Haupt die ArchitekturJason Goodwin: In Erinnerung an Norman Stone, meinen Tutor, Guide, Weltreisenden - und Freund

Jason Goodwin: In Erinnerung an Norman Stone, meinen Tutor, Guide, Weltreisenden - und Freund

Panorama des ungarischen Parlaments und der Kettenbrücke (Szechenyi Lanchid) über die Donau, Budapest, Ungarn Credit: Alamy

Jason Goodwin würdigt einen alten Freund und Mentor.

Im Jahr 1990 machten Kate und ich eine langsame Reise zu Fuß von Danzig nach Istanbul und machten einen Notfall-Abstecher nach Budapest. Unter der Anleitung meines ehemaligen Geschichtslehrers Norman Stone gingen wir zu einem lutherischen Pastor und einem katholischen Priester, um etwas über das als mäßig unsicher empfundene Wandern durch Siebenbürgen zu lernen. Sie sagten uns, wen wir sehen und wo wir unter den ungarischen Bewohnern Rumäniens übernachten sollten, und gaben uns von einem Dorf zum nächsten weiter.

Letzten November haben wir die jüngeren Kinder wieder nach Budapest gebracht, unser erstes Mal seit fast 30 Jahren. Die Stadt sah so aus, wie wir sie verlassen hatten: ein bisschen schäbig, ein bisschen großartig, immer noch mit Einschusslöchern von 1956 übersät, der Stuck grünlich vor Alter und Feuchtigkeit.

Dieselben Boulevards; die gleichen zweifarbigen Ziegeldächer; die gleiche Atmosphäre von Ruritanien und Liverpool zwischen den Wirbeln und Kurven des Jugendstil-Sezessionsstils; Cafes, Brötchen und Kuchen in Fenstern.

Die Burg käferte massiv über den Hügeln von Buda. Auf der anderen Seite der Donau brüteten die gotischen Zinnen eines doppelt so großen Parlaments wie Westminster über den Ebenen von Pest, um Abgeordnete aus Bosnien, der Slowakei und Ruthenien zu empfangen. Nur die Blumen waren verschwunden, die in kommunistischen Zeiten jede Begegnung parfümierten. Ich erinnere mich an die Läden und ihren blumigen, mechanisch klingenden Namen: Virágbolt.

In einem Wohnhaus aus dem 19. Jahrhundert, dessen Hallen mit Elektrokabeln geschmückt waren, stiegen wir in einen holzgetäfelten Aufzug, der alt genug war, um einen Habsburger Herzog zu einem Einsatz zu bringen. Oben begrüßte uns ein alter Freund, der uns allen mehr als jeder andere das Mitteleuropa des 20. Jahrhunderts erklärte: ein polygloter Bilderstürmer, der vor langer Zeit von Glasgow herabgekommen war, um unachtsame Cambridge-Bien-Pensants mit Verachtung, Gelächter und Hohn zu spießen Bons Mots aus vergessenen, vorzugsweise intelligenten, Memoiren, die in einer von neun geliefert wurden - oder sind es 12 ">" In Normans Gesellschaft waren wir immer schlauer. "

Prof. Norman Stone, die Autorität für Revolutionäre, Eisenbahnen und die kuk-aristokratischen Affektionen des Habsburgerreichs, kam zum Abendessen heraus. Er sprach über Zsa Zsa Gabor und die Tschechen sowie die britische Hauptstadt, die den Bau von Pest aus dem 19. Jahrhundert finanzierte. Wie immer war er freundlich, lustig, respektlos und weise. Er sprach über Tod und Geld. Wir hatten einen Schlummertrunk an einem Bürgersteigstisch und Norman rauchte.

Erst letzte Woche befand ich mich wieder in Budapest, in der schönen neoklassizistischen lutherischen Kirche Deák tér. Der Tag war heiß, die Reise war lang gewesen. Ich teilte eine Bank mit einem Ungar mit kastanienbraunen Locken und einem blendenden Lächeln, der uns beide mit einem Faltenfächer großzügig kühlte.

Die Kirche füllte sich mit Historikern und Journalisten, Premierministern, Rektoren und Kriegern des Kalten Krieges, wie der schönen Engländerin, die furchtlos Samizdat-Veröffentlichungen in den Eisernen Vorhang schmuggelte und aus ihm herausholte.

Norman selbst hatte Zeit in einem kommunistischen tschechischen Gefängnis verbracht. Später war er Professor für Neuere Geschichte in Oxford, bevor er nach Ankara und Budapest zog, um die Studenten wacher und das Leben angenehmer zu machen.

Der türkische Botschafter in Ungarn hielt eine Laudatio und ein britischer Historiker, Niall Ferguson, erinnerte sich zu Recht daran, dass wir in Normans Gesellschaft immer schlauer waren. Er hätte den Eigenschaften der Worte, den Absurditäten und dem Reichtum der Welt mehr Gegenwart und Lebendigkeit verleihen können.

Die Begräbnisliturgie war 1662; die Bibel, König James. Ein katholischer ungarischer Bischof las ein Kapitel aus Korinther vor. Zu ihm gesellten sich anglikanische Kapläne aus Budapest und Istanbul, der amtierende Lutheraner und ein russisch-orthodoxer Priester. Wir sprachen das Vaterunser in ungarischer und englischer Sprache und umrissen die Umrisse von Normans Gelehrsamkeit von der Sprache des Gebetbuchs bis zu den Sprachen Europas, von der Türkei bis Russland, von Rachmaninow bis zur Reformation.

Ich folgte seinem Sarg mit dem schönen Ungar den Gang hinunter in die Budapester Sonne.


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