem bestehenden Terrassen den Hügel hinaufstieg, nur mit den Palmen und der frühen Mimose, die sich gegen den Himmel putzten - um darauf hinzuweisen, dass dies der Fall war nicht die natürliche Landschaft der Riviera ">

"Es ist der letzte der berühmten englischen Gärten an der Riviera, der sich seit vor 1914 in Familienbesitz befindet."

Derick und Barbara Waterfield starben beide im Jahr 1940. Im Zweiten Weltkrieg wurde Menton von Italien besetzt und Haus und Garten wurden durch alliierte Seebombardierungen und monatelange Guerillakämpfe beschädigt. Als Humphrey 1946 zurückkehrte, beschloss er, das Haus zu reparieren und den Garten neu zu gestalten. Danach verbrachte er jeden Winter dort.

Humphrey hatte bereits einen bewunderten Garten in Hill Pasture in Essex angelegt, der von William kurz zusammengefasst wurde: "Gute Pflanzen, wunderschön ausgestellt." Lanning Roper schrieb 1961 eine bemerkenswerte Wertschätzung für Hill Pasture for Country Life. Einer der Gründe, warum dies so bemerkenswert war, lautete: „Es wurde von einem Künstler konzipiert, der in Form einer Reihe malerischer Landschaftskompositionen nachgedacht hat mit architektonischen und skulpturalen Merkmalen und hat sie mit besonderer Aufmerksamkeit auf Form, Farbe und Textur ausgeführt '.

Humphrey verfolgte dieselbe Ästhetik bei der Neugestaltung von Clos du Peyronnet. Sein Nachbar in Serre de la Madone war Lawrence Johnston, und Humphrey bewunderte die Kontraste von Licht und Schatten, Farbe und Form, Offenheit und Einschließung, die Johnstons anderen Garten in Hidcote zu einem herausragenden Ort machten. Es gibt wenig von Serre de la Madone im Clos du Peyronnet, aber viel von Hidcote.

Inspiriert von der großen Pergola im nahe gelegenen La Mortola baute Humphrey eine Steinarkade entlang der alten Oliventerrasse, die sich vom Hauptspeisesaalfenster weg erstreckt. Die Säulen sind dick mit Kletterpflanzen aller Art. Auf der Terrasse darüber pflanzte er eine Reihe von Zypressenbögen, die oben mit italienischen Bleistiftzypressen zusammengeschlungen waren. Diese waren in den edwardianischen Zeiten in formellen Gärten an der Riviera beliebt: Harold Peto pflanzte sie in den 1920er Jahren in der Villa Maryland am Cap Ferrat und Dodo Hanbury in La Mortola.

Durch die Aufteilung des Gartens in kleinere Bereiche erhöhen die Pergola und die Zypressenbögen am Clos du Peyronnet die Illusion von Raum. Die Stärke von Humphreys Design ist jedoch, dass es nicht darum geht, etwas zu erkunden, sondern die hübschen breiten Treppen hinaufzusteigen, die zur Spitze des Gartens führen. Diese vertikalen Achsen werden von Agaven, Aloen, Opuntien und Pflanzen mit kräftiger Struktur eingerahmt. Terrakottatöpfe, glasiert oder uni, von denen einige von Johnstons Erben erworben wurden, verstärken das mediterrane Ethos.

Humphreys am meisten bewunderte Innovation im Le Clos du Peyronnet ist seine Wassertreppe - eine Abfolge von reflektierenden Pools, einer auf fünf Terrassen, die so angeordnet sind, dass das Mittelmeer von oben zum sechsten Pool wird, der sich bis ins Unendliche erstreckt. Es ist das einzige Beispiel im Garten einer entlehnten Landschaft, das sie der Außenwelt öffnet.

"Wilhelms Pflanzungen werden mit Blick auf Form, Farbe und Eignung angefertigt."

William Waterfield war der perfekte Nachfolger, um Clos du Peyronnet zu übernehmen. Er hat sorgfältig darauf geachtet, die Struktur zu erhalten, als sein Onkel sie verlassen hat, aber als ein Mann, der Botanik am University College in Oxford las (gefolgt von einem Master-Abschluss an der Duke University in North Carolina), hat er die letzten 40 Jahre damit verbracht, sie zu füllen mit Pflanzen aller Art. Pflanzen sind sein Interesse und seine Leidenschaft, und in dem kleinen Garten gibt es inzwischen rund 1.000 verschiedene Taxa: "Ich pflanze immer mehr, als ich möglicherweise versorgen kann."

Wilhelms Pflanzungen werden unter Berücksichtigung von Form, Farbe und Eignung angefertigt. Hinter dem Haus verläuft zum Beispiel ein schmaler Weg zwischen zwei Steinbögen: Auf beiden Seiten füllen Obstbäume die schmalen Beete, die mit weißen Schwertlilien eingefasst sind. Der Effekt im April ist brillant, aber die Enge des Pfades und die Kühnheit der Iris, die sich von einem Bogen zum anderen erstreckt, erzeugen auch einen Eindruck von Länge - und damit von Größe - auf wirklich sehr kleinem Raum.

Zu den vielen kleineren Bäumen, die William gepflanzt hat, gehören die Weidenblättrige Mimose Acacia iteaphylla, die exotische Eriobotrya deflexa und der Queensland Frangipani Hymenosporum flavum. Alle sind sorgfältig positioniert, um darauf hinzuweisen, dass der Garten größer ist als je zuvor. Die Beaumontia grandiflora mit ihren großen weißen Trompetenblüten und die Pandorea pandorana aus Westaustralien erklimmen die Speiseraumwand, während die kräftige Kletterrose Sénateur Lafollette von Februar bis Ende April üppig blüht. Die Sammlung von etwa 20 strauchigen Salvias umfasst die schwarzblumige, graublättrige Salvia-Verfärbung im Frühjahr und die riesigen gelben Quirle von S. madrensis, die im November am schönsten sind.

Zu den einheimischen Wildblumen, die in diesem mediterranen Garten wachsen, gehören Acan-folglich spinosa, Arisarum vulgare und Arum italicum. Unkraut mögen sie sein, aber sie bilden eine glänzende, bodendeckende Masse aus immergrünen Blättern, die einen schönen Kontrast zu den Stielen der exotischen Sträucher und Bäume bildet, unter denen sie wachsen, und die Feuchtigkeit konservieren.

William liebt Zwiebeln und züchtet 300 verschiedene Arten und Sorten in Töpfen jeder Größe und Form. Viele kommen aus mediterranen Klimazonen wie Zentralchile und dem Westkap. Einige blühen im Frühling, andere im Herbst, die Jahreszeit, die William seinen "zweiten Frühling" nennt, und Floristen-Alpenveilchen und irisähnliche Moraea polystachya haben sich eingebürgert. Zu den zahlreichen Raritäten zählen das kürzlich entdeckte Herbstschneeglöckchen Galanthus peshmenii, die örtliche Schneeflocke Acis nicaeensis und eine historische Sammlung alter Nerine sarniensis-Sorten.

Er experimentiert gerne mit exotischen Früchten - das Mittag- oder Abendessen mit ihm im Herbst ist eine Folge neuer Köstlichkeiten. Feigen und Kaki sind in Riviera-Gärten ziemlich verbreitet, aber auch Litschis, Puddingäpfel, Macadamianüsse, fünf verschiedene Avocados, Erdbeer-Guaven und die nicht verwandte Ananas-Guave Acca sellowiana ("schmeckt wie süße Harpic", gesteht er).

William ist ein unermüdlicher Botschafter für Gartenarbeit im englischen Stil in der Provence, der immer großzügig mit seiner Zeit und seinem Wissen über Pflanzen umgeht. Er ist an der gesamten Riviera und darüber hinaus für seine Begeisterung und seinen persönlichen Charme bekannt. Seine Leistungen wurden 2007 offiziell anerkannt, als er zum Chevalier des Arts et des Lettres ernannt wurde.

Er heiratete spät und hat keine eigenen Kinder, um den Garten zu erben, aber er ist jetzt als historisches Denkmal registriert und geschützt. Es besteht daher jede Hoffnung, dass das Wohlergehen des Clos du Peyronnet in den nächsten 100 Jahren anhält.


Kategorie:
Wie man gesalzenes Karamell Millionaires Shortbread macht
Lernen Sie die besten Hoteltiere Großbritanniens kennen: den Quacksalber, den Hundeportier und den moggy maître d '