Haupt InnenräumeDie Freude, Polo zu spielen, der berauschende Sport, bei dem Sie auf einem der Ferraris der Pferdewelt reiten.

Die Freude, Polo zu spielen, der berauschende Sport, bei dem Sie auf einem der Ferraris der Pferdewelt reiten.

Polo vor dem Hintergrund einer Burgruine ">
  • Sportliches leben

Wenn Sie sich ein Polo-Match ansehen, haben Sie den Drang, es selbst zu probieren - Octavia Pollock ging zum Cowdray Estate, um es zu versuchen.

Für alle, die das Tempo, Können und Spektakel des Polos lieben - oder einfach nur Champagner unter unzähligen Männern in Panamahüten und Mädchen in schicken Sommerkleidern trinken möchten - ist der Cowdray Park in West Sussex der richtige Ort am Sonntag das Finale des Polo King Power Gold Cup.

Das Ritual, das zur Halbzeit des King Power Gold Cup-Halbfinals am Mittwoch im Cowdray Park von den Zuschauern verfolgt wird. Foto von Alan Crowhurst / Getty Images

Es ist der Höhepunkt eines Monats mit leckerem Polo. Ein besonderes Highlight war der Midhurst Town Cup, den Dubai nach einem großartigen Wettbewerb gegen La Indiana am 30. Juni gewann. Dubai steht am Sonntag im Finale gegen VS King Power, was mit Sicherheit ein großartiges Spiel ist - und auch ein emotionales. Der Schirmherr des VS King Power-Teams, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, spielt in Erinnerung an seinen Vater Vichai, der im vergangenen Jahr beim Hubschrauberabsturz im Fußballstadion von Leicester City ums Leben gekommen war.

Diejenigen, die sich selbst inspirieren lassen, werden erfreut sein zu erfahren, dass das Polo-Erlebnis auf diesem heiligen Anwesen keineswegs auf das Zuschauen beschränkt ist. Es mag weit jenseits der Träume der meisten von uns liegen, Dubais erstaunlichen argentinischen Brüdern Camilo (16) und Bartolomé Jr. Castagnola (18) nachzuahmen, die beide bereits ein Handicap von sechs Toren spielen, aber eine Lektion mit Guy Verdon beim Cowdray Park Polo Die Club Academy gibt Ihnen einen Vorgeschmack.

Guy hat in der ganzen Welt Polo unterrichtet, in Neuseeland, Amerika, Dubai und natürlich in Argentinien, und sein Kollege Alan Kent ist ein ehemaliger englischer Nationalspieler mit acht Toren. Sie unterrichten angehende Spieler auf Alans Madam's Farm, dessen weitläufige Rasenflächen im Wald nördlich von Midhurst versteckt sind.

Guy möchte Anfänger an einen Punkt bringen, an dem sie in nur 10 Lektionen ein Chukka spielen können - und nach einer Stunde mit ihm kann ich es glauben. Ich gebe zu, dass ich kein Anfänger bin - ich habe vor ein paar Jahren einmal im Dundee and Perthshire Polo Club gespielt -, aber es ist lange her, dass ich einen Polostock gekauft habe.

Wir machen uns auf den Weg über einen der Plätze von Madam's Farm und üben den Vorhandschwung. Der Trick besteht darin, die normale Reitposition zu vergessen und die Waden von der Seite des Ponys fernzuhalten - mein Vollblut war so reaktionsschnell, dass ich sie immer wieder über den Ball schob, ohne es zu wollen. Um den Schuss zu machen, stehst du leicht in den Steigbügeln und drehst deine Schultern über den Ball, lässt den Stock in einem sanften Bogen los, lässt das Gewicht des Kopfes den Schwung erzeugen und schlägt den Ball in der Mitte des Kopfes.

Die Autorin auf ihrem Pony für den Tag

Um einen ordentlichen Treffer zu erzielen, ist das Timing der Schlüssel - mehr als die Stärke -, aber auch die Positionierung des Ponys ist wichtig. In dieser Hinsicht werden Sie von Ihrem Pferd selbst Hilfe bekommen: Poloponys sind so auf das Spiel eingestellt, dass sie das Spiel genauso gut lesen wie jeder Mensch und es eine Freude ist, darauf zu reiten. Reaktionsschnell und schnell sind sie die Ferrari der Pferdewelt.

Ironischerweise verbesserte ich mich nach dem Übergang zum Galopp erheblich, möglicherweise, weil ich nicht so viel Zeit hatte, um über den Schuss nachzudenken, und weil der Rhythmus des Galopps locker war. Die Momente, in denen ich den Ball sauber auf dem Spielfeld traf, waren berauschend und wir verbrachten eine fröhliche Sitzung, in der Guy den Ball an mir vorbeischlug, als ich ihn verpasste und mein Pferd mit den leisesten Signalen von mir die Beine und die Richtung wechselte.

Wenn Sie Polo spielen, denken Sie nicht bewusst an Reiten. Stattdessen scheint das Pony deine Gedanken zu lesen. Die Sitzung erinnerte mich daran, warum es so ein brillanter Sport ist, zu spielen und zuzusehen, und es gibt keinen besseren Ort, um zu lernen als in der anerkannten Heimat des britischen Polos.

Eine einstündige Privatstunde in der Cowdray Park Polo Club Academy auf der Madam's Farm in Midhurst, West Sussex, kostet £ 120. einstündiger gemeinsamer Unterricht kostet £ 95. Eine Blockbuchung von fünf einstündigen Privatstunden kostet £ 575 und anleitende Chukkas (15 Minuten) kosten £ 90. Besuchen Sie www.poloschool.uk für weitere Einzelheiten zum Unterricht und www.cowdraypolo.co.uk für Einzelheiten zu Turnieren und zum Anschauen von Polo.

Prinz Charles mit Diana Spencer und Sarah Ferguson beim Polo im Cowdray Park. Foto von Tim Graham Photo Library über Getty Images.


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