Haupt GardensKnowle Hill Farm, Kent: Der Garten auf einem Hügel, in dem Sie Winter- und Frühlingsblumen genießen können

Knowle Hill Farm, Kent: Der Garten auf einem Hügel, in dem Sie Winter- und Frühlingsblumen genießen können

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Ein windiger Hügel hat die Eigentümer nicht davon abgehalten, einen Garten mit einem besonderen Schwerpunkt auf Winter- und Frühlingsblumen anzulegen, so George Plumptre.

Als Elizabeth Cairns beiläufig sagte: "Wir haben großes Glück, jedes Jahr nisten Swifts unter den Dachvorsprüngen des Hauses.", Bekam ich plötzlich ein vollständiges Bild ihres kentischen Gartens. Unsere rätselhaftesten und aufregendsten Flugsommerbesucher, die den Sommer in Staffelschwärmen durch den Himmel schreien und reißen, haben sehr spezielle Nistanforderungen und nur häufige Orte, die einen besonderen, ungestörten Empfang bieten.

Die Swifts hatten sich lange Zeit auf den Weg nach Afrika gemacht, als ich sie besuchte. Trotzdem, als ich vom spektakulären Aussichtspunkt des Gartens über die weite Weite des Waldes schaute und gelegentlich das schwache Wintersonnenlicht auf die Wolken fiel, wurde die friedliche Freundlichkeit des Gartens sofort deutlich.

Die Aussicht war ein entscheidender Faktor, als Elizabeth und ihr Ehemann Andrew Knowle kauften. Sie befand sich direkt unter dem schmalen Grat, der von Ost nach West durch Kent verläuft, zwischen den Kreide-North-Downs im Norden und der Weite des Weald im Süden Hill im Jahr 1982. Es gab keinen Garten, von dem die Rede sein könnte, und angesichts heruntergekommener Wirtschaftsgebäude war es beruhigend, den Anreiz zu haben, einen Garten zu schaffen, um die Lage und die Aussichten optimal zu nutzen.

Einige Jahre später, als der Sturm von 1987 die wenigen Bäume entfernte, die sie geerbt hatten, wurde ihre Leinwand noch blanker. Ein Garten von Grund auf neu zu beginnen kann entmutigend sein, aber Elizabeth war weise geduldig und entwickelte langsam die zwei Morgen, die das Haus umgeben, um den Charakter in verschiedenen Bereichen hervorzuheben, die durch das wellige Gelände geschaffen wurden, und um es zugänglicher und integrierter mit Treppenfluchten zu machen .

Ein subtiler Vorteil des allmählichen Fortschritts über viele Jahre war, dass der Fußabdruck des Gartens beruhigend gering ist. Infolgedessen wurden das informelle Muster von Rasenflächen und Grenzen, deren Linien durch Hecken, Kuppeln und Topiary-Vögel aus Kästchen und Eiben betont werden, sowie die Stufen und Wege, die sie verbinden, sanft in die Landschaft des Standorts integriert anstatt seinen Charakter und sein Terrain grundlegend zu verändern.

Die offenkundigste architektonische Ergänzung war eine breite Yorker Steinterrasse an der Vorderseite des Hauses. Angesichts der Tatsache, dass der Boden unaufhaltsam vom Haus abfällt, bietet die Terrasse eine sichere Plattform, von der aus Sie den Blick über einen weiten Rasen genießen können, der zur Gartengrenze mit hügeligen Hecken und dem Panorama der Landschaft dahinter abfällt. Überall auf der Terrasse befinden sich abgeschnittene Lavendelkuppeln, und eine Vielzahl von Salvias eignet sich besonders gut für die gemischte Sommerbepflanzung.

Kurz nach ihrer Ankunft in Knowle Hill entdeckten die Cairns ein paar verstreute Schneeglöckchen, aber es war das Geschenk einer Gruppe verschiedener Schneeglöckchen von Elizabeths Universitätsfreundin, dem angesehenen Pflanzen- und Botaniker Martyn Rix, das zuerst das Fachinteresse dafür weckte Jetzt verleiht ihr Garten im Spätwinter und im Vorfrühling eine ganz besondere Qualität. Sie war fasziniert von den ausgeprägten Unterschieden in der Schneeglöckchenfamilie und hat im Laufe der Jahre eine breite Palette in den Garten integriert.

Es gab auch eine ganz andere Inspiration für eine ihrer erfolgreichsten Schneeglöckchenpflanzungen. Die Position von Knowle Hill mag beneidenswerte Ausblicke bieten, aber es hat auch den Garten grausam den vorherrschenden Winterwinden ausgesetzt. Sie beschlossen, entlang ihrer Westgrenze einen schützenden Windschutz aus Bäumen anzubringen, der mit einheimischen englischen Arten, insbesondere Haselnuss, bepflanzt wurde. Unter und um die dicht bewachsenen Klumpen führte Elizabeth das gewöhnliche Schneeglöckchen Galanthus nivalis ein, das zuverlässiger als jede andere Sorte einbürgert.

Sie bestätigt jedoch ironisch: "Die Einbürgerung von Schneeglöckchen ist ein stetiger Prozess und muss durch jährliches Spalten und Umpflanzen von Klumpen im Frühjahr unterstützt werden." Heutzutage bilden sowohl einzelne als auch doppelte Schneeglöckchen einen weißen Teppich durch das ganze kleine Holz und mischen sich stellenweise mit zartem rosa-weißem Alpenveilchen und hellgelben Akoniten.

Viele der ungewöhnlicheren Schneeglöckchenarten lassen sich nicht so leicht einbürgern, weshalb Elizabeth sie in den verschiedenen Beeten und Rändern des Gartens vertauscht hat. Insgesamt mag sie diejenigen mit einer ausgeprägten Gewohnheit und hat ein paar besondere Favoriten. Sehr vernünftig sagt sie, dass sie "die guten Täter" bevorzugt, gibt aber weiterhin zu, dass "ein oder zwei der zerbrechlicheren und wählerischeren zu köstlich sind, um sie zu verpassen".

Sie ist fasziniert von Three Ships, einem seltenen Schatz, der immer am 1. Dezember in Knowle Hill blüht. Mrs. Macnamara blüht normalerweise zu Weihnachten und Galatea ist eine alte Sorte, die auch früh blüht. Eine besondere Attraktion von Schneeglöckchen sind die sehr persönlichen Konnotationen ihrer Namen, nicht zuletzt Angelique, die winzige grüne Punkte auf den inneren Segmenten aufweist und nach einem französischen Mädchen benannt wurde, dessen Leben auf tragische Weise verkürzt wurde.

Viele von Elizabeths Lieblingsstücken haben markante Markierungen, wie Robin Hood, der mit einer X-Form schattiert ist, und Cicely Hall - eine andere, die es zu häkeln gilt - mit dunkelgrüner Farbe auf den inneren Segmenten.

Sie bewundert das Fliegenfischen - so elegant und raffiniert, mit extra langen Stielen, die
posiert wie eine Fliegenrute '- und Wendy's Gold ist einer der wenigen Schneeglöckchen mit
gelbe Abzeichen, die sie bevorzugt, weil es so eine gute Pflanze und auffällig ist.

Heute können Besucher rund 90 benannte Schneeglöckchensorten sowie große Gruppen von Galanthuses nivalis, plicatus und elwesii bewundern . Elizabeths Enthusiasmus ist offensichtlich, aber ihre Fähigkeit war es, ihre Schneeglöckchen als Gartenpflanzen zu züchten, nicht als eine Sammlung im Trainspotter-Stil, und sie ist philosophisch in Bezug auf das Gleichgewicht von Erfolg und Misserfolg. 'Jedes Jahr erwerben wir einige spezielle; Einige haben sich gut verklumpt, andere sind spurlos verschwunden. '

Zum oberen Rand des Gartens hin werden zwei Ränder durch Schachtelkuppeln symmetrisch angeordnet, die sauber in Brötchen geschnitten sind. Die Grenzen lenken den Blick auf eine Skulptur des Cairnses-Sohnes Bertie, die durch geschwungene Eibenhecken hervorgerufen wird, und während man sich durch den Garten bewegt, wird der Beitrag von strukturell geschnittenen Hecken und Formteilen immer deutlicher. Es scheint das Erbe der alten Boundary-Box-Hecken fortzusetzen, die an der Vorderseite des Hauses vererbt wurden und nun in wogende Wolkenformen geschnitten sind.

An anderer Stelle führt eine gewölbte Öffnung in einer anderen Eibenhecke zu der kleinen Wildblumenwiese, die in den letzten Jahren nach einem ersten Kampf gegen alle schlafenden Unkräuter, die beim ersten Anzeichen von Anbau entstanden sind, entwickelt wurde. Jetzt gibt es eine Abfolge von Krokusfrühjahren zu kleinen Narzissen, dann zu Schlüsselblumen, die besonders gut sind.

Als ich Knowle Hill verlasse, sehe ich zuletzt die wunderschön gearbeitete eiserne Wetterfahne auf dem Scheunendach, die ein Trio von Swifts enthält. Ich beschließe, an einem Sommerabend in den Garten zurückzukehren, wenn die Vögel im Nest angekommen sind und laut um das Bauernhaus rennen, wenn die zarte Spitze von Königin Anne noch auf der Wiese ist und Elisabeths Sommerfavoriten - wie das China Rose, Comtesse du Cayla - sind in Blüte.

Der Garten der Knowle Hill Farm in Maidstone, Kent, ist am 3. und 4. Februar sowie am 15. Juli (www.ngs.org.uk) und an anderen Tagen nach vorheriger Absprache ( ) zugunsten der NGS geöffnet.


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