Haupt LebensstilJason Goodwin: Wie man 24 Stunden in London verbringt, ohne einen Cent auszugeben

Jason Goodwin: Wie man 24 Stunden in London verbringt, ohne einen Cent auszugeben

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Unser Kolumnist Jason Goodwin reiste nach London, um sich und seine Frau zu unterhalten. Stattdessen kostete ihn selbst das Dankeschön für seine Gastgeber keinen Cent.

Die Jury der diesjährigen Stanford Dolman Travel Book of the Year-Auszeichnung ist wählerisch, und es macht mir nichts aus, dass ich das so sage: Wählerisch zu sein, ist unsere Daseinsberechtigung. Wir haben Dutzende und Dutzende von Büchern, ob gut oder schlecht, auf eine Liste von sieben gekürzt. Jetzt müssen wir uns zurückziehen, um über ihre Verdienste zu streiten und zu entscheiden, wer gewinnt.

Dort ist es schwierig geworden. Vergiss die Bücher. Die Herausforderung besteht darin, einen Ort im Zentrum von London zu finden, an dem wir uns bei einem preiswerten Abendessen ungestört treffen und trotzdem den letzten Zug von Waterloo nehmen können. Als ich mein Lieblingsrestaurant in Soho anrief, hieß es, ein Privatzimmer würde bei 1.000 Pfund beginnen.

Vielleicht besteht die Antwort darin, weniger zu planen. "> Daunt, ich erinnerte mich, dass ich als Belohnung dafür, dass ich dort im letzten Sommer gesprochen habe, Anerkennung erhielt, und so gönnten wir uns das seltene, tiefe Vergnügen, neue Bücher auszuwählen, und schlüpften dann in die Londoner Bibliothek, um still und leise nachzuschlagen Kluge Zeitschriften im Lesesaal wie die London Review of Books und The New Yorker .

Nach einer Weile gingen wir zur Royal Academy, um zu sehen, ob etwas los war. Es gab, aber wir hatten weniger als eine Stunde Zeit, bevor die Show zu Ende ging und die Tickets 18 Pfund pro Stück kosteten. Also haben wir diese Idee verworfen und sind den Weg zu Christie's gegangen, das eine interessante Sammlung britischer Kunst des 20. Jahrhunderts zeigt. Das war so kostenlos wie die leckeren Espressos, die sie uns einfach zum Reinkommen gaben.

Als Christie schloss, war Fortnum & Mason noch offen und sah einladend warm aus. Aufmerksame Damen spritzten uns zur Vorbereitung des Abendessens mit kostbaren Parfums und wiesen den Weg in die Food Hall im Keller. Es ist alles trocken gereiftes Rindfleisch, geräucherter Lachs und stattliche Kuchen, von denen viele als Verkostung angeboten werden. Ich hatte ein bisschen Wurstbrötchen, Marmeladenstückchen und etwas Käse, das ich mit einem winzigen Glas Rotwein und einem Bleistiftspitzer von Londoner Gin abgespült hatte.

Gute Gesellschaft auch: Wir unterhielten uns mit Tom Parker Bowles, der gerade sein Kochbuch signierte, und in Hatchards nebenan trafen wir auf Freunde, zu denen Jenny Uglow gehörte, die hinter einem immer kleiner werdenden Stapel ihres Buches über Edward Lear saß. Es war alles ziemlich surreal.

Am nächsten Morgen führten uns unsere Freunde an die Grenze ihres Bezirks und besichtigten unterwegs verschiedene Kirchen mit einer kurzen Besichtigung der mittelalterlichen Pracht der Kartause.

Auf dem Kirchhof von St. Bartholomäus der Große entdeckte Kate etwas, das aus einem Mülleimer ragte. Es war eine feine viktorianische Porzellanschale mit einem kräftigen Blumenmuster, die nicht zersplittert oder gar zerbrochen war. Unser Gastgeber bewunderte es wütend, so dass unser Dankeschön sortiert war.

In der St. Paul's Cathedral waren wir leicht überrascht, als erbitterte Wächter 20 Pfund pro Person für den Eintritt verlangten. An der Barriere zu zögern - würde sogar Wren's Meisterwerk £ 40 "> rechtfertigen

"Wirf dein Brot aufs Wasser", heißt es in der Bibel. Ich kann dies meinen Richterkollegen wiederholen, aber ich vermute, dass sie Suppe wollen. Und das ist nur der erste Kurs.


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