Haupt die ArchitekturJason Goodwin: "Manche Reiche brauchen Jahrhunderte, um zu verfallen ... andere zerfallen wie eine Sandburg, die von der Flut angegriffen wird"

Jason Goodwin: "Manche Reiche brauchen Jahrhunderte, um zu verfallen ... andere zerfallen wie eine Sandburg, die von der Flut angegriffen wird"

Walter Cranes Darstellung des britischen Empire im Jahr 1886. Bild: Via Wiki Commons. Gutschrift: Public Domain

Unser Kolumnist beklagt den offensichtlichen Beginn des Endes unseres gegenwärtigen Reiches - weist jedoch darauf hin, dass dies jemals so war.

Die Nachrichten kommen hier nur langsam auf uns zu und die politischen Aufregungen der letzten Woche erinnerten mich daran, dass ich vor fünf Jahren durch einen Prozess, der in seiner Absurdität fast stiefelförmig war, eine Ansprache vor einem diplomatischen Publikum auf europäischer Ebene hielt Hauptsitz der Kommission in Tallinn, Estland.

Ich näherte mich dem Rednerpult, als wäre Gussie Fink-Nottle dazu verdammt, vor einem Publikum von Mädchen der fünften Klasse und ihrer Schulleiterin unzeitgemäß zu werden. Simultanübersetzer hockten an ihren Mikrofonen. Botschafter nickten mit ihren versilberten Köpfen.

Es dauerte lange, bis das Referendum in den Augen der Kameruner blitzte, und ich thematisierte den Fall of Empires, um die Hybris zu thematisieren, die alle imperialen Projekte umgibt, die wilde Gewissheit, dass ihre 1000 Jahre dauern werden.

Sie tun es nie. Sie müssen es jedoch häufig und laut sagen, denn inspirierende Ehrfurcht ist ein Element des Imperiums.

'Das britische Empire war in ein paar Jahrzehnten voll und bereit zu gehen. In nur drei Jahren sind die Sowjets zusammengebrochen wie eine Sandburg, die von der Flut angegriffen wurde. '

Kleine Demokratien gehen nicht viel ein für all diese Majestät und Pracht, den militärischen Vorbeimarsch, die Durbar, die kolossalen Statuen, den Triumph. Christen zu den Löwen zu schleudern ist eine ausgesprochen imperiale Geste. Als die Osmanen am Freitag den Sultan in die Moschee schickten, hängten sie am Donnerstagabend alle Pferde in Schleudern, um sicherzustellen, dass sie mit der Schwerkraft in Prozession gingen. Auch das ist Empire-Stil.

Mit Reich meine ich eine Ansammlung von Menschen, die verschiedene Sprachen sprechen und vielleicht verschiedene Glaubensrichtungen haben, deren Interessen und Projekte von einer Kaste oder einem Kaiser in eine Richtung gebunden sind. Das Volk kann jahrelang, auch jahrhundertelang nichts dagegen tun: Die Belohnungen des Reiches sind geschickt verteilt, die Führer kooptieren geschickt, die Soldaten werden bezahlt, die Gesetze werden eingehalten.

Schließlich geht unvermeidlich etwas schief. Der Kaiser vergisst zu teilen oder erweist sich als unfähig, den Frieden aufrechtzuerhalten, und bevor Sie es wissen, beginnen die Bestandteile seines Reiches zu erkennen, dass sie die Dinge selbst besser machen könnten.

"Ein Imperium war moralisch, finanziell, wirtschaftlich oder militärisch nicht mehr zu rechtfertigen."

Einige gehen über Nacht, wie jene Steppenreiche, die von sich schnell bewegenden Reitern aneinandergereiht werden, die zusammenbrechen, wenn ihre Dschingis oder Attila sterben. Einige brauchen Jahrhunderte, um zu verfallen, wie die Osmanen, deren Niedergang im 17. Jahrhundert allgemein erwartet wurde, die aber den Ersten Weltkrieg ausmachten. Andere, einschließlich Persien und China, scheinen zu blühen und zu verfallen und wieder zu blühen. Das britische Empire war in ein paar Jahrzehnten voll und bereit zu gehen. In nur drei Jahren stürzten die Sowjets wie eine Sandburg ein, die von der Flut angegriffen wurde.

Im Fall des britischen Empire, das vor nur 70 Jahren über die Mercator-Projektion der Welt gespritzt wurde, zeigten zwei unvorstellbar teure Weltkriege, dass das Spiel die Kerze nicht wert war. Ein Imperium war moralisch, finanziell, wirtschaftlich oder militärisch nicht mehr zu rechtfertigen. Die Kolonien konnten sich selbst regieren und so ging Macmillan durch Afrika, um den Wind des Wandels zu reiten, die Unabhängigkeit mit den nationalen Führern zu vereinbaren und die von der Familienfirma nebenbei herausgegebenen O- und A-Level-Lehrbücher zu bestellen.

Ich bin mir nicht sicher, was die Tallinner über meine Äußerungen dachten. Aus meinen Aufzeichnungen geht hervor, dass ich Atlantis und Ozymandias erwähnte, einen polnischen Finanzminister über die Wahrscheinlichkeit eines Krieges in Europa zitierte und feststellte, dass die drei baltischen Republiken dreimal aus den Trümmern der Reiche hervorgegangen waren - der Zarist, der Nazi und der Sowjet - im Laufe des 20. Jahrhunderts. "Der Tumult und das Geschrei sterben; / Die Kapitäne und die Könige ziehen ab."

Die einzige Gewissheit, auf die Kipling in einem Gedicht anlässlich des Diamantjubiläums von Königin Victoria im Jahr 1897 hingewiesen hat, ist das Verschwinden von Imperien.

Unsere Flotten schmelzen weg;
Auf Dünen und Landzungen sinkt das Feuer:
Siehe, all unser Prunk von gestern
Ist eins mit Ninive und Tyrus!

Ich überließ das den Simultanübersetzern und verbeugte mich. 


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