Haupt NaturWie ein zufälliger Besuch in einem Trikot Gerald Durrell veranlasste, seine Menagerie in einen wunderschönen Zoo zu verwandeln

Wie ein zufälliger Besuch in einem Trikot Gerald Durrell veranlasste, seine Menagerie in einen wunderschönen Zoo zu verwandeln

Gerald Durrell mit einem seiner geliebten Tiere. Gutschrift: The Wildlife Trust

Die Insel, die die meisten von uns mit Gerald Durrell verbinden, ist Korfu, wo er seine prägenden Jahre verbracht hat. Aber es ist eine andere Insel, auf der sein Erbe heute am stärksten zu spüren ist: Jersey, wo er nach der Gründung seines Zoos später lebte. Holly Kirkwood erklärt.

Als Gerald Durrell im Sommer 1958 auf Jersey landete, führte ihn sein Abenteuer als Naturforscher, Umweltschützer, Schriftsteller und Dokumentarfilmer an einige der entlegensten Orte der Erde, doch dies war sein erster Besuch auf den Kanalinseln. Er hatte nach einem Ort gesucht, an dem er dem größten Werk seines Lebens nachgehen konnte, und seine Suche ging bald zu Ende.

Durrell war ein leidenschaftlicher Naturforscher und ein früher Verfechter des Tierschutzes. Seine prägenden Jahre, die er mit seiner Familie auf der griechischen Insel Korfu verbracht hatte, hatten seine Begeisterung für die Natur entfacht und das Material für seine beliebtesten Bücher geliefert. Meine Familie und andere Tiere (1956) war sofort ein Bestseller und begeisterte Generationen von Lesern für den gesamten Durrell-Clan.

Durrell träumte davon, einen Zoo zu errichten, nachdem er eine beeindruckende Sammlung wilder und gefährdeter Tiere angehäuft hatte. Er hatte die Hoffnung beinahe aufgegeben, als ihn 1958 ein Kontakt einlud, in Jerseys Les Augrès Manor zu bleiben. Als er ankam, stellte er fest, dass er den perfekten Ort gefunden hatte und im folgenden Jahr öffnete der Jersey Zoo seine Türen.

Gutshof Les Augres, Jersey.

Laut seiner Witwe Lee verliebte er sich in Jersey, weil die Regierung die Vorzüge eines Systems erkennen konnte, für das das britische Festland einfach nicht bereit war.

"Gerry war Jersey für immer dankbar, dass er ihn aufgenommen hat", erklärt Lee. "Die Insulaner hießen ihn mit offenen Armen willkommen und ließen ihn sein Erbe genau so aufbauen, wie er es sich erträumt hatte."

Nachdem der Zoo in Betrieb war, verbrachte Durrell mindestens ein Drittel des Jahres in Les Augrès.

"Wir hatten so viele schöne Abende in den Restaurants in Gorey", erinnert sich Frau Durrell, "aber sein Lieblingsplatz war wahrscheinlich der alte viktorianische Markt, auf dem er lebenslange Freunde fand. Früher haben die Standinhaber unverkaufte Produkte für Gerry aufbewahrt, damit er sie zurücknehmen und die Tiere füttern konnte. «

Gerald Durrell im Jersey Zoo.

"Natürlich hat Gerry auch gerne gekocht", fährt sie fort, "und einige meiner schönsten Erinnerungen sind, Freunde zum Abendessen in der Küche zu haben und bis spät in die Nacht zu reden."

Vier Jahre nach Eröffnung des Zoos übergab Durrell ihn an den Jersey Wildlife Conservation Trust (jetzt Durrell Wildlife Conservation Trust). Frau Durrell übernahm die Rolle der ehrenamtlichen Direktorin, als ihr Ehemann 1995 starb und die Arbeit des Trusts weiterhin internationalen Respekt genießt.

Silverback Badongo im Jersey Zoo.

Der Zoo und das Vertrauen sind jetzt Teil der Gemeinde - örtliche Schulkinder besuchen regelmäßig und haben 300 Freiwillige. In diesem Jahr jährt sich der Zoo zum 60. Mal, und zur Feier des Jubiläums hat die Stiftung 40 lebensgroße Gorillaskulpturen in Auftrag gegeben, die von Ende Juli bis Oktober einen farbenfrohen Pfad über die Insel bilden. Es hat auch ein ehrgeiziges Programm zur Wiederherstellung von Inselökosystemen auf der ganzen Welt gestartet, um das Aussterben einheimischer Arten umzukehren.

Vierundzwanzig Jahre nach seinem Tod verändert Durrells Vermächtnis das Schicksal der Wildtierpopulationen von seiner Basis in Les Augrès aus, wo alles begann.

Der Jersey Zoo ist das ganze Jahr über für Besucher geöffnet - Eintrittskarten für Erwachsene: £ 16, 50. Weitere Informationen finden Sie unter www.durrell.org/wildlife/visit


Vier Möglichkeiten, Durrells Spuren auf Jersey zu verfolgen

  • Machen Sie einen Spaziergang entlang der Klippen im Norden der Insel und entdecken Sie den Rotschnabeltier, einen Vogel, den Jersey 100 Jahre nach seinem Verschwinden wieder anvertraut hatte
  • Durrell at Dusk - besuchen Sie den Zoo am Abend, wenn das Licht niedrig ist und die Fledermäuse herauskommen, um zu spielen
  • Entdecken Sie St Ouen's Bay, Durrells Lieblingsstrand
  • Besuchen Sie den St. Helier Central Market für die besten lokalen Produkte

Jersey: Zentralmarkt St. Helier


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