Haupt die ArchitekturJason Goodwin: Ist höfische Kommunikation der richtige Weg, wenn es um Nagetierschädlinge geht?

Jason Goodwin: Ist höfische Kommunikation der richtige Weg, wenn es um Nagetierschädlinge geht?

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Jason Goodwin spricht über unsere langjährige Tradition der Höflichkeit gegenüber Tieren und darüber, warum er es höflich ignorierte, wenn er mit Schädlingen in seinem eigenen Garten umging.

Mein Freund Charlie kam einmal in seine Küche nach London, um eine Ratte auf dem Tisch zu finden, die sein Brot aß. Die Ratte sah Charlie an und biss noch einmal. Charlie und die Ratte beäugten sich eine Weile, die Ratte war nichtssagend, und Charlie ärgerte sich. Am Ende bat Charlie die Ratte, höflich zu gehen, und sie sprang vom Tisch und eilte davon, um niemals zurückzukehren.

Hier in Dorset schützt unser Freund Hugh seinen Garten nach dem gleichen Prinzip. Er hat genug von den Verwüstungen der einheimischen Fauna und stellt Schilder am Rand auf, die mit dem Porträt eines Dachses, eines Hirsches, eines Kaninchens oder einer Ratte verziert sind.

Als Künstler behauptet er, dass die Bilder die Zeichen wirksam machen, aber ich vermute, es ist das Wort bitte. Es mag exzentrisch erscheinen, aber es gibt eine lange Tradition der höfischen Kommunikation mit Tieren.

In seinem Buch The Naked Hermit über das keltische Christentum und die Bekehrung Großbritanniens beschreibt Nick Mayhew-Smith, wie eifrige Missionare auf dem Kontinent, unterstützt von der schwindenden Macht des römischen Reiches und der aufstrebenden Macht der römischen Kirche, herrisch heilige Bäume befahlen gehackt werden, Federn aufgehalten werden und Haine entweiht werden.

Wasserratte und Seeratte, Zeichnung von Paul Bransom aus der 1. Auflage 'Der Wind in den Weiden', 1908.

Sie wurden oft wegen ihrer Herrschaft von empörten Pantheisten getötet, während die Ausbreitung des Christentums auf den britischen Inseln fast gar keine Märtyrer hervorbrachte. Die Bekehrung hier war eine friedliche Angelegenheit, und das Christentum kam den Druiden anscheinend eher als eine Reformation als als eine Revolution.

Herr Mayhew-Smith glaubt, dass die frühen britischen Heiligen, wie Cuthbert, Patrick und Ninian, in eisiges Wasser getreten sind, um zu beten, wie er es tut, und freiwillig in von Geistern heimgesuchten Höhlen gelebt haben. Sie verbannten Dämonen von Hügeln und Wäldern und gingen zu einsamen und beängstigenden Orten und machten sie sicher und geheiligt.

Als die Heiligen lehrten, dass der Mensch die Beziehung zur Natur wiederherstellen könne, die er nach dem Sündenfall verloren hatte, versuchten sie, ihren heidnischen Nachbarn zu demonstrieren, dass die gesamte Schöpfung heilig war und von einem einzigen liebenden Schöpfer stammte. Sie ließen auch alte Bäume auf dem Gelände ihrer Kirchen gedeihen.

Die natürliche Welt schloss sich im Gegenzug dem Lob ihres Schöpfers an. Otter trockneten Cuthberts nasse Füße. Spät im Leben zog sich der Heilige, der 687 starb, von Lindisfarne nach Inner Farne zurück, einer kleinen und abgelegenen Insel vor der nordumbrischen Küste, wo er eine strohgedeckte Unterkunft für Besucher baute.

Cuthbert musste immer wieder zwei Raben wegschieben, die das Stroh für ihr Nest stahlen. "Im Namen Jesu Christi", sagte er schließlich, "sei so schnell wie möglich bei dir und wage nie mehr, an dem Ort zu bleiben, den du verwöhnt hast."

Die Raben flogen davon. "Aber gegen Ende des dritten Tages", schreibt Bede, "kam einer der beiden zurück, und als er den Diener Christi beim Graben vorfand, kam er mit beklagenswerten Flügeln und gesenktem Kopf und leiser und bescheidener Stimme." und bittet um Verzeihung mit solchen Zeichen, wie er könnte: was der gute Vater gut versteht, gibt ihm Erlaubnis, zurückzukehren.

»Nachdem er die Erlaubnis erhalten hat, geht er sofort los, um seinen Gefährten abzuholen, und ohne zu zögern, kommen beide zurück und tragen ein passendes Geschenk mit sich, nicht weniger als ein großes Stück Schweinefett, mit dem man die Achsen einfettet. ' Cuthbert erzählte seinen Besuchern diese Geschichte und bot ihnen das Fett für ihre Stiefel an.

Letzte Woche sah ich jedoch am helllichten Tag eine Ratte, die an etwas Getreide knabberte, das ich für die Hühner ausgegeben hatte. Trotz allem, was ich weiß und das Beispiel von Leuten, die klüger sind als ich, habe ich mein Luftgewehr genommen und es erschossen.


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