Haupt die ArchitekturJason Goodwin: Alles, was er tun musste, war in Gedanken die gleiche Straße entlang zu gehen und die Objekte auszusingen, als sie auftauchten.

Jason Goodwin: Alles, was er tun musste, war in Gedanken die gleiche Straße entlang zu gehen und die Objekte auszusingen, als sie auftauchten.

Mehrfarbige Reihenhäuser in einer Straße in Appledore, North Devon Credit: Alamy

Unser Spectator-Kolumnist diskutiert die Psychologie des Individuums, "The Bloody Fool Theory" und kulturspezifische Syndrome.

Wie Jeeves oft bemerkt, hängt alles von der Psychologie des Einzelnen ab. Zum Beispiel hat mich jahrelanges Patientenstudium überzeugt, dass meine Schwester und mein Vater eine Schwäche für Spielereien teilen.

Seine Manifestation besteht aus einer Anordnung von Heath Robinson-Bildschirmen, Kabeln, USB-Adaptern, Festplatten und einer Spaghetti aus Kabeln und Steckern. Ihr Kernstück ist der Thermomix, ein Küchenhelfer, der kochen, hacken, mahlen und hacken kann. Es wird ein Béchamel- oder Karottenkuchen hergestellt und kommt aus Deutschland, wo Hausfrauen vermutlich viel Zeit haben, die Gebrauchsanweisung zu studieren.

Beide lieben E-Bikes, orthopädische Stühle und Roberts Radios. Vor kurzem kaufte sie ihm zu seinem 85. Geburtstag eine dunkle Brille mit versteckten Lautsprechern, die sich mit der Musik in seinem Handy verbinden und sie heimlich direkt hinter seinen Ohren durch die Knochen in seinem Kopf spielen.

Eine seiner Enkelinnen bemerkte ziemlich verschneit, dass es sich um solche Sachen handele, die man in einem Duty-Free-Laden am Flughafen finden würde. Genau. Er war genauso glücklich mit ihnen wie Eeyore mit seinem aufgesprungenen Ballon und einem Marmeladenglas.

Ich habe mich für all das interessiert, seit eine seiner Enkelinnen sich entschlossen hat, sich an der Universität für ein Studium der Psychologie zu bewerben. Jetzt ist das Haus voll mit unterhaltsamen Büchern über die Arbeitsweise anderer Leute, die ich gerne im Bett oder im Zug lese.

"Das Hauptsymptom von Piblokto ist, unkontrolliert durch den Schnee zu schreien und zu rennen."

AR Luria, eine sowjetische Psychologin, schrieb The Mind of a Mnemonist über einen Mann mit einer tiefen Erinnerung. S, wie er im Buch genannt wird, erinnerte sich nicht nur Wort für Wort an lange Listen - er konnte die Liste auch Jahre später ohne Vorwarnung wieder auffliegen lassen. Ich kann alles vergessen, von den Namen meiner Freunde bis zu den wichtigsten Zutaten im Supermarkt. Daher finde ich dieses Buch natürlich überzeugend. S hat eine Form der Synästhesie, die jeden Ton, den er hört, in ein lebendiges visuelles Bild verwandelt. Geben Sie ihm eine Liste von Wörtern, und er ging geistig eine vertraute Straße entlang und verteilte die Formen der Wörter - oder die Zahlen oder Geräusche - an verschiedenen Orten. Dann musste er nur noch in Gedanken die gleiche Straße entlang gehen und die Objekte singen, während sie auftauchten.

Es gibt viel mehr über S in diesem Sinne, aber der Punkt ist, dass Luria die erste wirklich freundliche Psychologin war, eine „romantische Wissenschaftlerin“, die sich alle Mühe gab, S als Mitmenschen, nicht als Freak, mit Gaben und Fähigkeiten zu betrachten Behinderungen wie der Rest von uns.

S litt unter einer Unfähigkeit zum Vergessen, einer völligen synästhetischen Überlastung beim Lesen von Gedichten und einem komischen Gefühl, als er das Wort „Zhuk“ hörte.

Das Pinguin-Wörterbuch der Psychologie macht auch gute Lesung vor dem Schlafengehen. Ich denke gerne über Piblokto nach, zum Beispiel über ein kulturspezifisches Syndrom, das bei Eskimos auftritt. Das Hauptsymptom ist ein akuter Anfall von Schreien, Weinen und unkontrolliertem Laufen durch den Schnee.

In "The Oxford Companion to the Mind" stieß ich auf einen detaillierten Eintrag für "Military Incompetence" als Syndrom. Wir sind in den komplexesten Dingen besser geworden. Warum sind Generäle nach 2000 Jahren oder längerer Übung immer noch so schlecht darin, Kriege zu führen? ">

Es wurden Studien durchgeführt, die den Rückzug aus Kabul im ersten Afghanistankrieg verbinden. Episoden im Krimkrieg; der französisch-preußische Krieg, die indische Meuterei und die Burenkriege usw. bis hin zur Belagerung von Dien Bien Phu und dem Fiasko der Schweinebucht. Ich bin sicher, wir könnten moderne Beispiele nennen. Die Erklärungen sind komplex und erstaunlich. Jeeves hatte wie immer recht.


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