Haupt LebensstilDie unglaubliche Geschichte von der Flucht meines Vaters aus 'Italiens Colditz'

Die unglaubliche Geschichte von der Flucht meines Vaters aus 'Italiens Colditz'

Der Vater des Autors, fotografiert als 2nd Lt Frank Simms, vor seiner Gefangennahme. Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Marcus Binney
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Heute können wir uns vorstellen, ein paar Monate in einem Weltkulturerbe in Süditalien zu verbringen, als ein enormes Privileg. Während des Zweiten Weltkriegs war es jedoch alles andere als, wie Marcus Binney erklärt, als er die Geschichte von der Flucht seines Vaters aus dem berüchtigtsten Kriegsgefangenenlager in Italien erzählt.

Jedes Jahr werden neue Berichte über die Galanterie des Zweiten Weltkriegs veröffentlicht, darunter eine wachsende Anzahl bemerkenswerter Fluchtgeschichten. Zu den neuesten gehören Sir Tommy Macphersons Behind Enemy Lines und The 21 Escapes of Lt Alastair Cram . Für mich ist ihr Interesse, dass die Autoren aus denselben Kriegsgefangenenlagern wie mein Vater, Oberstleutnant Frank Simms, geflohen sind. Bald nach dem Sturz Mussolinis im September 1943 waren in Italien 11.000 alliierte Gefangene auf der Flucht - von denen 3.000 die Freiheit erreichten.

Viele erhielten Medaillen für ihre Flucht.

Mein Vater war im Januar 1942 in Libyen hinter feindlichen Linien gefangen genommen worden, als er bei der Long Range Desert Group, dem Vorläufer der SAS, diente. Bald wurde er in Campo 35, der Certosa di Padula südlich von Neapel, interniert (nicht zu verwechseln mit den Kartäusern in Pavia und Parma). Er schrieb, "es war wahrscheinlich das schönste Kriegsgefangenenlager in Europa in einem fruchtbaren, leuchtenden Tal, umgeben von Bergen ... ein großes Gebäude mit honigfarbenen Wänden und alten und gefleckten Kacheln", das nach einem gittereisernen Plan zu Ehren seiner erbaut wurde Schutzpatron, St. Lawrence. Heute ist das Kloster ein Weltkulturerbe, das das ganze Jahr über für die Öffentlichkeit zugänglich ist.

Padula, Italien - der Innenhof von Certosa Di San Lorenzo in Padula

Der größte Kreuzgang Italiens ist von luftigen Renaissance-Arkaden umgeben. Mein Vater war im Erdgeschoss eines von 24 Häusern für die Mönche untergebracht. In einem klugen Schachzug hatte der italienische Kommandant den alliierten Offizieren eine Weinration angeboten, unter der Bedingung, dass sie nicht versuchten zu fliehen.

Mein Vater und andere waren jedoch auf der Flucht und fanden ein fast unsichtbares Mannloch, das sich in einen Keller darunter öffnete. Er erzählte die Geschichte in seinem Regimentsmagazin (Royal Warwickshire), The Antelope, kurz bevor er 1952 in der Türkei im Dienst getötet wurde. Im Laufe eines Morgens entfernten die Flüchtlinge die alten Ziegel, die die Decke bildeten, und legten sie auf einen Kreis aus einem Tisch geschnittenem Holz, mit im Staub kunstvoll verborgenen Fadengriffen aus Rotkreuzpaketen.

Der stillgelegte Keller war der perfekte Ort, um den Boden zu verbergen - ohne die Erde von den Hosen auf den Übungsplatz tropfen zu müssen, wie in The Wooden Horse . Sie haben jetzt hart und schnell am Tunnel gearbeitet. Wir hatten zwei Schichten zu je drei Stunden am Morgen und zwei am Nachmittag. Wir haben fast zwölf Stunden am Tag gearbeitet «, schrieb er.

Endlich kam der Moment, es dem Fluchtkomitee mitzuteilen. 40 weitere mussten sofort fliehen. '

Die Bagger bemerkten erfreut, dass das Feld, unter dem sie tunnelten, immer noch innerhalb der Klostermauern, mit Zuckermais bepflanzt war. Dies stellte sicher, dass jede Bewegung in der Erde über dem Tunnel wochenlang unsichtbar war. Der von ihnen geschaffene Raum wurde nicht gestützt, aber der Boden blieb fest.

Zunächst konnten sie den Strom des Lagers abnehmen, um den Tunnel zu entzünden - bis eine weitere Gruppe von Tunnlern entdeckt wurde, die dieselbe Quelle ansahen. Als der Tunnel länger wurde, mussten sie ständig Luft ins Gesicht pumpen. Es war ungefähr 3 Fuß mal 2 Fuß groß, "so groß, dass wir schnell arbeiteten und oft einen Hof an einem Tag machten".

Sie bauten eine rudimentäre Eisenbahn, um den Boden freizulegen, der fast täglich verlängert werden musste. Der führende italienische Tunnelsucher war ständig auf der Suche nach möglichen Fluchtwegen und stand oft an der Falltür und klopfte mit einem schweren Eisenstab darauf, bemerkte es aber immer noch nicht.

Endlich kam der Moment, es dem Fluchtkomitee mitzuteilen. 40 weitere mussten sofort fliehen. Die Bagger standen fest und bestanden darauf, dass sie, als sie den Tunnel gegraben hatten, in der ersten Nacht fliehen sollten, aber so viele, wie sie wollten, konnten in der zweiten folgen.

Mein Vater tauchte atemlos aus dem Tunnel auf und sah durch die Maishalme zu den Füßen der Wachposten, die nur drei Meter entfernt waren. Doch Minuten später hatte er die Mauer gewölbt. Kurz nachdem wir die Straße erreicht hatten, schlug die Klosteruhr zwölf. Es war der 13. September 1942, der Geburtstag meines Bruders.

In solch einem bevölkerungsreichen Gebiet war eine Rückeroberung unvermeidlich, obwohl zwei die Adriaküste erreichten. Die Rückeroberung bedeutete die Verlegung in das Lager der "ungezogenen Jungen", die Festung in Gavi im Piemont (heute am bekanntesten für ihren hervorragenden Weißwein, der zuerst auf den Stadtmauern gepflanzt wurde).

Gavi ist im Wesentlichen eine genuesische Festung an der lang umkämpften Grenze zu Savoyen (modernes Piemont), die 1540 vom Militäringenieur Giovanni Maria Olgiati mit Mauern und Bastionen befestigt wurde. Es wurde später vom Dominikaner Vincenzo da Fiorenzuola in eine noch mächtigere Festung verwandelt. Als Experte für Befestigungsanlagen war er auch der Inquisitor im Prozess gegen Galileo.

Von Gavi aus schrieb mein Vater im Februar 1943 an seine Mutter: "David Stirling wurde gerade gefangen genommen und hat uns alle Neuigkeiten gebracht." Gavi war der Colditz von Italien, von dem seine neuen Entführer sagten, niemand sei jemals geflohen. Doch als Mussolini am 3. September 1943 kapitulierte, bot sich eine kurzlebige Gelegenheit.

"Sie gingen um die Burg herum und drohten, Handgranaten in jedes mögliche Versteck zu werfen und jeden Gefangenen auszuspülen."

Meinem Vater zufolge bestand die Möglichkeit, aus dem Schlosstor herauszugehen und umgehend ein Gebot für die Freiheit abzugeben - was ohne Papiere oder Verkleidung gefährlich war - oder sich im Schloss zu verstecken und zu hoffen, dass die deutschen Durchsuchungen nicht zu gründlich waren.

Als die Deutschen jedoch feststellten, dass der Brigadier selbst verschwunden war, gingen sie um die Burg herum und drohten, Handgranaten in jedes mögliche Versteck zu werfen und jeden Gefangenen auszuspülen.

Mein Vater entschied sich für eine dritte Option - aus dem Konvoi offener Viehtransporter zu springen, die Gefangene in einen Zug bringen, der sie nach Deutschland bringen würde. Jeder Lastwagen hatte ein Maschinengewehrnest auf der Oberseite des Führerhauses, das auf den Lastwagen vor ihm trainiert war und bereit war, jeden niederzuschießen, der versuchte, über die hohen Abstellgleise zu springen. Mein Vater wartete auf den Moment, als der Konvoi langsam eine Zick-Zack-Bergstraße hinaufkrabbelte und sein Lastwagen für eine Minute aus dem Blickfeld des Hinteren war, nachdem er um eine Ecke gebogen war. Erstaunlicherweise kam der Moment.

Schlosstor an Gavi-Festung in Ligurien, Italien

Er kletterte auf die Seite des Lastwagens und sprang auf die Bäume zu.

Er rannte und rannte, bis er vor Erschöpfung zusammenbrach und schließlich erwachte, um einen kleinen Jungen von ungefähr acht Jahren zu finden, der ihn ansah. Der Junge erklärte sich aufgeregt bereit, ihm Kleidung, eine Karte und Essen mitzubringen, woraufhin mein Vater einen 48-tägigen Spaziergang durch den Apennin unternahm. Zu ihm gesellte sich nach einer Woche der Marineoffizier Peter Medd, der einige Stunden später aus einem Zug gesprungen war.

Immer wieder bekamen sie Nahrung und Schutz von mutigen italienischen Familien, die den sofortigen Tod riskierten, wenn sich herausstellte, dass sie alliierten Gefangenen geholfen hatten. Bemerkenswerterweise hatten viele dieser Familien vor dem Krieg in Großbritannien oder Amerika gearbeitet, in Glasgow Eis gemacht oder in Minen in Pennsylvania gearbeitet.

Am bekanntesten unter ihren Gastgebern war die Familie Abrami, die in Roggio im Sylvan-Tal von Garfagnana lebte. Sie hatten vor dem Krieg einige Jahre in London gelebt, ihre drei Töchter und ihren Sohn Frank großgezogen und ein blühendes Café geführt.

Sie gingen in einen Friseurladen und fanden einen kanadischen Offizier, der rasiert wurde. In dieser Nacht waren sie im Kampfanzug. '

Medd litt unter Furunkeln und stark blasigen Füßen und musste sich ausruhen. Die Abramis führten sie zu einer Kastanien-Trockenhütte hoch in den Bergen, wo sie mehrere Tage verbrachten. In der letzten Nacht wurden sie nach Einbruch der Dunkelheit in das Dorf zum Haus der Abramis eingeladen. Nach einem ausgiebigen Mahl schalteten ihre Gastgeber im Geheimradio die BBC ein, nur um zu hören, dass die Alliierten weit im Süden waren. Obwohl sie für den Winter eingeladen waren, gingen sie weiter durch die Berglandschaft, die Eric Newby in Love and War in the Apennines so anschaulich beschrieb.

Medds gefährliche Flucht wird in The Long Walk Home beschrieben, das nach seinem frühen Tod im Jahr 1944 veröffentlicht wurde. Es wurde von meinem Vater fertiggestellt, der immer gehofft hatte, die Geschichte seiner eigenen Abenteuer zu schreiben.

Der Marineoffizier Peter Webb.

Die Chance, dies zu tun, kam mir, lange nachdem er 1952 bei einem Autounfall in der Türkei im Dienst getötet worden war, als zwei andere Söhne nach der Geschichte der Festnahmen und Fluchten ihrer Väter suchten. Erstens Ian Chard, dessen Vater mit meinem in Libyen gefangen genommen wurde, und zweitens Andrew Adams, dessen Vater aus einem Kriegsgefangenenlager in Italien geflohen war. Andrew hatte viele italienische Familien getroffen, einschließlich der tapferen Abramis, die alliierten Gefangenen auf dem Weg in die Freiheit geholfen hatten.

Die Freiheit kam für meinen Vater in dem Dorf Lucito, 100 Meilen nördlich von Neapel, wo sie in einen Friseurladen gingen und fanden, dass ein kanadischer Offizier rasiert wurde. In dieser Nacht waren sie im Kampfanzug.

Eine neue Ausgabe von 'The Long Walk Home: Eine Flucht in das Italien des Krieges ' von Peter Medd und Frank Simms, aktualisiert von Marcus Binney, ist ein Sickle Moon-Buch von Eland Publishing (£ 14.99; www.travelbooks.co.uk).


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