Haupt die ArchitekturJason Goodwin: "Politiker brauchen Historiker genauso wie Könige Minnesänger"

Jason Goodwin: "Politiker brauchen Historiker genauso wie Könige Minnesänger"

Sonnenuntergang am Schloss von Krems. Gutschrift: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin unternimmt eine Familienradtour entlang der Donau, die ihm Zeit gibt, sich mit Legenden aus der Vergangenheit und der Geschichte in der Politik auseinanderzusetzen.

Die Scylla und Charybdis der österreichischen Donau sind ein Felsen, der Strudl genannt wird, und ein Strudel, der Wirbl genannt wird. Boote, die entkommen sind, um in Stücke gerissen zu werden, wo die Strudlrose, die aus der Strömung schäumt, gegen das wirbelnde Wirbl kämpfen musste, bevor sie in die ruhigeren Gewässer des Wachautals geschossen wurden, das für seine Reben und Aprikosen berühmt ist.

Heutzutage ist der Fluss riesig, aber ruhig, gezähmt von Schleusen und Dynamit und flankiert von einer ruhigen, metallisierten Gasse, die meine Schwester davon überzeugte, dass das Radfahren entlang der Donau der beste Weg wäre, um den 85. Geburtstag unseres Vaters zu feiern.

Sie hatte recht: Es ist friedlich, besinnlich und vor allem leicht bergab. Das Essen ist exzellent, mit einer Prise Aromen, die die Ungarn und die Türken zu bieten haben: Wir aßen Salat und Kartoffeln und schliefen in komfortablen, erschwinglichen Gasthäusern, die Radfahrern mit Pumpen, Schraubenschlüsseln und Trockenräumen zur Verfügung standen.

Mitten in der Wachau, an einer Flussbiegung, liegt Dürnstein, ein mittelalterliches Dorf mit einer Burgruine, die zwischen den Granitfelsen liegt. Es ist ein steiler und manchmal schwindelerregender Aufstieg, belohnt durch schöne Aussichten und einen Felsenturm mit einer von Hand gehauenen eisernen Zelle, in der Richard I. von seinem Feind Leopold von Österreich gefangen gehalten wurde.

Bei der Belagerung von Acre, während eines Kreuzzugs, riss Richard nieder und trampelte auf dem österreichischen Standard und flatterte neben seinem eigenen auf den Festungsmauern der eroberten Stadt. Auf dem Heimweg entschloss er sich, verkleidet über Land die Donau entlang zu fahren, wurde aber entdeckt, als sein Bräutigam mit seinen königlichen Handschuhen auf dem Markt Vorräte kaufte.

In Dürnstein war Richard für die Welt verloren, bis, wie Sie sich erinnern, sein Minnesänger nach ihm suchte. Auf und ab durch die Schlösser der Donau wanderte Blondel und sang einen Troubadour, den er und sein Meister zusammen komponiert hatten. Er sang es an jedem postern Tor und Verliesgitter, bis eines Tages der nächste Vers des Liedes über die Felsen schwebte und Blondel wusste, dass er seinen König gefunden hatte.

In Wien aßen wir Schnitzel in einem Café der alten Welt, wie Sie sollten, und gingen, wie Sie müssen, in die Oper. Wir sahen eine Gruppe Touristen, die zu Ehren des Dritten Mannes in die Kanalisation geführt wurden.

"Es ist in Ordnung, dass wir bei der Weltmeisterschaft gegen sie verloren haben", sagte sie einmal. "Wir haben sie im eigenen Nationalsport zweimal geschlagen."

In Erinnerung an eine andere alte Wiener Hand, den Historiker Norman Stone, der Anfang dieses Jahres in Budapest starb und in Istanbul beigesetzt ist, fand letzte Woche ein Gottesdienst in St. Martin-in-the-Fields statt. Robert Harris las aus seinem Thriller Archangel, dessen Protagonist er einer Figur der Byronic Norman nachempfunden hatte. Niall Fergusson las eine Passage aus Normans Geschichte des Kalten Krieges, des Atlantiks und seiner Feinde und beschrieb seine Inhaftierung in einem slowakischen Gefängnis, weil er versucht hatte, den Freund eines anderen zu schmuggeln, wo er seine ungarischen unregelmäßigen Verben perfektionierte.

Timothy Garton Ash erinnerte sich, wie er und Norman 1990 zu Chequers gegangen waren, um Margaret Thatcher über die deutsche Wiedervereinigung zu informieren. Wie viele ihrer Generation hatte sie Zweifel an den Deutschen. "Es ist in Ordnung, dass wir bei der Weltmeisterschaft gegen sie verloren haben", sagte sie einmal. "Wir haben sie im eigenen Nationalsport zweimal geschlagen."

In sechs Stunden Gespräch überzeugten die Historiker sie davon, dass die deutsche Wiedervereinigung, die zu diesem Zeitpunkt keineswegs unvermeidlich schien, wahrscheinlich wünschenswert und mit Sicherheit überlebensfähig war. In einem anderen Zusammenhang wies Norman darauf hin, dass nichts in der Geschichte wie im Krieg wirklich unvermeidlich ist. Außer, wie er manchmal feierlich hinzufügte, einem deutschen Gegenangriff.

Ich ging mit dem Eindruck davon aus, dass Politiker Historiker genauso brauchen wie Könige Minnesänger. Sie können sie zwischen Wirbl und Strudl steuern, sie vor der Durnsteins-Dummheit retten und ihren Fehlern zumindest einen Kontext geben, wenn alles andere fehlschlägt.


Kategorie:
Das Problem mit den Gänsen: Ein Ärgernis für den Landwirt, aber der Traum eines Musikers
Ein spektakuläres Landhaus in den Surrey Hills, möglicherweise vom größten britischen Architekten des 20. Jahrhunderts entworfen