Haupt die ArchitekturIn dem Shropshire-Haus, in dem die königliche Familie Schutz suchte, wenn Großbritannien während des Zweiten Weltkriegs angegriffen wurde

In dem Shropshire-Haus, in dem die königliche Familie Schutz suchte, wenn Großbritannien während des Zweiten Weltkriegs angegriffen wurde

Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life Pictur

Ein Haus, das im Zweiten Weltkrieg als sicherer Rückzugsort für die königliche Familie hergerichtet wurde, befindet sich seit kurzem wieder in Familienbesitz und erlebt wieder einen Aufschwung. Marcus Binney berichtet.

Die Pitchford Hall ist ein Haus aus dem 16. Jahrhundert, das mit Speke Hall, Liverpool, und Little Moreton, Cheshire, als dem schönsten Fachwerkhaus Englands in Konkurrenz steht. Als die junge Königin Victoria 1832 im Alter von 13 Jahren zu Besuch kam, fing sie ihren Charakter perfekt ein und beschrieb ihn als: „Ein neugierig aussehendes, aber sehr komfortables Haus. Es ist schwarz und weiß gestreift und hat die Form eines Häuschens. «

Die Zufahrt nach Pitchford führt über schmale Nebenstraßen mit weitem Blick auf die walisischen Hügel. Es ist daher leicht zu verstehen, warum es 1940 eines von drei Landhäusern war, die als sichere Zufluchtsorte für die königliche Familie ausgewählt wurden eine deutsche Invasion während des Zweiten Weltkriegs. Die anderen waren Madresfield Court, Worcestershire und Newby Hall, Yorkshire.

Eine spezielle Kompanie der Coldstream Guards mit Sitz in Bushy Park neben Hampton Court, die die Coats Mission nach ihrem Kommandeur Sir James Coats benannte, wurde gegründet, um die königliche Familie zu diesen Exerzitien zu transportieren.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Verteidigung bestand aus einer Reihe von Schlitzgräben rund um das Haus, die sorgfältig verborgen waren, damit niemand auf die Pläne aufmerksam wurde. Dispatch-Fahrer wurden darauf trainiert, vor dem königlichen Konvoi anzuhalten, um den Verkehr zu stoppen.

Wenn der Feind die Midlands erreichte, war geplant, die königliche Familie nach Holyhead zu bringen, um von der Royal Navy nach Kanada transportiert zu werden. Ein Pantechnicon war als reisendes Wohnzimmer eingerichtet worden, und das 1908 auf Vancouver Island erbaute Gothic Revival Hatley Castle war als wartende Residenz gekauft worden.

"Er galoppierte mich durch das Haus und wies auf den Inhalt hin, von dem er dachte, er würde ihn damit geben ..."

Es wäre interessant zu wissen, ob der König und die Königin eine Stimme bei der Auswahl der Häuser hatten. Als Herzog und Herzogin von York hatten sie 1935 Pitchford besucht. Für Pitchford bedeutete dies eine glückliche Flucht vor der Beschlagnahme, und als James Lees-Milne am 17. März 1944 eintraf und nach Häusern für den National Trust suchte, fand er sie hoch angesehen romantisch inmitten frühlingsblühender Krokusse und Primeln.

Der Architekt WA Forsyth führte ihn nach oben in einen kleinen, formlosen Raum im Westflügel, in dem der Eigentümer Sir Charles Grant die europäischen Nachrichten hörte. "Er galoppierte mich durch das Haus und wies auf den Inhalt hin, von dem er dachte, er würde ihn mitgeben ... Seine Vorschläge sind vage, und er beabsichtigt nicht, Land über das hinaus zu übertragen, worauf das Haus steht."

Auf dem Rasen traf Forsyth Lady Sybil, die Tochter des Premierministers Lord Rosebery, die ihn in die Orangerie brachte, in der sie lebte: "Ihr Heiligtum wurde von ihr in ein großes Wohnzimmer mit Feuer und ein Schlafzimmer umgewandelt."

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Das Geschenk an den Trust fand nie statt, und zwei Jahre später heiratete Sir Charles 'Sohn Robin und erwarb eine schneidige und abenteuerliche Stieftochter, Caroline Combe, an die Pitchford später verstarb. Caroline, die sich durch die Freilassung weißer Mäuse bei Queen Charlotte's Ball einen Namen gemacht hatte, war ein hauchdünnes Model und eine Schönheit und später eine Modejournalistin und Boutique-Besitzerin im swingenden London. Nachdem sie Mickey Grylls abgelehnt hatte (und sich angeblich gegen die Fortschritte von Marlon Brando gewehrt hatte), heiratete sie 1968 Oliver Colthurst, den jüngeren Sohn von Sir Richard Colthurst, 8. Baronet von Blarney Castle, Co Cork.

In den 1980er Jahren war Pitchford dringend einer umfassenden Reparatur bedürftig. Glücklicherweise war der beste Mann für diesen Job in der Nähe, der Shropshire-Architekt Andrew Arrol, der über 12 Jahre ein beispielhaftes Reparaturprogramm leitete. Dies wurde großzügig vom Rat für historische Gebäude unterstützt, der zu dieser Zeit von Jennifer Jenkins (Frau von Roy, damals unser Mann in Brüssel) energisch geleitet wurde. Arrol erinnert sich an ihren Besuch: "Ich habe Oliver gesagt, dass er nicht zu viel redet und nicht zu wohlhabend aussieht." Stattdessen erschien Oliver im besten Errol Flynn-Stil in einer Smokingjacke mit einer großen Zigarre und einem Glas Brandy.

Das Haus erholte sich zu einer hypnotisierenden Schönheit. Pitchford hatte gerade erst begonnen, sich der Öffentlichkeit zu öffnen, als 1992 eine Tragödie eintrat. Die Colthursts waren vom Zusammenbruch der Lloyds-Versicherung betroffen. Der Trust stellte einen Rettungsplan auf, aber die beantragten 7 Millionen Pfund waren außerhalb der Mittel des National Heritage Memorial Fund (NHMF).

Unerschrocken bot Sir Jocelyn Stevens, neu ernannte Vorsitzende von English Heritage, an, in das Haus einzutreten und es zu "garage", wie er es ausdrückte, während er einen Rettungsplan ausarbeitete. Die Colthursts boten an, das Haus der Nation zu schenken, wenn 1, 8 Millionen Pfund für den Inhalt gezahlt werden könnten, zu dem die NHMF bereit war. Aber Sir Jocelyn brauchte die Zustimmung der Regierung und dies wurde abgelehnt.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Ich war dabei, als die Nachricht nicht vom Minister, sondern von der BBC kam. Der Champagner lag auf Eis und die Omen sahen fair aus. Stattdessen verwandelte es sich in eine Spur.

Am 28. und 29. September fand auf dem Rasen ein Verkauf von Inhalten statt, und im November wurde das Haus an einen nicht genannten Käufer verkauft, der sich später als kuwaitische Prinzessin herausstellte. Obwohl die Aussichten anfangs gut schienen, wurde die Halle vernachlässigt, da der Stallbereich kurzzeitig als Gestüt diente. Die Pille war für die Colthursts doppelt bitter, denn sie mussten nicht nur das Haus verkaufen, um die Lloyds-Schulden zu begleichen, sondern auch jeden Cent der 350.000 Pfund-Stipendien für historische Gebäude zurückzahlen.

Trotzdem nahm die Saga eine plötzliche, glücklichere Wendung, als die Tochter der Colthursts, Rowena, und ihr Ehemann, James Nason, ein politischer Lobbyist, das Haus 2016 zurückkauften. Pitchford ist auf dem Weg der Besserung - Besuche können über www.historichouses gebucht werden .org und das Quartier des Generals im Westflügel bieten eine komfortable Ferienwohnung für 14 Personen. Die Orangerie, in der Lady Sybil Grant lebte, wurde kürzlich für Veranstaltungen restauriert und behält ihre Innenausstattung aus den 1930er Jahren bei.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die überlieferte Geschichte von Pitchford geht auf Edward den Beichtvater zurück und ab etwa 1086 wurde das Herrenhaus von Sir Ralph de Pytchford geführt. Der Name bezieht sich vermutlich auf den noch erhaltenen natürlichen Pechbrunnen in der Nähe des Hauses. Ein weiterer Ralph erbte 1211 und baute die Kirche oberhalb der Halle. Das erstaunliche Holzbildnis seines Sohnes Sir John de Pitchford gehört zu einer Reihe bemerkenswerter Gräber, die dort erhalten sind.

Die Spuren eines frühen Hallenhauses aus dem 13. Jahrhundert stammen von Arrol, das sich im Westflügel des heutigen Gebäudes befindet. Der Hauptbeweis sind durch offene Feuer geschwärzte Hölzer, die im Dach des Westflügels sichtbar sind und ein Paar Königinpfosten markieren.

Das Anwesen wurde 1301 an Walter de Lang-ton verkauft und ging durch verschiedene Hände, bevor es 1473 von Thomas Ottley gekauft wurde. Er verdiente sein Vermögen damit, walisische Stoffe zu veredeln, und er hatte auch ein Haus in Calais. Es war sein Nachkomme in der Mitte des 16. Jahrhunderts, der wohlhabende Shropshire-Tuchmacher Adam Ottley, der Pitchford in seiner heutigen Form umgestaltete, das mittelalterliche Haus erweiterte und den dreiseitigen Eingangshof mit Giebeln schuf.

"Es ist umso wichtiger, als das erste erhaltene Beispiel in einer Gruppe solcher Häuser - manchmal gemeinsam als Shrewsbury-Schule bezeichnet - von wohlhabenden Shrewsbury-Tuchmachern gebaut wurde, die darauf abzielen, Ritter und Knappen zu werden."

Frühe Ansichten und Fotografien, darunter jene, die 1901 in Country Life veröffentlicht wurden, zeigen den Hof, der auf der vierten Seite von einem gewölbten Tor und einer Mauer umgeben ist, die wahrscheinlich aus dieser Zeit stammen.

Ottley wandte sich an Meister John Sandford für die Arbeit, ein Mitglied einer wichtigen Dynastie von Shrewsbury-Zimmerleuten. Die früheste Erwähnung stammte von Humphrey Sandford, der 1540 als Freeman der Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers vereidigt wurde. John, wahrscheinlich sein älterer Bruder, war der Aufseher der Carpenters Guild, und als er 1566 starb, wahrscheinlich bevor der Saal fertiggestellt war. Er war immer noch im Besitz einer Farm, die Ottley ihm 1549 als Teil der Überlegung für den Bau des „Herrenhausplatzes“ gepachtet hatte. Seine Söhne Ralph, Thomas und Randall sind ebenfalls als Tischler gemeldet.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Das Haus trägt alle Merkmale der Arbeit der Familie Sandford. Darunter sind kühne diagonale Verstrebungen, Pilaster mit grotesken Köpfen und geschnitzte Giebel mit nachlaufenden Ranken. Früher manifestierten sich Prunk und Reichtum in enger Besetzung - im Mittelalter in Massen stehender Hölzer -, aber hier entstand eine neue Sprache der kühnen Musterung, teils geometrisch, teils abstrakt, ein ständiges Spiel von Vierpass, Fischgräten und Lutschtabletten.

Dies ist umso wichtiger, als das erste erhaltene Beispiel einer Gruppe solcher Häuser - manchmal gemeinsam als Shrewsbury-Schule bezeichnet - von wohlhabenden Shrewsbury-Tuchmachern gebaut wurde, die darauf abzielen, Ritter und Knappen zu werden. Das früheste datierte Haus dieser Art in der Stadt selbst war das jetzt abgerissene Lloyds-Herrenhaus auf dem Platz, das 1570 von David Lloyd erbaut wurde. Ein weiteres ist Irlands Herrenhaus in der High Street und die Vorderansicht der Drapers Hall von 1576–82.

Es muss Ottleys Sohn gewesen sein, der für seine Eltern, sich und seine Frau ein paar bemerkenswerte eingeschnittene Alabastergräber in der Kirche in Auftrag gegeben hat. Ersteres wird als „gezeichnet und von John Tarbrook [of Be] udly Carver Anno 1587 geschnitzt“ bezeichnet. Sir Francis Ottley (1600–49) war ein starker Royalist und Gouverneur von Shrews-Bury, der anfangs half, die Grafschaft für den König zu sichern und die Kapitulation von Bridgnorth zu verhandeln, aber die Parlamentarier siegten und er kämpfte eine verzweifelte Kampagne, um seine Ländereien von der Beschlagnahme zu befreien .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Sein ältester Sohn, Richard Ottley (1626–70), ein Hauptmann der Royalistischen Armee, wurde am 21. Juni 1660 zum Ritter geschlagen. Als Gentleman der Geheimkammer Karls II. Saß er von 1661 bis zu seinem Tod im August als Abgeordneter für Shropshire 10, 1670.

Pitchford bewahrt aus dieser Zeit ein Baumhaus in einer sich ausbreitenden kleinblättrigen Linde. Es erscheint zum ersten Mal auf einer Karte aus dem Jahr 1692 und ist mit einem Holzrahmen versehen, der zum Haus passt. Die Innenputzarbeiten stammen aus der Mitte des 18. Jahrhunderts und stammen wahrscheinlich von Thomas Farnolls Pritchard, dem Schöpfer der berühmten Eisenbrücke in Coalbrookdale. Er verfügte über eine umfangreiche Landhauspraxis und war vermutlich auch für die schlanken, schlanken Ergänzungen des Haupthauses verantwortlich, die auf gruppierten Säulen standen.

Diese schufen eine klosterartige Anordnung des Zugangs zu den Haupträumen. Möglicherweise hat er in Teilen des Hauptgebäudes Schiebefenster eingesetzt, die in einigen frühen Fotografien dargestellt sind.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Von 1883 bis 1889 wurde das Haus von George Devey auf herrliche und subtile Weise romantisiert, um ein nahtloses, harmonisches Ganzes zu schaffen. Devey verwandelte einen schlichten und übergroßen spätgeorgianischen Flügel (auch in frühen Fotografien gezeigt) in einen attraktiven Küchenhof, der sich perfekt in das Haus aus dem 16. Jahrhundert einfügt. Genialerweise behielt er einen Teil der Kolonnaden bei, und im Inneren ist eine beeindruckende freitragende Steintreppe erhalten, die in den zweiten Stock führt.

Devey schuf auch einen neuen Eingang auf der Nordseite, der in die große Halle mündete, die Skyline veredelte, indem er die Anzahl der sternförmigen Schornsteine ​​erhöhte und den Eigentümern ermöglichte, im Südhof einen Garten zu schaffen, der sich zum Park und zum Fluss hin öffnet. Er ersetzte auch die Schärpen durch bleihaltige Scheiben im elisabethanischen Stil.

Im Inneren vergrößerte Devey den großen Saal, indem er ihn in den Speisesaal hinein erweiterte, woraufhin er die alte Hallentäfelung in einen neuen Salon verlegte. Ein Schlüsselgemälde, um im Haus zu überleben, ist das Porträt eines Anhängers von Hieronymus Custo-dis (gest. 1593) von Lady Cassandra Ridgeway, dessen Tochter Richard Ottley heiratete.

Die neuen Eigentümer haben sich nun der herausfordernden Aufgabe gestellt, verlorene Inhalte zurückzubringen oder zu ersetzen, um Pitchford Hall wieder zu einem Familienheim zu machen, das die Besucher faszinieren kann, da seine komplexe Geschichte Jahr für Jahr durchbrochen wird.

Weitere Informationen über Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, finden Sie unter www.pitchfordestate.com.


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