Haupt GardensHortensien: Abwechslungsreich, farbenfroh und liebevoll gepflegt vom Zauberer der White House Farm

Hortensien: Abwechslungsreich, farbenfroh und liebevoll gepflegt vom Zauberer der White House Farm

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Mark Griffiths lobt die Schönheiten dieses Strauchs von den Anfängen des 18. Jahrhunderts bis zu seiner Wiederbelebung in den Händen des Hortensie-Champions Maurice Foster.

1736 stellte Peter Collinson, ein Londoner Kaufmann und Pflanzenliebhaber, einen Strauch vor, dessen Samen ihm aus seiner Heimat Virginia geschickt worden waren. Oberflächlich gesehen ähnelte es einer Schneeballrose (Viburnum opulus), da die Blütenköpfe rund und weiß waren und sich aus einer zentralen Masse kleiner, blütenblattloser, fruchtbarer Blütchen mit größeren und auffälligen, blütenblattähnlichen, sterilen Blütchen am Umfang zusammensetzten.

1753 nannte der schwedische Botaniker Linnaeus diese Pflanze Hydrangea arborescens und machte sie zur ersten und Gründungsart seiner neuen Gattung Hydrangea. Aus dem Griechischen für "kleines Wassergefäß", war der Name Hortensie selbst eine Anspielung auf die Form der Samenkapseln dieses New World Newcomers und nicht (wie einige verständlicherweise vermuten) auf die Angewohnheit der Gattung, bei heißem Wetter wie vor Durst in Ohnmacht zu fallen. Collinsons Strauch wurde bei Gärtnern beliebt, als unsere erste und für eine Weile einzige Hortensie.

Schritte am Garten-Haus, Devon, Großbritannien, das zwischen zwei Grenzen läuft.

All das änderte sich 1789, als Sir Joseph Banks einen seiner Cousins ​​von China nach Kew verschicken ließ. Dies war H. macrophylla, ein Japaner mit weitaus spektakuläreren Blüten als H. arborescens, in den Farben Rot, Rosa, Lila und Blau. Plötzlich waren die Hortensien nicht mehr rein, blass und dezent, sondern kühn und farbenfroh. Diese kürzliche Einführung war "überragend großartig", schrieb William Curtis im Jahr 1799, und wenn man sich darüber wundert, "kommt es manchmal vor, dass eine Pflanze, die in einem Jahr rote Blüten hervorgebracht hat, in demselben Topf blaue Blüten hervorbringt". Wir haben noch nicht verstanden, dass blau blühende Formen dieser Art und der verwandten H. serrata rosa oder lila werden, wenn sie nicht in stark sauren Böden wachsen oder mit Aluminium oder Eisen behandelt werden.

Die Blütenstände der Kew-Exemplare waren kugelförmig und bestanden fast ausschließlich aus sterilen Blüten. Mopheads oder Hortensias, wie solche Pflanzen später genannt wurden, wurden zum Beau Idéal für die Hortensie-Liebhaber, die sich in der georgischen Gartenelite vermehrten. Ab den 1820er Jahren kamen mehr und mehr farbige Mopheads aus Japan nach Europa, hauptsächlich aufgrund der Aktivitäten von Philipp Franz von Siebold.

Mit ihnen kamen die Kultivare von H. macrophylla und seiner zurückhaltenden Verwandtschaft H. serrata, die den anderen Hauptblütenstandtyp aufwiesen: die Spitzenkappe, in der auffällige, sterile Blütchen das kissenartige fruchtbare Zentrum des Blütenkopfes umgeben. Ausgeliefert mit diesen Materialien machten sich die europäischen Züchter, nachdem sie das Rätsel der veränderlichen Farbtöne gelöst hatten, daran, Hortensien zu einer der beliebtesten und erstaunlich vielfarbigen Gruppen von Gartensträuchern zu machen.

Vielleicht wegen seiner Popularität wurde H. macrophylla anlässlich seines zweihundertjährigen Bestehens in Kew von Schiedsrichtern der Gartenmode verachtet. Einige verurteilten es als ein Zeichen für unbewohnte Vororte und verblasste Badeorte. Andere sagten, es sei ein alter Hut, und verglichen seine Blütenköpfe mit der Kunstblumen-Kopfbedeckung von Démodée-Matronen. Die meisten erklärten seine Farben für grell und benehmen sich grob.

Stattdessen bewarben diese Trendsetter H. paniculata, H. quercifolia und H. arborescens, die alle geschmackvoll weiß oder sehr blass blühten, und versetzten so unsere Palette von Hortensien wieder in ihre monochromen Anfänge.

Nur zwei Jahrzehnte später scheint diese Verdunkelung absurd zu sein. Hortensien sind jetzt in einer größeren Auswahl an Farben und Formen erhältlich als je zuvor. Heutzutage suchen wir sogar nach Errötungen bei Arten, deren alabasterartiger Teint vor nicht allzu langer Zeit für unverbesserlich klug gehalten wurde. daher der Aufstieg von rosafarbenen Sorten wie H. arborescens Magical Pinkerbell und H. paniculata Vanille Fraise. Wir erleben nicht so sehr eine Wiederbelebung der Hortensien als vielmehr eine Wiederentdeckung und Neuerfindung derselben.

"Sie sind so vielfältig und vielseitig und erreichen genau dann ihren Höhepunkt, wenn wir in dieser schwierigen Zeit zwischen Spätsommer und Herbst am meisten Farbe benötigen."

Mehrere herausragende Baumschulen sind beteiligt und bieten ideale Quellen für alle, die mitmachen möchten - insbesondere Mill Cottage Plants (www.millcottageplants.co.uk), wo Sally Gregson erlesene H. serrata-Sorten aus Japan eingeführt hat; Ashwood Nurseries (www.ashwoodnurseries.com), deren Pflanzen von dem meisterhaften John Massey ausgewählt und perfektioniert werden; und Signature Hydrangeas (www.signaturehydrangeas.co.uk), wo Roger und Fiona Butler eine überwältigende Auswahl an alten und neuen Arten und Sorten anbieten. Die größte Ehre für diese Renaissance gilt jedoch einem Privatmann, der die Flamme der Hortensie über die Jahre nicht nur in Schach gehalten, sondern zu Ruhm gebracht hat: Maurice Foster.

Wie viele Pflanzenliebhaber verfolgt Herr Foster seine gartenbaulichen Interessen bis in die Kindheit, als er auf einem ihm von seiner Großmutter in Northamptonshire zur Verfügung gestellten Gartengrundstück Beerenfrüchte anbaute. Hortensien kamen erst in sein Leben, als er in Cambridge Modern Languages ​​las. „Die langen Ferien kamen“, erinnert er sich, „und ich wollte einen Ferienjob im Gartenbau. Ich verschickte Dutzende von Briefen an Gärten und Kindergärten. Einer ging zu Michael Haworth-Booth, dem renommiertesten Hortensie-Experten Großbritanniens. Er bot mir £ 9 pro Woche an, also bin ich für einen Sommer zu ihm gekommen.

"Ich habe es geliebt und mich in die Pflanzen verliebt."

Die riesigen Eibenpyramiden im Großen Gericht bei Athelhampton House, Puddletown, Dorset, England.

Zu dieser Zeit wurden Hortensien immer beliebter, weshalb Michael sein berühmtes Buch [The Hydrangeas, erstmals 1950 veröffentlicht] schrieb. Es ist auch der Grund, warum er mir, als ich seine Anstellung aufgab, eine Menge Stecklinge und Pflanzen gegeben hat, in der Hoffnung, dass ich sie am Laufen halte, was ich all die Jahre später immer noch tue. '

Herr Foster begann eine äußerst erfolgreiche Karriere im Verlagswesen, behielt jedoch seine Vorliebe für den Gartenbau bei und fand den idealen Ort dafür in der White House Farm in der Nähe von Sevenoaks, Kent, die er 1975 kaufte sagt, "aber wir haben stetig 15 Morgen Anbaufläche in drei Hauptbereiche unterteilt: intensiven Garten rund um das Haus, ein 6-Morgen-Arboretum und 2½ Morgen Wald, der sich hervorragend für Hortensien eignet."

Diese letzte Bemerkung ist charakteristisch zurückhaltend: Mr. Fosters Wald wird von einem Spaziergang durchquert, der sich über eine viertel Meile erstreckt und „mit all meinen H. serrata-Setzlingen gesäumt“ ist und zu den atemberaubendsten Gartenlandschaften Englands zählt.

In den letzten 44 Jahren hat sich die White House Farm zum wichtigsten britischen Schatzhaus und Versuchsfeld für Hortensien entwickelt, unabhängig von den Schwankungen in Bezug auf Glück und Mode, denen die Gattung ausgesetzt war. "Ich bin mit Michael in Kontakt geblieben", sagt Herr Foster, "und ich arbeite immer noch mit seinen Pflanzen." Ich habe zum Beispiel Hydrangea serrata Tiara aus einem Material ausgewählt, das er mir in den Neunzigern gegeben hat. '

Zusätzlich zu diesem Gründungsbestand hat er die besten Sorten aus der ganzen Welt angehäuft, von der reichen purpurroten H. macrophylla Merveille Sanguine („das dunkelste Rot, das es bisher gab“) bis zum durchsichtigen Lavendel H. involucrata Yoraku Tama („eine brillante Pflanze für…“) Schatten').

Noch wichtiger ist, dass Herr Foster auf mehreren Expeditionen in Asien Formen der herrlichen H. aspera gesammelt hat, von denen einige die Gefahr eines schweren Sturzes von einer Brücke in eine Schlucht mit sich brachten und runter ging ich - ich war nur höflich ').

Aus diesen Sammlungen hat er einige großartige Sorten gezüchtet, darunter H. aspera Rosemary Foster, benannt nach seiner verstorbenen Frau, der kastanienbraunen Plüschschokolade H. aspera und zuletzt das Ergebnis ihrer Kreuzung, eine hinreißende Zukunft Klassiker, den er H. aspera Marionetta genannt hat.

"Ich hätte mir keine bessere Gattung aussuchen können, mit der ich mein Leben verbringen könnte", sagt Mr. Foster, der jetzt in den Achtzigern ist. »Auch wenn Sie die großen Macrophyllas nicht mögen, werden Sie eine Serrata, eine Aspera oder eine andere Hortensie aufregen. Sie sind so vielfältig und vielseitig und erreichen genau dann ihren Höhepunkt, wenn wir in dieser schwierigen Zeit zwischen Spätsommer und Herbst am meisten Farbe brauchen. '

Hortensien könnten das Kompliment durchaus zurückzahlen: Sie könnten keinen besseren Verwalter haben als den Zauberer von White House Farm.


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