Haupt NaturJon Snow über Londons Baumlandschaft: "Die Umwelt sollte der Hintergrund für alles sein, was wir tun"

Jon Snow über Londons Baumlandschaft: "Die Umwelt sollte der Hintergrund für alles sein, was wir tun"

Porträt des britischen Nachrichtensprechers Jon Snow, fotografiert auf dem Gelände des Kenwood House in Highgate, Nord-London. Bildnachweis: Clara Molden für Country Life

Der Channel 4-Nachrichtenmoderator und Baum-Champion über seinen Aufstieg zum Klimawandel.

In einem turbulenten politischen Jahr wirkte Jon Snow, der Channel 4 News oft live aus dem Palace of Westminster übertrug, wie eine der wenigen ruhigen Stimmen in der Szene. Vielleicht liegt es daran, dass er im Gegensatz zu vielen anderen, die über die Ereignisse berichteten, nie ein parlamentarischer Nerd war und das Gesamtbild aus den Augen verlor, als er das letzte zweifelhafte Update von einer unbekannten Regierungsquelle enthüllte.

Er führte ein aufregendes Leben als Wanderreporter, bevor er sich seiner gegenwärtigen Rolle anschloss. Über seine Begegnungen mit Idi Amin, Fidel Castro und Margaret Thatcher berichtete er in seinem Buch Shooting History, das er heute als "alte Nachricht" bezeichnet. Die frühen Seiten erinnern jedoch an eine malerische Kindheit in den "grünen und rustikalen Abfällen" des Sussex Weald. Darüber möchte er gerne sprechen, und seine Erinnerungen an die Kulisse sind noch lebendig.

"Um einen Spaziergang zu machen, musste man durch Eichen- und Aschenwälder laufen."

"Von meinem Schlafzimmerfenster in Ardingly aus konnte ich das Balcombe-Viadukt auf der Bahnlinie London-Brighton sehen, die ungefähr 800 m entfernt ist", sagt er.  »Ich schaue zu, wie die Brighton Belle am späten Abend Geschäftsleute nach Hause bringt, und die kleinen Lampen leuchten auf ihren Tischen. Zwischen mir und dem Viadukt befand sich die fabelhafteste Landschaft, was bedeutete, dass ich Bäume sowohl als Aussichtspunkt als auch als vertrauter liebte, denn um herumzulaufen, musste man durch Eichen- und Aschenwälder laufen. '

Unser Interview findet im Kenwood House mit Blick auf die grünen nördlichen Höhen von Hampstead Heath statt. Er beschreibt den Ort als seine „bewaldete Lunge“, seit er Anfang zwanzig nach London gezogen ist. "Mein Cousin Peter Snow [bekannt als Wahlanalyst im Fernsehen] lebte in Keats Grove am Fuße der Heide. Ich wurde schnell darauf aufmerksam und habe seitdem nie mehr weit davon gelebt."

Kenwood, das in den 1920er Jahren fast unter Wohnraum verschwand, und die Heide mit ihren Verbindungen zu Octavia Hill, dem viktorianischen Pionier der städtischen Grünkorridore und dem National Trust, spielen eine zentrale Rolle in der sich langsam entwickelnden Geschichte unserer nationalen Naturschutzbewegung, aber Mr Snow war in solchen Angelegenheiten ein Verspäteter.

"In der ersten Hälfte meines Lebens war ich ein Heide, ein Naturliebhaber, aber kein Naturschützer", gibt er zu. "Ich meine, ich hasste es, die Erosion von dem zu sehen, was wir hatten, aber erst später wollte ich es nicht nur bewahren, sondern erweitern."

"Ich würde den Mann vom Daily Express in einer Taxi-Schlange wütend sitzen sehen, und ich würde vorbei pfeifen."

Er baute seinen Ruf als Radsportreporter auf, oft zuerst am Schauplatz brechender Geschichten. "Sofort kam ich nach London und sah den Verkehr. Mir war klar, dass ich nur mit dem Fahrrad herumfahren konnte. Das hat mir einen Vorteil verschafft", erinnert er sich. 'Als ich zum ersten Mal Reporter für LBC wurde, bombardierte die IRA ihren Weg durch London. Immer wenn eine Bombe hochging, schnallte ich mein Fahrrad an. Ich habe gesehen, wie der Mann vom Daily Express in einer Taxi-Schlange wütend saß, und ich bin vorbeigekommen und oft unter den Polizeibändern zum Sitz der Explosion gekommen. «

Das Radfahren, das Mr. Snow als "mein Leben" bezeichnet, hat ihn jedoch auch zu einem täglichen Beobachter der Londoner Baumlandschaft gemacht. Trotz der beeindruckenden Ausdehnung der Royal Parks durch das Zentrum ist er nicht beeindruckt. „Wir sind mit Sicherheit keine grüne Stadt. Ich arbeite in Gray's Inn Road, einer der Hauptverkehrsstraßen Londons, und ich habe gesehen, wie sie 100 Jahre alte Linden abholzen, aus dem einzigen Grund, dass ein Bus auf eine davon fuhr.

Wenn Sie sich den städtischen Dschungel ansehen, haben die Bäume in den letzten 20 Jahren keine gute Zeit gehabt. '

Auch ist Mr. Snow kein großer Fan der Forstbehörde, obwohl sein Vorwort zu ihrem Jubiläumsbuch „British Forests: The Forestry Commission 1919–1920“ besagt, dass es dem NHS und den Houses of Parliament als Schlüssel für unsere britische Lebensweise gilt '. Anlässlich des 100. Jahrestages der Pflanzung der ersten Bäume in diesem Monat, sagt er, schleicht es sich immer noch "nur in Richtung Naturschutz".

Stattdessen ist seine große Leidenschaft The Heart Of England Forest, ein 30.000 Morgen großes, neu angelegtes Laubwaldgebiet, das Coventry und Birmingham eine urbane Lunge sein wird. Er wurde Vorsitzender dieses Traumprojekts, das dem Wahnsinn nahe kam, in Zusammenarbeit mit dem Verlag Felix Dennis, der sein Vermögen mit Computerzeitschriften machte.

„Ich bin nicht depressiv wegen der Zukunft. Ich bin wegen der Gegenwart deprimiert. '

"Wir waren mit Käse und Kreide befreundet, ich mit meiner Pukka-Stimme und dem Bischof eines Vaters, er war ein Neo-Cockney, der zum größten Teil aus der Rock-Ära der Rolling Stones stammt", sagt Mr. Snow. Auf seinem Sterbebett rief er mich an und sagte, er würde sein ganzes Geld der Bepflanzung eines Waldes mitten in England überlassen und er wolle, dass ich sein Stuhl sei.

Ich war mir einig, dass ich nicht genau wusste, was ein Mammutunternehmen ist, das 200 Millionen Pfund investiert. Aber es ist das Aufregendste, weil wir das tun, was die Regierung des Tages gesagt hat, nämlich Bäume in großem Maßstab zu pflanzen. '

Im nächsten Jahr wird die Wohltätigkeitsorganisation ihren zweimillionsten Baum pflanzen. "Wir machen Heu, aber wir machen es mit Bäumen", scherzt er.

Herr Snow glaubt, dass die gegenwärtige grüne Revolution "in der Seele bleiben wird". „Sobald du vom Klimawandel geweckt bist, legen die Leute ihre Schulter ans Steuer. Das Pflanzen von Bäumen bedeutet nicht, das Gesetz zu brechen oder ein Straßenprotestler zu werden. '

Er räumt ein, dass Channel 4 News sich verstärkt mit Umweltthemen befassen könnte, und in einem Jahr, in dem die Mätzchen der Politik uns den Kopf schütteln ließen, glaubt er, dass die Hauptparteien immer noch nur das Interesse an Umweltthemen vortäuschen.

„Die Grünen haben offensichtlich ein paar Leute in Orten wie Brighton aufgeweckt, aber sich zu rühmen, ein Land mit einer starken grünen Bewegung zu sein, ist übertrieben. Ich bin nicht depressiv wegen der Zukunft. Ich bin über die Gegenwart deprimiert, weil die Umwelt keine ausreichende Rolle spielt. Es muss der Hintergrund für alles sein, was wir tun. '


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