Haupt die ArchitekturDas Hope-Mausoleum, Deepdene: So großartig eine Ruhestätte, wie es sich jeder der Großen und Guten nur wünschen kann

Das Hope-Mausoleum, Deepdene: So großartig eine Ruhestätte, wie es sich jeder der Großen und Guten nur wünschen kann

Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. Bildnachweis: Justin Paget / Country Life Picture Library

Die Restaurierung dieses einst vergessenen Mausoleums aus dem 19. Jahrhundert in Surrey ist "heroisch", sagt John Goodall. Fotografie von Justin Paget für die Country Life Picture Library.

Am 10. Mai 1819 unterzeichnete der reiche Sammler Thomas Hope einen Vertrag, der "ein bestimmtes Gebäude namens Schlafsaal oder Grabkapelle" auf seinem Anwesen in Deepdene, Surrey, in den Besitz einer Gruppe von Treuhändern übertrug. Wie das Dokument erklärt, sollten das Gebäude und das Grundstück, auf dem es stand, für die nominale Summe von 10 Schilling gekauft werden.

Nach der Weihe sollten sie „von allen üblichen und profanen Verwendungszwecken getrennt werden“. Der Zweck des Gebäudes bestand darin, die Leiche von Thomas 'Sohn Charles William Hope, der jetzt verstorben ist, aufzunehmen und als „Begräbnisstätte für Thomas Hope und seine Familie und Nachkommen… oder Eigentümer des Herrenhauses Deepdene“ zu dienen.

Am Rande des Dokuments wurden ein Plan, eine Erhebung und mehrere Querschnitte des Mausoleums gezeichnet, die ein kleines Gebäude in Hanglage zeigten. Stützmauern halten die Erde zu beiden Seiten eines kleinen Vorplatzes zurück, und eine dritte Wand auf der Rückseite umrahmt den Eingang zum Mausoleum. Diese Wand verbirgt Abzüge, um die Luftzirkulation innerhalb des Mausoleums zu ermöglichen.

Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Innerhalb seiner Wände befinden sich Räume für 33 Särge, wobei die regelmäßigen Aussparungen in drei Armen des kreuzförmigen Grundrisses um den zentralen Raum angeordnet sind. Der Eingang durch eine Veranda im vierten Arm ist robust mit ramponierten Wänden konzipiert. Über dem zentralen Torbogen befindet sich ein monumentaler Giebel.

Moderne Besucher können diesem Gebäude in fast genau der Form begegnen, die auf den Zeichnungen zu sehen ist, und man könnte ihnen verzeihen, dass sie über ein Relikt der griechischen Antike gestolpert sind. Die Fassade besteht aus feinsten Steinblöcken; Der Eingangshof ist ordentlich mit Steinplatten gepflastert. Bronzegrüne Geländer und ein schweres Eisentor umschließen das Ganze.

Hinter dem Vorraum mit seinen Steinbänken befindet sich eine schwere Tür, deren kürzlich restaurierter Eichenrahmen aus Sicherheitsgründen mit Kastanienholzplatten hinterlegt ist. Im Inneren erhebt sich das zentrale Gewölbe zu einem kreuzförmigen Schlussstein. Die Grabnischen, von denen nur neun gefüllt sind, werden von massiven Steinplatten verschlossen, die von zwei Bronzestiften gehalten werden. Jedes ist mit Bronzegriffen befestigt, so dass sie aus der Position gehoben werden können.

Die 1819 Pläne für das Hope Mausoleum. © Die Universität von Nottingham

Erstaunlicherweise lag dieses Gebäude einen Großteil des 20. Jahrhunderts in Vergessenheit geraten. Es kann nur dank eines heldenhaften Restaurierungsprojekts gewürdigt werden, das von Alexander Bagnall im Auftrag des Mole Valley District Council geleitet wurde, dem das Mausoleum und seine Umgebung gehören. Mit Unterstützung des Mausolea and Monuments Trust und finanzieller Unterstützung des Heritage Lottery Fund sowie anderer öffentlicher und privater Spender wurde das Mausoleum exhumiert und restauriert.

Gleichzeitig wurden mithilfe einer Freiwilligengruppe, den Friends of Deepdene, Verbesserungen an einigen überlebenden Elementen des Parks vorgenommen. Das Projekt konzentrierte sich auf die Bedeutung des Mausoleums und das Interesse an seiner Parklandschaft, eine Geschichte, die zum ersten Mal in einem beispielhaften neuen Leitfaden von Herrn Bagnall (erhältlich im Dorking Museum) ausführlich beschrieben wird.

Deepdene verdankt seinen Namen einem kurzen, steilen Tal, das aus den North Downs in der Nähe von Dorking herausragt. Es ist ein abgelegener und dramatischer Ort. Ein natürliches Amphitheater mit spektakulärem Blick auf die Stadt und die Landschaft dahinter.

Die Aussichten sind spektakulär. Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Bis 1652 war dies die Heimat des Hon Charles Howard. Er war ein Verwandter der Dukes of Norfolk und ein Enkel des Earl of Arundel, ein berühmter Sammler und ein Patron von Inigo Jones. Howard nutzte die natürliche Topographie und schuf das, was der Tagebuchschreiber John Evelyn 1655 als "Amphitheatre Garden" oder "Solitarie recesse" bezeichnete.

Als Katholik war Howard vom öffentlichen Amt ausgeschlossen und sein Garten war daher praktisch ein Rückzugsort. Es diente offenbar auch als Kuriositätenkabinett; Evelyn wurde hier verschiedene seltene Pflanzen gezeigt; Caves, an Elaboratory '- Howard war fasziniert von der Chemie. Mit anderen Worten, dies war ein Ort der Privatsphäre und des Rückzugs, der dennoch durch seinen Inhalt ein Fenster zur Welt bot.

Für den Antiquar und Naturphilosophen John Aubrey, der 1673 einen Plan des Gartens entwarf, schien es ein Ort der "herrlichen Einsamkeit" und ein Mikrokosmos der Schöpfung zu sein: "Hier gibt es keine Verzierungen von Statuen oder Schnitzern; Aber die Schönheit des Designs und des Topiary sprechen für sich selbst. Kurz gesagt, es ist ein Inbegriff des Paradieses, und der Garten Eden scheint hier gut imitiert zu sein.

Die umliegenden Gärten sind ein Bild im Frühling. Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Charles Howard starb 1713 im Alter von 83 Jahren und das Eigentum ging zuerst an seinen Sohn und dann an seinen Enkel über. Letzterer, ein anderer Charles, beschloss, sich in Deepdene ein neues Domizil zu schaffen, das mehr dem Wohlstand und dem Status der Familie entsprach. Bis 1775 größtenteils fertiggestellt, war dies ein beachtliches Gebäude mit 13 Buchten und der Arbeit des Londoner Landvermessers William Gowan. Im Jahr 1777 wurde Charles jedoch Herzog von Norfolk. Als sein Sohn seinerseits den Titel und seine großen Güter erbte, wurde Deepdene verkauft.

1807 wurde es von Thomas Hope, dem zukünftigen Erbauer des Mausoleums, auf einer Auktion in London als Einzellos gekauft. Hope wurde 1769 in Amsterdam geboren, wo seine Familie ein überaus erfolgreiches internationales Bankhaus führte. Nach einer kurzen Tätigkeit im Geschäft machte sich Hope 1787 auf die erste von mehreren Reisen, um den Rand des Mittelmeers zu erkunden. In den folgenden acht Jahren studierte und zeichnete er hauptsächlich Antiquitäten auf. Er liebte die Levante, nahm die örtliche Kleidung an und gab das Christentum auf.

Die Besetzung Antwerpens durch französische Revolutionskräfte im Jahr 1795 zwang Hope, sich in London niederzulassen, wo er ein großes Haus in der Herzoginstraße kaufte und anpasste. Hoffnung war nicht populär - Feinde beschrieben ihn als unbeliebt, humorlos, eingebildet und taktlos -, aber er wurde als herausragender Förderer und Gelehrter der Künste anerkannt. Zu den neoklassizistischen Bildhauern, die er in Auftrag gab, gehörten beispielsweise Antonio Canova, Bertel Thorvaldsen und John Flaxman. Er war nicht weniger wichtig als Sammler antiker Keramik und Skulpturen und kaufte 1801 Sir William Hamiltons berühmte klassische Vasen-Sammlung für die gewaltige Summe von £ 4.725.

Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Die Hoffnung zielte durch sein Sammeln und Mäzenatentum auf nichts weniger als die Umwandlung des Geschmacks durch Vorbild. Er förderte einen modernen Stil des Klassizismus, der der zeitgenössischen Pariser Mode, insbesondere den Arbeiten von Percier und Fontaine, verpflichtet war. Sein neoklassizistisches Element wurde nicht nur durch ein Verständnis des römischen Präzedenzfalls, sondern auch der griechischen und ägyptischen Antike geprägt, über die Europa eifrig lernte. Sein Londoner Haus wurde zum Schaufenster für seine Ideen und ab 1804 stellte er Tickets aus, um zu Besuchen anzuregen. Die ersten Empfänger, eine Partei der Royal Academy, betrachteten die Tickets als grobe Zumutung, dennoch erlangte die Duchess Street schnell Kultstatus.

Der Kauf von Deepdene fiel mit der Veröffentlichung eines Buches zusammen, das das Interieur von Hopes Londoner Haus näher beleuchtete: Household Furniture and Decoration (1807). Es folgte auch kurz nach Hopes Heirat mit einer Schönheit der Gesellschaft, der Hon Louisa Beresford, im Jahr 1806. Vermutlich war das Haus als Landvilla gedacht, obwohl es das Ehepaar anfangs nur selten benutzt zu haben scheint. 1818 änderte sich dies, ein Umstand, der mit dem Tod von Hopes zweitem Sohn Charles im vergangenen Jahr in Rom im Alter von sieben Jahren in Verbindung gebracht werden könnte.

Das Deepdene-Mausoleum wurde eindeutig für Charles gebaut, der im Jahr 1819 nach ihm benannt wurde. Offenbar wurde im Zusammenhang mit diesem Projekt zwischen 1819 und 1823 das angrenzende Haus aus dem 18. Jahrhundert schrittweise umgebaut. Vielleicht hat das Bedürfnis, den Jungen zu begraben, die Hoffnungen nach einem dynastischen Schwerpunkt getrieben.

Der für das Haus (und wahrscheinlich auch für das Mausoleum) eingesetzte Architekt war William Atkinson, obwohl Hope eng in den Entwurfsprozess einbezogen war.

Umgeben von Blumen: Das Hope Mausoleum, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Hope starb 1831. Seine Sammlungen gingen an seinen Sohn Henry über, der 1833 das Lebensinteresse seiner Mutter an Deepdene erwarb und das Haus anschließend weiter anpasste.

Henry blieb bis 1851 unverheiratet, als er nach dem Tod seiner Mutter und gegen den Willen seiner Familie eine Köchin namens Anne Adele Bichat heiratete, von der er bereits eine Tochter, Henrietta, geboren 1843, hatte. Um Henrietta zu retten Als Stigma der Illegitimität arrangierte er ihre Ehe mit Lord Lincoln, dem schwindelerregenden Erben des Herzogtums Newcastle, und zahlte seine Spielschulden in Höhe von 230.000 Pfund im Rahmen des Ehevertrages ab und gewährte dem Paar ein großes Einkommen.

Henry starb 1862 und seine Witwe Anne war bis 1884 in Deepdene. Sie überließ das Haus dem zweiten Sohn ihrer Tochter, Francis (der Ältere erbte das Herzogtum). Lord Francis, der den Nachnamen Hope annahm, wurde seinerseits durch Schulden gezwungen, Deepdene zu pachten. In Lily, der Herzogin von Marlborough, die bis zu ihrem Tod im Jahr 1909 hier lebte, fand er jedoch eine begeisterte Mieterin. Sie modernisierte das Haus, in dem inzwischen auch die meisten überlebenden Schätze von Thomas Hope, einschließlich jener aus der Duchess Street, untergebracht waren. Diese wurden von Country Life im Jahr 1899 in einer unpassenden Mischung aus imperialem Trottel und edwardianischem Aspidistra fotografiert.

In den folgenden Jahren verschlechterten sich Lord Francis 'persönliche Umstände und 1917 war er gezwungen, das Haus in Deepdene und den gesamten verbleibenden Inhalt zu verkaufen. Mit dem Verkauf wurde eine weitere Generation von Geschmacksmachern an die Ideen von Thomas Hope herangeführt, darunter der Schriftsteller Edward Knoblock und die Architekten Gerald Wellesley, der zukünftige Herzog von Wellington, und Albert Richardson.

Das Hoffnungs-Mausoleum, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life-Bildbibliothek

Anschließend wurde das Anwesen aufgelöst und das Haus in ein Hotel umgewandelt. Dies überlebte bis 1939, als Deepdene zum Hauptquartier der Southern Railway wurde. Auch die nahe gelegenen Gartenhöhlen wurden genutzt. Das Haus wurde 1966 von der Eisenbahn geräumt und 1969 abgerissen.

Zu diesem Zeitpunkt war das Mausoleum bereits verschwunden. 1955 hatte man versucht, in das Gebäude einzubrechen, weshalb die Haupttür sorgfältig zugemauert wurde. Bald darauf wurde der Gemeinde Dorking dieser kleine Teil des Anwesens zur Freizeitnutzung angeboten. Als Bedingung für die Übernahme verlangte der Stadtrat, dass der Innenhof des Mausoleums zur Vermeidung von Unfällen ausgefüllt werden solle. Für die nächsten 50 Jahre erschien nur die Spitze des Giebels über dem Eingang über der Erde.

Die Restaurierung des Mausoleums wurde erstmals 2008 in Betracht gezogen. Im April 2010 wurde die Fassade freigelegt und der blockierte Eingang zum ersten Mal seit einem halben Jahrhundert geöffnet. Die notwendigen Mittel für Reparaturen waren bis 2015 vorhanden und die Arbeiten wurden für die nächsten zwei Jahre fortgesetzt. Als Erinnerung an Hopes Interesse an neoklassizistischer Dekoration wurde von Jonathan Sainsbury eine Replik einer seiner berühmten ägyptischen Bänke angefertigt, die von einem 1917 verkauften Original (jetzt im Buscot Park, Oxfordshire) kopiert und im Inneren untergebracht wurde. Der Kontrast zwischen diesem luxuriösen Objekt und seiner strengen Umgebung macht das restaurierte Mausoleum zu einem ergreifenden Ort, um über das künstlerische Erbe der Hoffnung nachzudenken.

Weitere Informationen finden Sie unter www.deepdenetrail.co.uk und www.dorkingmuseum.org.uk


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